Enfermos vegetativos “pueden responder”

4 02 2010

Un equipo de científicos consiguió gracias a un nuevo método de escáner comunicarse con personas que sufrieron daños cerebrales.

Imagen de un estudio sobre respuesta cerebral del Consejo de Investigación Médica, El Centro Wolfson de Imagen Cerebral de Cambridge (Reino Unido) y la Universidad de Lieja (Bélgica).

En la parte de arriba de la imagen están los escáneres de una persona sana (a la derecha, cuando responden "no", a la izquierda, respondiendo "sí"). Abajo, las mismas respuestas en pacientes en estado vegetativo.

El estudio, publicado en la revista médica New England Journal of Medicine, muestra que a través de resonancias magnéticas se pueden detectar en tiempo real signos de conciencia en pacientes en estado vegetativo.

Estos enfermos están despiertos, no en coma, pero no son conscientes por haber sufrido graves daños cerebrales.

Los científicos, del Consejo de Investigación Médica, El Centro Wolfson de Imagen Cerebral de Cambridge (Reino Unido) y la Universidad de Lieja (Bélgica), pidieron a personas sanas que se imaginaran jugando al tenis mientras les escaneaban.

Nos quedamos sorprendidos cuando vimos los resultados del escáner del paciente, que era capaz de responder correctamente preguntas sólo cambiando su pensamiento

Adrian Owen, Consejo de Investigación Médica

En todos ellos se podía apreciar actividad en su cortex, la parte del cerebro que tiene que ver con el movimiento. Lee el resto de esta entrada »