Un embarazo pionero en España evitará una distrofia muscular de cara y brazos

20 12 2009

BARCELONA, 18 Dic. (EUROPA PRESS) – El Hospital Quirón de Barcelona ha logrado con éxito el primer embarazo ‘in vitro’ en España de un bebé libre de un tipo de distrofia muscular que afecta a cara, hombros y brazos, una de las 5.000 enfermedades tipificadas como raras. La mujer, que espera tener el bebé libre de esta dolencia en marzo de 2010, se encuentra ya en las 22 semanas de gestación, con un buen estado de salud.foto

La Unidad de Reproducción Asistida del hospital ha llevado a cabo esta meta, gracias a una técnica desarrollada por el laboratorio Reprogenetics para detectar la alteración génica responsable de esta distrofia muscular.

Posteriormente, esta técnica se aplica en embriones generados por fecundación ‘in vitro’, con la finalidad de poder diferenciar los embriones afectados por dicha enfermedad de los que no, y transferir al útero materno sólo aquellos embriones genéticamente libres de enfermedad.

La distrofia muscular facio-escápulo-humeral afecta a 1 de cada 20.000 personas y se trata de la tercera forma más frecuente de degeneración de los músculos. Se caracteriza por una debilidad muscular progresiva que afecta a la musculatura de la cara, los hombros y los brazos.

Fuente: EuropaPress. Un embarazo pionero en España evitará una distrofia muscular de cara y brazos





Más cerca de los trasplantes de útero

22 10 2009

Los primeros trasplantes exitosos de útero en seres humanos son una posibilidad cada vez más cercana, afirman investigadores británicos, y podrían llevarse a cabo en dos años.

Feto

La concepción deberá llevarse a cabo con IVF para evitar un embarazo ectópico.

Los científicos expresaron que ya lograron solucionar la forma de trasplantar un útero con un continuo abastecimiento de sangre lo suficientemente largo para poder llevar un embarazo a su fin.

La investigación, llevada a cabo con conejas, fue presentada durante una conferencia de fertilidad en Estados Unidos.

Si se logra llevar a cabo con éxito en seres humanos, el avance podría ofrecer una alternativa para las mujeres cuyos úteros han resultado dañados por enfermedades como cáncer cervical.

Los investigadores están buscando un financiamiento de US$400.000 después de que varios organismos británicos de investigación médica les negaron el subsidio para seguir estudiando.

Vasos comunicados

En el nuevo estudio -presentado en la conferencia de la Sociedad Estadounidense de Medicina Reproductiva, en Atlanta- cinco conejas recibieron un trasplante de útero con una técnica que comunica al órgano con los principales vasos sanguíneos, incluida la aorta.

Dos de las conejas lograron vivir 10 meses, y las autopsias indicaron que los trasplantes habían sido exitosos.

El profesor Richard Smith, especialista en cirugía ginecológica del Hospital de Hammersmith, en Londres y quien estableció la organización Uterine Trasplant Uk(Trasplante Uterino Reino Unido), dijo a la conferencia que el siguiente paso de su investigación consistirá en lograr que las conejas se embaracen con tratamientos de IVF.

Hay mucho rechazo en la profesión en términos de que este avance es un paso demasiado grande en el control de la fertilidad. Pero para una mujer que está desesperada por tener un bebé, esto es increíblemente importante

Prof. Richard Smith

La técnica podría posteriormente probarse con animales más grandes.

No es la primera vez que se intenta llevar a cabo un trasplante de útero. Otros proyectos en el pasado han realizado experimentos similares en cerdos, cabras, ovejas y monos.

También se intentó llevar a cabo un trasplante humano, en Arabia Saudita en 2000, pero el útero que provenía de una donante viva fue rechazado por elorganismo de la paciente a los tres meses de ser implantado.

El profesor Smith cree que el trasplante fracasó porque los cirujanos no lograron conectar los vasos sanguíneos adecuadamente.

El nuevo estudio en Londres consistió en trasplantar el útero con todas sus arterias, venas y vasos mayores.

“Creo que hay ciertos asuntos técnicos que se deben perfeccionar pero me parece que el quid de cómo llevar a cabo un injerto exitoso que está adecuadamente vascularizado, eso ya lo logramos solucionar”, expresa el investigador.

Un útero trasplantado exitosamente debe permanecer en su lugar el tiempo suficiente para que una mujer se embarace y tenga los hijos que desea.

Y como es poco probable que el órgano soporte un parto natural, el bebé deberá nacer por operación cesárea.

La concepción también deberá llevarse a cabo con técnicas de fertilización porque una mujer con un útero trasplantado está en mayor riesgo de sufrir un embarazo ectópico.

Escpeticismo

Embarazo

Si es exitoso el procedimiento podría ser una alternativa para las mujeres cuyos úteros están dañados.

Algunos científicos, sin embargo, no están convencidos de que la técnica funcione.

“Creo que hay una enorme diferencia entre mostrar la efectividad en un conejo y ser capaces de llevarlo a cabo en un animal más grande o en un ser humano”, afirma el doctor Tony Rutherfod, presidente de la Sociedad Británica de Fertilildad.

“Todavía deberán llevarse a cabo más investigaciones. No creo que el procedimiento esté disponible en la práctica clínica en los próximos años”, agrega.

El profesor Smith reconoce que el procedimiento debe verse, entre la comunidad científica, con cierto escepticismo. Pero entre los pacientes, agrega, hay un enorme interés por la investigación.

“Hay mucho rechazo en la profesión en términos de que este avance es un paso demasiado grande en el control de la fertilidad” afirma el científico.

“Pero para una mujer que está desesperada por tener un bebé, esto es increíblemente importante”.

Fuente: BBC. Más cerca de los trasplantes de útero





El cáncer puede pasar de la madre al feto

13 10 2009

Científicos en el Reino Unido y Japón lograron demostrar por primera vez que una madre puede pasar células cancerosas a su bebé en el útero.

Célula leucémica

Es la primera vez que se logra demostrar que una madre puede pasar el cáncer a su bebé.

Los investigadores subrayan, sin embargo, que los casos en que una madre y su hijo comparten el mismo cáncer son extremadamente raros, porque en teoría el sistema inmune del bebé debería ser capaz de bloquear el cáncer.

Pero el análisis llevado a cabo por el equipo de científicos del Instituto de Investigación de Cáncer del Reino Unido, con una mujer japonesa y su bebé, mostró que las células que habían causado leucemia en el niño sólo pudieron haberse originado en la madre.

Según la investigación -publicada en Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) (Actas de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos)- la posibilidad de que una madre “contagie” con cáncer a su bebé en el útero es un misterio que la ciencia ha tratado de resolver durante los últimos 100 años.

Hasta ahora unos 30 casos conocidos de madres que parecían compartir el mismo cáncer con sus bebés -por lo general leucemia o melanoma- habían provocado sospechas de que ese tipo de propagación era posible.

Pero no se había logrado obtener evidencia genética que apoyara esa teoría.

Defecto genético

Además, los científicos no se explicaban cómo había ocurrido esa transmisión si, en teoría, cualquier célula cancerosa que logra cruzar la placenta hacia la corriente sanguínea del bebé debería ser reconocida como “foránea” y destruida por el sistema inmune del feto.

En la investigación con la mujer japonesa, los científicos utilizaron un método de identificación genética avanzada para probar que las células cancerosas del bebé tenían un origen materno incuestionable.

Descubrieron que las células leucémicas de ambos pacientes portaban un gen defectuoso de cáncer idéntico -llamado BCR-ABL1- pero el bebé no había heredado ese gen.

Eso significa, dicen los autores, que el niño no había desarrollado de forma aislada ese tipo de leucemia.

Posteriormente, para investigar cómo las células habían logrado cruzar la barrera placentaria y sobrevivir en el bebé, los científicos buscaron evidencia de la forma como las células cancerosas habían podido neutralizar al sistema inmune del feto.

Indicador clave

Feto

El sistema inmune del feto debe ser capaz de bloquear a las células foráneas.

Cuando analizaron las células cancerosas del bebé encontraron que éstas carecían de parte del ADN que juega un papel crucial en el otorgamiento de su propia identidad molecular específica.

Sin este indicador molecular, el sistema inmune del bebé era incapaz de reconocer a las células como foráneas y por lo tanto no podía de movilizarse para atacarlas.

Tal como señala el profesor Mel Greaves, quien dirigió el estudio en el Instituto de Investigación de Cáncer “al parecer en éste y, creemos, en otros casos de cáncer que pasa de madre a feto, las células cancerosas maternas cruzaron la placenta hacia el feto en desarrollo”.

“Y lograron implantarse con éxito porque eran invisibles para el sistema inmune”.

“Estamos satisfechos por haber resuelto este largo rompecabezas. Pero subrayamos que estos casos de transferencia de cáncer de madre a feto son extremadamente raros”, agrega el científico.

“Y las posibilidades de que una mujer embarazada con cáncer pase la enfermedad a su bebé son remotas”.

Por su parte, el doctor David Grant, director científico de la organización Leukemia Research, expresa que “el importante mensaje de esta fascinante investigación es que las células leucémicas pueden ser destruidas por el sistema inmune”.

“Y una de nuestras áreas prioritarias de investigación es lograr aprovechar el poder del sistema inmune, primero para curar y después para proteger de la leucemia a los pacientes”, señala el científico.

Fuente: BBC. El cáncer puede pasar de la madre al feto





La leche materna es fuente de bifidobacterias beneficiosas para la salud

15 09 2009
  • Es un argumento más a favor de la lactancia materna.
  • La leche de cada mujer tiene una composición bacteriana única.
  • Algunas compañías de nutrición infantil se han interesado por las cepas.

    La leche materna es fuente de bifidobacterias beneficiosas para la salud  (Imagen: ARCHIVO)

    La OMS recomienda la lactancia materna exclusiva hasta los seis meses. (Imagen: ARCHIVO)

Un grupo de investigadores de la Universidad Complutense de Madrid ha conseguido aislar por primera vez bifidobacterias -bacterias de la flora intestinal- en la leche materna, demostrando así que este alimento es también fuente de microorganismos beneficiosos para la salud.

El hallazgo implica la posibilidad de utilizar las bifidobacterias como probióticos-microorganismos vivos que ingeridos en cantidades suficientes contribuyen al equilibrio de la flora bacteriana intestinal-, ya sea en forma de preparados farmacéuticos o incorporados a diversos alimentos, incluidas las fórmulas infantiles.

El descubrimiento, en el que han colaborado también investigadores de la Universidad de Wageningen (Holanda), constituye un argumento más a favor de la lactancia materna, no sólo desde el punto de vista nutritivo, sino tambiéninmunológico y microbiológico, informa en un comunicado la Universidad Complutense.La microbiota materna coloniza el intestino infantil e impide el asentamiento de bacterias patógenas

Se calcula que un bebé que ingiera cada día unos 800 mililitros de leche materna recibe, al menos, entre 1 y 10 millones de bacterias de diversas especies y géneros.

La leche de cada mujer tiene una composición bacteriana única que transfiere al bebé cuando lo alimenta.

Así, la microbiota materna coloniza el intestino infantil, impide el asentamiento de bacterias patógenas y contribuye a la correcta maduración de sus sistema inmunitario.

Según Juan Miguel Rodríguez, director del trabajo, “el problema que tiene el aislamiento de bifidobacterias es que son totalmente anaerobias (se desarrollan en un entorno sin oxígeno), con lo cual resulta complicado mantener su viabilidad una vez asiladas”.

La administración de estos microorganismos puede ser útil para la prevención o el tratamiento de procesos inflamatorios o alérgicos en la población infantil o adulta.

Según el profesor Rodríguez, “diversas compañías de nutrición infantil se han interesado por estas cepas”, de manera que se espera que en pocos meses se pueda encontrar ya en el mercado.

Fuente: 20minutos. La leche materna es fuente de bifidobacterias beneficiosas para la salud





Un bebé concebido con una nueva técnica

5 09 2009
Profesor Simon Fishel con Oliver

Oliver nació gracias a una nueva técnica que detecta anormalidades cromosómicas.

El primer bebé concebido con la ayuda de una nueva técnica de selección de óvulos nació en Inglaterra.

El procedimiento, afirman los científicos, podría ofrecer esperanzas para millones de mujeres con quienes los tratamientos de fertilización in vitro (IVF) han fracasado repetidamente.

El bebé, Oliver, es hijo de una mujer de 41 años que fue sometida a 13 tratamientos de IVF sin éxito.

El nuevo método desarrollado en Nottingham, Inglaterra, permite un análisis rápido del material genético en los óvulos fertilizados para explorar si existen anormalidades cromosómicas.

Los expertos afirman que, aunque es necesario llevar a cabo más investigaciones, la técnica es muy prometedora.

El profesor Simon Fishel, quien dirigió el equipo de investigación, afirma que el nacimiento de Oliver demuestra que la prueba puede ayudar a las parejas cuyos tratamientos de fertilidad han fracasado repetidamente.

“Todo el equipo ha estado esperando el nacimiento de este bebé tan especial” dijo el científico a la BBC.

“Su nacimiento es un hito importante para mejorar nuestro entendimiento de porqué tantas mujeres no pueden concebir”.

“Porque uno de los principales problemas de la IVF es que cerca de 75% de los embriones fecundados no logran desarrollarse y la causa principal son las anormalidades del cromosoma”, expresa el profesor Fishel.

“Y nuestra técnica lo que hace es detectar esas anormalidades en el cromosoma”.

El método, llamado arrays de Hibridación Genómica Comparada (aCGH), se utiliza para explorar los óvulos o embriones en un ciclo de IVF, evaluar todos sus cromosomas y seleccionar a los embriones más normales cromosómicamente.

Antes de que el óvulo quede fertilizado, expulsa la mitad de su propio grupo de cromosomas para dejar espacio libre para los cromosomas que provienen del esperma paterno.

Abortos

Estos cromosomas “sobrantes” son mantenidos en una estructura en la orilla de la célula conocida como “cuerpo polar”.

La aCGH consiste en extraer el cuerpo polar y analizarlo para ver si hay muchos o muy pocos cromosomas.

Se cree que dos de cada tres mujeres fracasan en todos los tratamientos de IVF debido a anormalidades cromosómicas en el óvulo implantado.

El equipo del profesor Fishel en la Clínica de Cuidados de Fertilidad de Nottingham, descubrió una forma de acelerar el análisis del material genético que se extrae del cuerpo polar.

Hace dos años científicos en Estados Unidos anunciaron que 18 mujeres habían dado a luz después de someterse a una exploración de óvulos utilizando una técnica similar.

Pero en esos casos los embriones resultantes tenían que ser congelados y reimplantados posteriormente.

El equipo de Nottingham puede obtener el resultado en 24 horas, lo que significa que la madre puede someterse a la fertilización in vitro en el mismo ciclo de tratmiento.

Los padres de Oliver habían tenido 13 ciclos fracasados y tres abortos.

Los investigadores analizaron ocho óvulos y encontraron que sólo dos eran cromosómicamente normales.

Uno de esos óvulos produjo a Oliver.

Esperanzas

Blastocito

La principal causa de fracaso de la IVF son las anormalidades del cromosoma.

Los expertos afirman que la tecnología es mjuy prometedora pero todavía faltan más investigaciones para que pueda usarse más ampliamente.

Tal como señala el doctor Tony Rutherford, presidente de la Sociedad Británica de Fertilidad, no existe evidencia convincente de que las pruebas de diagnóstico de preimplantación genética (DPG), en las que los embriones son analizados para buscar anormalidades genéticas antes de ser implantados en el útero, mejoren la tasa de embrazados o las tasas de nacimientos vivos.

“Con demasiada frecuencia escuchamos noticias sobre técnicas que parecen ofrecer enormes esperanzas, pero no logran cumplir las expectativas cuando se aplican a la práctica clínica” dice el especialista.

En efecto, los expertos afirman que el nacimiento de Oliver, por ahora, debe verse como un resultado potencialmente muy afortunado.

Y será necesario llevar a cabo investigaciones rigurosas para comprobar que la técnica es segura y efectiva.

“Por ahora Oliver es un bebé fantástico y totalmente sano” dice el profesor Fishel.

“Y esperamos que la técnica pueda estar disponible pronto. Actualmente es muy costosa, pero a medida que la vayamos utilizando más esperamos que pueda ser más accesible” expresa el investigador.

Fuente: BBC. Un bebé concebido con una nueva técnica