Enfermos vegetativos “pueden responder”

4 02 2010

Un equipo de científicos consiguió gracias a un nuevo método de escáner comunicarse con personas que sufrieron daños cerebrales.

Imagen de un estudio sobre respuesta cerebral del Consejo de Investigación Médica, El Centro Wolfson de Imagen Cerebral de Cambridge (Reino Unido) y la Universidad de Lieja (Bélgica).

En la parte de arriba de la imagen están los escáneres de una persona sana (a la derecha, cuando responden "no", a la izquierda, respondiendo "sí"). Abajo, las mismas respuestas en pacientes en estado vegetativo.

El estudio, publicado en la revista médica New England Journal of Medicine, muestra que a través de resonancias magnéticas se pueden detectar en tiempo real signos de conciencia en pacientes en estado vegetativo.

Estos enfermos están despiertos, no en coma, pero no son conscientes por haber sufrido graves daños cerebrales.

Los científicos, del Consejo de Investigación Médica, El Centro Wolfson de Imagen Cerebral de Cambridge (Reino Unido) y la Universidad de Lieja (Bélgica), pidieron a personas sanas que se imaginaran jugando al tenis mientras les escaneaban.

Nos quedamos sorprendidos cuando vimos los resultados del escáner del paciente, que era capaz de responder correctamente preguntas sólo cambiando su pensamiento

Adrian Owen, Consejo de Investigación Médica

En todos ellos se podía apreciar actividad en su cortex, la parte del cerebro que tiene que ver con el movimiento. Lee el resto de esta entrada »





No estaba en coma, estuvo consciente

23 11 2009

Un hombre de nacionalidad belga que durante 23 años los doctores pensaron que estaba en coma, estuvo consciente durante todo ese tiempo.

Rom Houben

Houben usa ahora un teclado especial para comunicarse.

Los médicos creyeron que Rom Houben se había sumergido en un coma irreversible después del accidente de tráfico que sufrió en 1983.

Sin embargo, un doctor de la Universidad de Lieja descubrió que se habían equivocado en el diagnóstico de Houben. Un caso que según el especialista no es aislado.

“Yo gritaba pero nadie me escuchaba”, dijo Houben, ahora de 46 años, a la revista alemana Der Spiegel.

De acuerdo con la revista, el paciente —que ahora se puede comunicar utilizando un teclado especial— describió cómo su cuerpo no le respondió cuando se despertó del accidente.

“Volver a nacer”

También describió cómo se sentía impotente cuando los doctores y enfermeras intentaban hablar con él antes de que perdieran todas las esperanzas. También soñaba con salir de ahí a medida que pasaban los años.

Fue sólo en 2006 cuando un escáner reveló que aunque Houben estaba paralizado, su cerebro funcionaba casi en su totalidad.

“Nunca olvidaré el día en que me descubrieron”, dijo el belga. “Fue como volver a nacer”.

La historia de Houben fue revelada a través de un ensayo escrito por Steven Laureys, doctor de la Universidad de Lieja y quien detalló todo el caso.

En el estudio, Laureys asegura que cerca del 40% de los casos en que se diagnostica el estado vegetativo, un estudio más exhaustivo revela signos de conciencia.

Fuente: BBC. No estaba en coma, estuvo consciente