El Discovery ilumina el cielo

29 08 2009
Despegue nocturno del Discovery

El Discovery dejó una estela de luz sobre Cabo Cañaveral

En un impresionante despegue nocturno, la Agencia Espacial Estadounidense (NASA, por su siglas en inglés) lanzó este viernes con éxito el transbordador espacial Discovery luego de sendas postergaciones.

El Discovery partió del Centro Espacial Kennedy, en el estado de Florida, a las 23:59 (03:59 GMT del sábado) con siete astronautas a bordo que viajan hacia la Estación Espacial Internacional (EEI).

La nave transporta por primera vez a dos tripulantes hispanos juntos, John “Danny” Olivas y José Hernández, ambos descendientes de inmigrantes mexicanos.

Dos intentos previos de despegue se habían pospuesto esta semana debido al mal tiempo y a problemas técnicos que afectaban al sistema de propulsión del transbordador.

“Todos los sistemas de Discovery funcionan correctamente”, dijeron desde el centro de control poco antes de que se desprendieran los dos cohetes externos que le ayudaron a escapar de la gravedad terrestre.

Tres caminatas en 13 días

Ésta es la trigésima misión que el Discovery dedicará al mantenimiento de la EEI, transportando ocho toneladas de material de investigación, suministros y un congelador para almacenar muestras.

Discovery

El despegue se había postergado en dos ocasiones.

También lleva un nuevo compartimento para dormir, un purificador de aire y una cinta para que los astronautas se ejerciten.

La misión de 13 días incluye tres caminatas espaciales para reemplazar elementos de experimentación científica en el exterior de la EEI, preparar la plataforma para el arribo de un nuevo módulo en 2010 y colocar un nuevo tanque de almacenamiento de amoníaco.

El amoníaco es usado para sacar el exceso de calor del interior de la estación hacia los radiadores externos.

El Discovery dejará también una nueva residente -Nicole Stott- para una estadía de tres meses, y recogerá al astronauta Tim Kopra, quien ha vivido en la plataforma por seis meses.

La misión es comandada por el astronauta Rick Sturckow.

Fuente: BBC. El Discovery ilumina el cielo





El Endeavour regresó a Tierra

31 07 2009
Transbordador espacial Endeavour

El aterrizaje se realizó en un día claro y soleado en Cabo Cañaveral, Florida

El Endeavour aterrizó este viernes con éxito. Tras una serie de fallidos despegues, la misión del transbordador espacial llegó a su fin luego de 16 días en el espacio.

A pesar de que se esperaban tormentas en Florida -las mismas que retrasaron el lanzamiento- la misión llegó desde la Estación Espacial Internacional (EII) con buen tiempo luego de ensamblar la última parte del laboratorio japonés conocido como Kibo, llevar a cabo cinco caminatas espaciales y construir una plataforma para experimentos de gravedad cero.

Según el corresponsal de la BBC en Florida, Andy Gallacher, el clima en la Florida era claro y soleado mientras el comandante del transbordador, Marcos Polnasky, guiaba de vuelta a Cabo Cañaveral.

“Bienvenidos a casa, felicitaciones por una misión magnífica de principio a fin”, indicó el centro de control mientras el transbordador llegaba a la pista.

Seis intentos

Bienvenidos a casa, felicitaciones por una misión magnífica de principio a fin

Mensaje de bienvenida del centro espacial Kennedy en Florida

El Endeavour sufrió una serie de problemas en su lanzamiento: cinco intentos fallidos debido al mal tiempo y una fuga de hidrógeno. El despegue se logró en el sexto intento.

Durante la misión, el transbordador hizo un recorrido de más de 10 millones de kilómetros, instaló la última parte del laboratorio japones en la EII y el más grande de los tres módulos científicos de la estación.

“Por un tiempo, la Estación Espacial Internacional tuvo 13 residentes, un récord para un laboratorio en órbita. Ahora sólo faltan siete lanzamientos de transbordadores espaciales y la estación espacial quedará completa”, aseguró Gallacher.

La NASA tiene intenciones de lanzar el próximo transbordador, Discovery, a finales de agosto, mientras que la flota de transbordadores será retirada por completo a fines de 2010.

Fuente: BBC. El Endeavour regresó a Tierra