Porqué importa el genoma del cáncer

17 12 2009

Científicos en el Reino Unido lograron descifrar el genoma completo de dos formas mortales de cáncer: de pulmón y de piel.

Células de cáncer pulmonar Los científicos encontraron 23.000 mutaciones en el ADN del cáncer de pulmón.

Las investigaciones llevadas a cabo en el Instituto Wellcome Trust Sanger, en Inglaterra, revelaron por vez primera todas los defectos genéticos que causan estas dos enfermedades.

Según los científicos estos nuevos “mapas” de cáncer podrán en el futuro ayudar al diseño de pruebas en las que se podrá detectar la enfermedad y al desarrollo de nuevas estrategias para tratarla.

Otros equipos científicos en otros países están trabajando en el genoma de otras formas de cáncer: en Japón el cáncer de hígado, India el de boca, China el de estómago y Estados Unidos de cerebro, ovario y páncreas.

Pero ¿nos acerca este hallazgo a una cura para el cáncer?

BBC Ciencia responde a las preguntas clave sobre uno de los avances más importantes de la década en la investigación de cáncer.

¿Qué se descubrió?

El cáncer es una enfermedad de los genes y muchos factores externos, como el tabaco, la radiación ultravioleta o el consumo de alcohol, provocan daños en el ADN -adquiridos a lo largo de la vida de una persona- que ocasionan que las células se multipliquen sin control.

Las nuevas investigaciones, sobre melanoma maligno -una de las formas más mortales de cáncer de piel- y cáncer pulmonar, lograron trazar todos las mutaciones (daños) en el ADN de las dos enfermedades. Lee el resto de esta entrada »





Las mujeres, más vulnerables a los carcinógenos del tabaco que los hombres

5 09 2009
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Foto: Reuters

Las mujeres son más vulnerables a los carcinógenos del tabaco que los hombres, según la hipótesis de un estudio liderado por la oncóloga del Instituto Oncológico Baselga de Barcelona y miembro del Grupo Español de Cáncer de Pulmón, Enriqueta Felip, que coordina el primer proyecto en España destinado a evaluar las características de 2.000 mujeres españolas, de 30 centros, que padecen cáncer de pulmón.

Felip sostiene que “a principios del sigo XX, el cáncer de pulmón era poco común en las mujeres, pero desde los años 60, ha ido alcanzando de forma progresiva proporciones epidémicas hasta convertirse en la causa principal de muerte por cáncer entre las mujeres de Estados Unidos y la tercera en Europa”.

De hecho, varios estudios parecen sugerir que las mujeres son más vulnerables a los carcinógenos del tabaco que los hombres por las diferencias genéticas, hormonales y metabólicas.

El cáncer de pulmón era hasta hace poco una enfermedad eminentemente masculina, pero el aumento del hábito de fumar entre ellas ha hecho patente la necesidad de realizar estudios específicos sobre la enfermedad en cada sexo. Cada vez son más las mujeres con este problema, señaló.

Las diferencias residen en varios aspectos, como la respuesta a las intervenciones terapéuticas, la mortalidad o la susceptibilidad a los agentes cancerígenos del tabaco.

Cada año se diagnostican 19.000 nuevos casos de cáncer de pulmón en España, de los que 2.500 ya se dan en mujeres.

Fuente: EuropaPress. Las mujeres, más vulnerables a los carcinógenos del tabaco que los hombres