Descubren un mecanismo molecular que controla el peso y el gasto energético

5 01 2010

MADRID, 5 Ene. (EUROPA PRESS) – Investigadores de la Clínica Mayo en Rochester (Estados Unidos) han descubierto un mecanismo molecular que controla el gasto energético en los músculos y ayuda a determinar el peso corporal. Los autores, que publican su trabajo en la revista ‘Cell Metabolism’, señalan que su descubrimiento podría conducir a un nuevo método médico para tratar la obesidad.

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Foto: EP

El mecanismo de ahorro de energía se controla por los canales de potasio sensibles a ATP (KATP). El ATP, o adenosina trifosfato, es la ‘moneda energética’ utilizada por las células del organismo. Estos canales pueden detectar los grupos de ATP y regular el funcionamiento del corazón y los músculos esqueletales de forma acorde. Los animales que carecen de este mecanismo de ahorro de energía queman más energía almacenada para disipar más calor cuando están en descanso o activos.

En los humanos, el exceso de energía de los alimentos se almacena como glucógeno o grasa que podría convertirse en ATP según las demandas energéticas. La eliminación de las fuerzas de los canales KATP del organismo para utilizar la energía de forma menos eficiente, consumir más y almacenar menos disminuye el peso, incluso cuando se sigue una dieta altamente calórica como la occidental.

Según explica Alexey Alexseev, responsable del estudio, “nuestros descubrimientos sugieren que utilizar como diana terapéutica el funcionamiento del canal KATP, en especial en los músculos, podría suponer una nueva opción para los pacientes obesos con menos capacidad de ejercicio”. Lee el resto de esta entrada »