Identifican la mutación que permitió al virus de la gripe A saltar de animales a humanos

9 12 2009

MADRID, 8 Dic. (EUROPA PRESS) –  Investigadores de la Universidad de California en Berkeley (Estados Unidos) podrían haber identificado una de las mutaciones celulares clave que permitieron el virus de la gripe H1N1 para saltar de los animales a los humanos. Los resultados del estudio se publican en la revista ‘Proceedings of the National Academy of Sciences’ (PNAS).

Los científicos, dirigidos por Andrew Mehle y Jennifer Doudna, explican que la polimerasa del virus de la gripe, constituida por las proteínas virales PB1, PB2 y PA, ayuda a determinar la facilidad de los virus para infectar a los organismos. Lee el resto de esta entrada »





La ciencia, cada vez más cerca de descifrar los secretos de la ‘eterna juventud’ celular

4 10 2009

Una molécula conocida como espermidina es la responsable de prolongar significativamente la vida útil de las células.

Una de las claves del envejecimiento en mamíferos es la reducción del porcentaje de esta molécula esencial para los organismos.

Un estudio publicado por la revista ‘Nature’ explica cómo la espermidina frena la hasta ahora imparable necrosis celular.

La ciencia, cada vez más cerca de descifrar los secretos de la 'eterna juventud' celular  (Imagen: ARCHIVO)

El envejecimiento de los mamíferos está determinado por los diversos cambios bioquímicos que se producen en sus células. (Imagen: ARCHIVO)

Una molécula llamada espermidina podría ser la solución para alcanzar la anhelada ‘eterna juventud’ celular, según un estudio elaborado por un conjunto de científicos austríacos. 

El estudio, que publica este domingo la revista británica Nature, asegura que los experimentos científicos llevados a cabo hasta el momento con moscas, gusanos y levadura muestran que la administración de esta molécula prácticamente desconocida para la población es capaz de prolongar significativamente la vida útil de determinadas células.

La ciencia no había concretado hasta ahora si la espermidina era la causa o el efecto de ese envejecimientoEl envejecimiento de los mamíferos está determinado por los diversos cambios bioquímicos que se producen en sus células, y uno de ellos es lareducción de la espermidina, que se encarga en las etapas tempranas de la vida de favorecer el crecimiento y la maduración celular. 

Sin embargo, a pesar de esa evidencia, la comunidad científica no había concretado hasta ahora si la espermidina era la causa o el efecto de ese envejecimiento. El reciente estudio disipa esta duda y explica que esta molécula es capaz de reparar el proceso natural de deterioro y necrosis celular ayudando a éstas a eliminar los residuos peligrosos que se van generando e instalando con el paso del tiempo en el corazón de la célula.

Fuente: 20Minutos. La ciencia, cada vez más cerca de descifrar los secretos de la ‘eterna juventud’ celular





El parásito que sabía engañar

27 08 2009

Científicos británicos descubrieron cómo los parásitos que causan la leishmaniasis pueden burlarse del sistema inmune.

Mosquito de leishmaniasis

El mosquito vomita un gel en la picadura con el que engaña a las células inmunes.

El parásito, dice la investigación llevada a cabo en el Colegio Imperial de Londres, produce un gel con el cual engaña a las células especializadas del sistema inmune para que lo alimenten en lugar de atacarlo.

Los científicos esperan que su hallazgo pueda ayudar al desarrollo de una vacuna contra la enfermedad que afecta a unas 12 millones de personas en el mundo cada año, principalmente en países tropicales y subtropicales.

La leishmaniasis se transmite por la picadura de un mosquito infectado y puede causar desde desfiguración, provocada por dolorosas úlceras cutáneas, hasta casos severos de infección en los que se presenta inflamación de órganos internos.

Actualmente no hay una vacuna que proteja contra la enfermedad y aunque existen tratamientos no siempre son efectivos ni están disponibles en las áreas donde más se necesitan.

Tapón de gel

Los parásitos de leishmania se propagan en el estómago de los mosquitos hembra del género de los Phlebotomus.

Allí, el parásito produce un gel que se convierte en una especie de “tapón” con el cual puede bloquear el sistema digestivo del insecto.

Cuando el mosquito infectado pica a un humano escupe este tapón que entra en la piel junto con el parásito.

Nuestros estudios han mostrado que la inyección de una versión sintética del gel podría ofrecer a las personas algún tipo de protección contra esta infección

Dr. Matthew Rogers

En el nuevo estudio -llevado a cabo con ratones- los científicos descubrieron que el tapón actúa atrayendo a las células inmunes -llamadas macrófagos- hacia el sitio de la picadura.

La función de los macrófagos en matar a los patógenos que invaden al organismo comiéndoselos. Pero el gen evita que los macrófagos devoren al parásito y en lugar de esto lo alimentan.

Esto ocurre en los primeros días de la infección lo cual permite a los parásitos establecerse e infectar la piel del huésped.

Tal como señala el doctor Matthew Rogers, quien dirigió el estudio, las investigaciones previas no habían logrado explicar cómo ocurre la infección de leishmaniasis porque se había inyectado a los parásitos directamente en el tejido sin incluir el tapón de gel.

“Nuestra investigación demuestra que los parásitos de leishmania son extremadamente astutos” afirma el científico.

“Crean su propio gel para controlar al sistema inmune humano y establecer una infección cutánea efectiva”, agrega.

Versión sintética

Infección de leishmaniasis

La leishmaniasis afecta a unas 12 millones de personas en el mundo.

Los investigadores descubrieron también que el gel ayuda a que tanto más parásitos como más células huésped infectadas sobrevivan las primeras 48 horas de la infección.

Cuando el gel estaba presente el número de ambos eran ocho veces más grande.

Según el doctor Rogers los resultados del estudio -publicado en PLoS Pahtogens- sugieren que una versión sintética del gel podría ofrecer protección contra la infección.

En el estudio el gel atrajo 108 veces más macrófagos al sitio de la picadura que una solución salina.

“Nuestros estudios han mostrado que la inyección de una versión sintética del gel podría ofrecer a las personas algún tipo de protección contra esta infección” dice el doctor Rogers.

En el pasado ya se han llevado a cabo varios estudios clínicos con vacunas potenciales, pero no se ha logrado obtener resultados exitosos.

“Este estudio podría ofrecer beneficios importantes” dice el doctor Tim Paget, experto en microbiología de la Escuela de Farmacia Medway, en Inglaterra.

“Se sabe que las vacunas generadas contra las proteínas de la saliva de los mosquitos pueden ofrecer protección contra la infección. Por lo tanto es muy probable que este gel pueda ser usado como un blanco para el desarrollo de una nueva vacuna.

“Sin embargo, igual que ocurre con todos los nuevos descubrimientos, es probable los beneficios de este trabajo sean a largo plazo” concluye el científico.

Fuente: BBC. El parásito que sabía engañar