Porqué importa el genoma del cáncer

17 12 2009

Científicos en el Reino Unido lograron descifrar el genoma completo de dos formas mortales de cáncer: de pulmón y de piel.

Células de cáncer pulmonar Los científicos encontraron 23.000 mutaciones en el ADN del cáncer de pulmón.

Las investigaciones llevadas a cabo en el Instituto Wellcome Trust Sanger, en Inglaterra, revelaron por vez primera todas los defectos genéticos que causan estas dos enfermedades.

Según los científicos estos nuevos “mapas” de cáncer podrán en el futuro ayudar al diseño de pruebas en las que se podrá detectar la enfermedad y al desarrollo de nuevas estrategias para tratarla.

Otros equipos científicos en otros países están trabajando en el genoma de otras formas de cáncer: en Japón el cáncer de hígado, India el de boca, China el de estómago y Estados Unidos de cerebro, ovario y páncreas.

Pero ¿nos acerca este hallazgo a una cura para el cáncer?

BBC Ciencia responde a las preguntas clave sobre uno de los avances más importantes de la década en la investigación de cáncer.

¿Qué se descubrió?

El cáncer es una enfermedad de los genes y muchos factores externos, como el tabaco, la radiación ultravioleta o el consumo de alcohol, provocan daños en el ADN -adquiridos a lo largo de la vida de una persona- que ocasionan que las células se multipliquen sin control.

Las nuevas investigaciones, sobre melanoma maligno -una de las formas más mortales de cáncer de piel- y cáncer pulmonar, lograron trazar todos las mutaciones (daños) en el ADN de las dos enfermedades. Lee el resto de esta entrada »