El paludismo retrocede gracias a la cooperación al desarrollo

19 12 2009
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Foto: OMS

MADRID, 18 Dic. (EUROPA PRESS) –   La Organización Mundial de la Salud (OMS) anunció un descenso de casos de paludismo a nivel mundial, así como una menor morbilidad y mortalidad por esta enfermedad, gracias a las políticas internacionales de cooperación al desarrollo, que han favorecido una mayor distribución y utilización de mosquiteros y tratamientos antipalúdicos.

Según los datos del ‘Informe mundial sobre el paludismo 2009’ de esta institución, en más de un tercio de los 108 países palúdicos (nueve de ellos africanos y 29 no africanos), el número de casos de paludismo disminuyó en más del 50 por ciento en 2008, tomando como referencia los niveles de 2000.

Esto se debe, entre otras cuestiones, a que en este último año se han destinado un total de 1.700 millones de dólares (unos 1.100 millones de euros), más del doble de la financiación destinada en 2006 (730 millones de dólares, unos 503 millones de euros), lo que ha permitido “extender a gran escala las actuaciones para combatir el paludismo en varios países.

De todas las regiones, África es la que ha recibido un mayor aumento de los fondos destinados a la lucha antipalúdica, gracias sobre todo a las aportaciones del Fondo Mundial y la iniciativa del presidente de Estados Unidos, Barack Obama, contra el paludismo, entre otros organismos. Lee el resto de esta entrada »





Descubren una Súper-Tierra a 40 años luz de nuestro planeta

18 12 2009

Tiene el corazón de hielo y una atmósfera inhóspita, así como un gran interés científico.

El descubrimiento de un exoplaneta del tipo Súper-Tierra a sólo 40 años luz de nuestro planeta abre apasionantes perspectivas a la búsqueda de mundos habitables, según los astrónomos. GJ1214b, como se le ha llamado, tiene una atmósfera de 200 kilómetros y una temperatura en superficie de 200ºC, por lo que no puede albergar vida tal como la conocemos, pero su proximidad permitirá una observación con instrumentos corrientes que promete nuevos descubrimientos sobre estos intrigantes cuerpos celestes. Por Vanessa Marsh.

Impresión artística de la nueva Súper-Tierra. ESO.

Un equipo internacional de científicos ha descubierto el segundo exoplaneta de tipo Súper-Tierra, del que han podido determinar su masa y su radio y obtener así las indicaciones esenciales sobre su estructura, informa el European Southern Observatory (ESO) en un comunicado. Los resultados de la investigación se han publicado en la revista Nature esta semana y la propia ESO ofrece el texto íntegro del artículo publicado por Nature. Lee el resto de esta entrada »





La dieta condiciona en gran parte el riesgo genético de la obesidad

9 12 2009

VALENCIA, 7 Dic. (EUROPA PRESS) –  Investigadores del departamento de Medicina preventiva de la Universitat de València, liderados por Dolors Corella, han participado en este descubrimiento, el primero en el mundo que consigue ratificar los resultados de la modulación gen-dieta en tres estudios de poblaciones diferentes, según informó la institución académica en un comunicado.foto

La doctora Corella destacó que el estudio “acaba con el mito de que la obesidad va asociada únicamente a factores genéticos, mientras que las conclusiones servirán para avanzar en recomendaciones dietéticas más personalizadas y exitosas”.

El equipo del departamento de Medicina Preventiva de la Universitat de València ha participado, junto con el doctor José Ordovás, en el descubrimiento de la interacción entre la dieta y la genética y su influencia tanto en la obesidad como en índices elevados de masa corporal.

La investigación, dirigida por el Human Nutrition Research Center de Boston (EEUU), ha demostrado que el riesgo genético de la obesidad “está altamente condicionado por el tipo de dieta”. “La obesidad no sólo se produce a causa de la alimentación o por la susceptibilidad genética, sino que depende de una interacción muy estrecha entre ambos factores”, señaló la UV.

Los resultados de este trabajo, que permitirá “avanzar” en las recomendaciones dietéticas, acaban de ser publicados en la revista Archives of Internal Medicine.

De este modo, los científicos “rompen con la visión determinista de la obesidad asociada a la genética, ya que han identificado que hay una variación genética en el genoma de las personas que se asocia con mayor riesgo de obesidad, pero solamente cuando los individuos consumen una dieta alta en grasas saturadas”.

AUMENTA EL RIESGO EN UN 80%

En consecuencia, este tipo de alimentos “aumenta el riesgo de obesidad hasta un 80% en las personas con la mutación, en comparación con otras que también consumen dietas altas en grasas saturadas, pero que no tienen la mutación genética analizada”, explicó Dolors Corella.

Sin embargo, cuando la dieta es baja en grasas saturadas, esta variación genética no se asocia con mayor riesgo de obesidad, con lo que se pone de manifiesto “la importancia de la dieta para modificar el mayor riesgo conferido por una variación genética”.

Concretamente, el marcador genético de la obesidad se ha localizado en el promotor de un gen llamado APOA2, que se encuentra en el cromosoma número 1 de los seres humanos. Así, mediante un sencillo análisis genético se puede conocer qué personas poseen la variante genética de riesgo.

En este caso, el resultado del test genético para la presencia de la mutación sería ‘CC’, mientras que los portadores del alelo T, tendrían un resultado normal. La frecuencia de personas CC es de un 15% en población blanca de Estados Unidos y similar en Europa.

La relevancia de esta investigación radica en que ha sido la primera vez que los resultados de una interacción gen-dieta se han reproducido en tres poblaciones independientes, por lo que “se ha incrementado su validez”. Los estudios incluidos han sido: el Framingham en Estados Unidos, el denominado GOLDN, también en Estados Unidos, y el estudio Boston-Puerto Rican Study, centrado en los hábitos de vida de la comunidad puertorriqueña que vive en Boston.

Esta variación genética estudiada sólo se encuentra en un 15% de la población, por lo que todavía existen otras variaciones por descubrir. “Los análisis conjuntos futuros nos permitirán tener un mayor conocimiento sobre la influencia de la susceptibilidad genética y de la dieta en el desarrollo de la obesidad y, de este modo, poder aplicarlo a recomendaciones dietéticas más personalizadas y exitosas”, argumentó la doctora Corella, quien continúa sus investigaciones en esta línea de la nutrigenómica de la obesidad en la Universitat de València y integrada en el CIBER de Fisiopatología de la Obesidad y Nutrición.

Fuente: EuropaPress. La dieta condiciona en gran parte el riesgo genético de la obesidad





Es posible ser darwinista y cristiano, pero con matices

8 12 2009

Todavía puede aparecer una teoría más completa y actualizada sobre la evolución de las especies. ¿Se puede ser hoy darwinista y cristiano? ¿Tiene el hombre un ancestro común con el chimpancé? Yo creo que se puede responder con un sí a las dos preguntas. Añadiendo algún matiz en cada caso. Por otra parte, ¿quién puede decir que no va a aparecer una teoría más completa que el darwinismo? Sin duda que no tiene la última palabra y que van a producirse novedades espectaculares en la teoría de la evolución y seguramente en el siglo XXI. Como ha sucedido varias veces con la Física después de Newton. Al fin y al cabo el darwinismo sólo data de ciento cincuenta años. Por Blas Lara.

Estamos en el bicentenario de Darwin y en el ciento cincuenta aniversario de la edición del libro El origen de lasEvolution. Imagen: latvian. Everystockphoto. especies. Razón de sobra para recordar a Charles Darwin, un revolucionario de la ciencia, como lo fueron otros personajes del XIX.

En la teoría de Darwin es importante la noción de las transformaciones lentas y acumulativas que parten de un primer organismo hasta llegar al actual despliegue del árbol de la vida.

En un artículo anterior, insistí tanto sobre la noción de emergencia, que pudiera pensarse que soy antidarwinista o al menos partidario del Intelligent Design. En esta nota deseo puntualizar para evitar equívocos. Emergencia es transformación súbita o instantánea, concepto a primera vista compatible con el acto creador. Así Dios pudo en un momento dado infundir el alma humana en el barro. O en un animal preexistente. ¿Qué más da? El lenguaje metafórico de la Biblia da de sí para esta interpretación y para otras muchas.

La aportación de Darwin a la ciencia es definitiva

Hoy no se puede ser seriamente antidarwinista. Sí, un neodarwinista contemporáneo porque Darwin no conoció la genética, ni siquiera la de Mendel, y menos aún la biología molecular, y había que poner al día las tesis de Darwin. Lee el resto de esta entrada »





La dignidad de los seres vivos con respecto a las plantas

5 12 2009

Comisión Federal de Ética de Biotecnología No Humana (ECNH), en Suiza, titulada “La dignidad de los seres vivos con respecto a las plantas”.

Este estudio no es un fraude. Las imágenes de la Sociedad para la Protección de las plantas son, sin embargo, parte de una campaña falsa que trata de comparar los derechos humanos a los derechos de las plantas y, en consecuencia, busca la muerte por inanición de los vegetarianos.

 Rights Flowers Plants Daisies Vegetables

El estudio de la ECNH espera ser el primer paso serio en un debate ético acerca de la dignidad de las plantas y sobre la manera en los seres humanos deben tratar. El Comité es consciente de que tal medida podría ser considerado ridículo y se defiende con la bondad de los criterios que podrían llegar.

Hay siete conclusiones de este estudio.

1. No debemos dañar las plantas sin una buena razón.
2. La instrumentalización completa de las plantas – como un colectivo, como una especie, o como individuos – requiere una justificación moral.
3. Las plantas – como un colectivo, como una especie, o como personas – se excluyen por razones morales de la propiedad absoluta, una minoría de los miembros del comité defiende lo contrario. Lee el resto de esta entrada »





¿Por qué viven más años las mujeres?

3 12 2009

Se sabe que las mujeres tienden a vivir más años que los hombres en casi todo el mundo y ahora una nueva investigación parece haber encontrado la explicación.

La clave, dicen los científicos de la Universidad de Agricultura de Tokio, Japón, podría estar en genes que se encuentran en el esperma.

En un estudio llevado a cabo en ratones, los investigadores descubrieron que las hembras producidas con material genético de dos madres lograron vivir “significativamente” más tiempo que ratones producidos con la mezcla normal de genes maternos y paternos.

En particular -dicen los científicos en Human Reproduction (la revista de la Sociedad Europea de Reproducción Humana y Embriología)- se trata de un gen, llamado RasgrF1, que heredan los padres a ambos géneros pero sólo es activo en los hombres.

EspermaLa clave de la longevidad parece estar en un gen ubicado en el esperma.

Aunque el estudio fue conducido en ratones los investigadores creen que los resultados podrían aplicarse a todos los mamíferos, incluyendo los humanos.

Otros expertos, sin embargo, creen que hay otras causas, además de las genéticas, involucradas en la longevidad.

“Se sabe que hay genes que tienen que ver con la propensión a la extensión de la vida pero yo no creo que todo esté tan determinado por el material genético” dijo a BBC Ciencia el doctor Juan Hitzig, experto en biogerontología y miembro de la Academia de Medicina Antienvejecimiento de Estados Unidos. Lee el resto de esta entrada »





¿Le duele algo? Tome té de menta

25 11 2009

Durante miles de años los curanderos brasileños han sabido que la menta puede aliviar el dolor y ahora, por primera vez, ese conocimiento fue comprobado científicamente.

Una investigación llevada a cabo en la Universidad de Newcastle, Inglaterra, afirma que la Hyptis crenata -conocida como menta brasileña- tiene propiedades analgésicas como las de los fármacos disponibles en el mercado.Graciela Rocha y una planta de menta

El estudio -llevado a cabo en ratones- fue presentado durante el Simposio Internacional de Plantas Medicinales y Nutracéuticas celebrado en Nueva Delhi, India.

El equipo de investigadores primero llevó a cabo un sondeo en Brasil para saber cómo se prepara la medicina tradicionalmente y cuánto debe consumirse.

Infusión

Descubrieron que el método utilizado más comúnmente era como infusión de té, hirviendo las hojas secas en agua durante 30 minutos y dejando que se enfriara el líquido antes de beberlo.

Desde que los humanos caminaron por primera vez en la Tierra buscaron plantas que pudieran curar sus enfermedades. Se calcula que en todo el mundo se usan más de 50.000 plantas con propósitos medicinales

Graciela Rocha

El equipo encontró que cuando la menta se suministra en una dosis similar a la que recetan los curanderos tradicionales, la medicina era tan efectiva para aliviar el dolor como un fármaco parecido a la aspirina sintética llamado indometacin.

Ahora planean realizar un ensayo clínico para ver si la menta también es efectiva como analgésico en humanos.

“Desde que los humanos caminaron por primera vez en la Tierra buscaron plantas que pudieran curar sus Lee el resto de esta entrada »





Técnica que paraliza como un “phaser”

19 11 2009

Igual que las pistolas de “energía dirigida” que paralizaban al enemigo en Viaje a las Estrellas, los llamados phasers, científicos en Canadá crearon un interruptor que paraliza cuando está encendido y revierte el efecto cuando está apagado.

Nemátodo paralizado (JACS)Los gusanos fueron paralizados con un material sensible a la luz expuesto a luz UV.

Estos nuevos phasers -que hasta ahora sólo funcionan con pequeños gusanos en el laboratorio llamados nemátodos- utilizan una molécula especial interna que al quedar expuesta a un rayo ultravioleta paraliza al animal.

Cuando el gusano es expuesto a una luz ordinaria vuelve a recuperar el movimiento, afirman los científicos en Journal of the American Chemical Society (Revista de la Sociedad Química Estadounidense).

Los investigadores de la Universidad de Canadá afirman que el avance puede tener aplicaciones terapéuticas, por ejemplo, para encender y apagar las terapias fotodinámicas que se utilizan para tratar cáncer.

“Fotointerruptores”

Los científicos cultivaron en el laboratorio nemátodos transparentes y los alimentaron con la molécula compuesta de un material sensible a la luz llamado dithienyleteno.

Este compuesto pertenece a una familia conocida como “fotointerruptores” que cambian su forma de manera reversible cuando se les expone a la luz.

No estoy convencido de que exista un uso legítimo de poder encender y apagar la parálisis en organismos. Pero hasta que alguien me diga lo contrario, no voy a creer que no exista una aplicación válida

Prof. Neil Branda Lee el resto de esta entrada »





El virus H1N1 puede ser eliminado con agua ácida de ozono

10 11 2009

Científicos de la Universidad Ajou de Corea acaban de publicar los resultados de un estudio que ha revelado que la mezcla de una pequeña cantidad de ácido clorhídrico, de una concentración de gas de ozono, y de agua corriente puede acabar con el virus del H1N1.

En los últimos meses, el H1N1 ha infectado a miles de personas de todo el mundo, convirtiéndose en una enfermedad altamente contagiosa. Los intentos por combatir esta infección han incluído las vacunas, pero también el uso de desinfectantes, en su mayor parte nocivos para el medioambiente.

Los científicos han demostrado que la mezcla que ellos han elaborado (agua ácida de ozono) mata a todos los virus que haya, a los cinco minutos de ser aplicada. En las pruebas realizadas fueron exterminados nada menos que 430.000 virus.

Además, tras desactivar los virus, esta mezcla se descompone en agua corriente, y por tanto no deja residuos ni materiales nocivos en el medio ambiente, explican los investigadores.

Más información

Fuente: Tendencias21. El virus H1N1 puede ser eliminado con agua ácida de ozono





Congreso Mundial de Tierras Silvestres, México debate futuro de la vida salvaje

9 11 2009

Del 6 al 13 de noviembre, Mérida, en el estado mexicano de Yucatán, acoge el noveno Congreso Mundial de Tierras Silvestres (CMTS). Bajo el lema “Tierras silvestres, el mejor aliado del clima”, este encuentro reunirá en México a decenas de expertos que debatirán sobre la importancia de la conservación de la “naturaleza salvaje”.

Manglar en Yucatán.

Manglares en Yucatán. Imagen cedida por Thomas P. Peschak, International League of Conservation Photographers.

Lo que estamos haciendo en Mérida es realmente sin precedentes. La lista es larga. Participaron 32 fotógrafos de 7 países. Se tomaron más de 100,000 imágenes

Cristina Mittermeier, fotógrafa mexicana

Como parte del CMTS, desde julio un grupo de fotógrafos de todo el mundo estuvieron documentando visualmente los tesoros naturales de la Península de Yucatán y las consecuencias que la acción humana está teniendo sobre ellos.

A lo largo del proyecto Expedición Visual para un Examen Rápido (RAVE, por sus siglas en inglés), cada uno de estos fotógrafos se centró en un tema medioambiental determinado relacionado con esta región mexicana.

Miles de imágenes

PARAISO AMENAZADO

El resultado son miles de imágenes captadas por algunos de los fotógrafos ambientalistas más reconocidos del mundo como el mexicano Octavio Aburto, el estadounidense Brian Skerry o el español Daniel Beltrá entre otros.

“Lo que estamos haciendo en Mérida es realmente sin precedentes. La lista es larga. Participaron 32 fotógrafos de 7 países. Se tomaron más de 100,000 imágenes y se va a producir un documento multimedia de 20 minutos que se va a mostrar en congreso”, aseguró a BBC Mundo la fotógrafa mexicana Cristina Mittermeier, que está participando en el proyecto.

La mirada de estos fotógrafos ambientalistas se fijó en temas como la fauna de agua dulce de la Laguna de Chichancab, las concentraciones de tiburones ballena que llegan al norte de la Península, los efectos de la expansión hotelera en la Riviera Maya o la supervivencia de las comunidades tradicionales Mayas.

A lo largo de esta semana, una selección de estas imágenes se presentará en el Simposio de Comunicación WILDSPEAK, organizado por la Liga Internacional de Fotógrafos de la Conservación como parte del CMTS.

Problemas ambientales

© Balan MadhavanLa naturaleza reclama su espacio.

El objetivo de este foro es debatir el papel del fotoperiodismo y del periodismo en general en la divulgación científica y en la comunicación sobre problemas ambientales.

El CMTS, fundado por la ONG ambientalista The Wild Foundation (Fundación para la vida salvaje) en 1977 se celebra cada tres o cuatro años.

Durante una semana, representantes de gobiernos, del sector privado, de organizaciones indígenas, ONG, además de expertos y académicos debaten sobre medidas que permitan la conservación de las tierras silvestres.

Antes de la edición de Mérida, el CMTS tuvo lugar en Sudáfrica (1977, 2001), Australia (1980), Escocia (1983), Estados Unidos (1987, 2005), Noruega (1993), e India (1998).

Fuente: BBC. México debate futuro de la vida salvaje





Bill Gates apoya investigación de UNAM sobre paludismo

9 11 2009

México, DF.- La Fundación Bill y Melinda Gates donó 100 mil dólares al investigador emérito de la UNAM, Lourival Domingos Possani Postay, para aislar y probar la eficiencia de péptidos bloqueadores del paludismo o malaria en mosquitos que transmiten esa enfermedad al ser humano.

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Lourival Domingos Possani Postay

El trabajo del científico universitario, titulado “Bloqueadores de canales de potasio para el control del paludismo”, se centra en utilizar un péptido ya identificado del veneno de alacrán, llamado Escorpina, para bloquear y detener el paso del parásito Plasmodium al mosquito Anopheles, que al picar al ser humano transmite la enfermedad, según comunicado de la UNAM.

“Encontramos la estructura de la Escorpina muy parecida a las toxinas que bloquean los canales de potasio. Con la utilización de enzimas rompimos la molécula de ese péptido a la mitad y descubrimos que una parte tiene acción antimicrobiana, mientras otra podría ser semejante a las toxinas que bloquean esos canales iónicos. La sorpresa fue comprobar que sí bloquean los canales de potasio. Entonces la Escorpina puede detener la transmisión del paludismo entre el parásito y el mosquito vector”, explicó Possani Postay.

El proyecto resultó uno de los 76 seleccionados entre 3 mil propuestas provenientes de 16 países de los cinco continentes y el único mexicano en obtenerlo.

El financiamiento para un año forma parte del programa “Donativo para Exploración de Grandes Retos para Investigación Innovadora en Salud Global”, que elige proyectos innovadores con estrategias originales para enfrentar enfermedades mundiales, como el VIH-sida, tuberculosis, dengue y el paludismo o malaria, que afectan con más intensidad a países en desarrollo en zonas tropicales y subtropicales del mundo.

“Los ganadores de estos donativos muestran el pensamiento audaz que se necesita para resolver los mayores retos globales en el área de la salud”, dijo el presidente del Programa de Salud Global de la Fundación Gates, Tachi Yamada.

Fuente: LaCiberPrensa. Bill Gates apoya investigación de UNAM sobre paludismo





La selección natural sigue operando en el ser humano

31 10 2009

Nuestra especie evoluciona al mismo ritmo que otros animales y plantas

Aunque los avances en la medicina han mejorado el nivel de vida de los seres humanos, nuestra especie sigue sometida a los cambios de la selección natural, es decir, sigue evolucionando. Un estudio realizado con 2.000 mujeres ha revelado que es posible no sólo constatar estos cambios, sino además predecirlos a corto plazo en generaciones venideras. Los resultados de la investigación han demostrado, por otra parte, que los humanos evolucionamos al mismo ritmo que otras formas de vida del planeta. Por Yaiza Martínez.

Aunque con el paso del tiempo los avances en la medicina han mejorado el nivel de vida de los seres humanos, nuestra especie sigue sometida a las fuerzas de la selección natural, aseguran los científicos. whiskymac's photostream. Everystockphoto.

Investigadores de la Universidad de Yale, en Estados Unidos, han analizado los efectos de la selección natural en dos generaciones de mujeres contemporáneas y han podido predecir gracias a dicho análisis que, por ejemplo, las hijas y las nietas de estas mujeres serán ligeramente más bajas y empezarán a tener hijos algo más pronto que ellas.

Según explica uno de los autores de la investigación, el científicoStephen C. Stearns, en un comunicado emitido por la Universidad de Yale, “ la idea de que la selección natural ha dejado de funcionar en los humanos porque ahora somos mejores en la tarea de mantener a la gente viva es completamente falsa”.

Esto es así porque las características que permiten a las mujeres tener niños continuarán estando sujetas a la selección natural.

Estudio de 2.000 mujeres

En su investigación, los científicos midieron en primer lugar el éxito reproductivo individual de dos generaciones de más de 2.000 mujeres que participaron en un estudio llamado Framingham Heart Study, y que habían alcanzado ya la menopausia.

El Framingham Heart Study es un proyecto iniciado en 1948 por el Heart, Lung, and Blood Institute, en colaboración con la Universidad de Boston.

Después, los científicos analizaron los rasgos responsables del éxito reproductivo de estas mujeres.

Tras ajustar factores ambientales condicionantes, como los ingresos, el nivel educativo o hábitos como el tabaquismo, estimaron la tendencia a heredar los rasgos estudiados, aplicando correlaciones entre todos los parientes.

Asimismo, los científicos también consideraron los efectos indirectos de la selección mediante mediciones de los impactos que dichos rasgos tenían unos sobre otros (por ejemplo, si una presión sanguínea elevada se relacionaba con una madurez sexual más tardía).

Resultados obtenidos

Un análisis estadístico posterior permitió a los investigadores predecir cuáles de estos rasgos probablemente hayan sido trasmitidos por selección natural a una tercera generación de mujeres participantes en el estudio de Framingham.

Los resultados demostraron que los efectos de la selección natural son lentos y graduales, pero que existe una tendencia a que, en la siguiente generación, las mujeres sean ligeramente más bajas y regordetas; que tendrán niveles más bajos de colesterol y de presión sanguínea y que, además, tendrán hijos a edades más tempranas que sus antecesoras.

Asimismo, según las predicciones, las mujeres de la tercera generación del estudio empezarán a menstruar un mes antes y entrarán en la menopausia un mes después que sus madres y abuelas.

Similares a otras especies

Stearns afirma que la tasa de cambios provocados por la selección natural en las mujeres estudiadas no difiere mucho de las tasas observadas en otras plantas y animales.

Según el científico, los resultados obtenidos demuestran que los humanos no somos distintos, y que evolucionamos prácticamente al mismo ritmo que otras formas de vida del planeta.

Los investigadores señalan en un artículo aparecido en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) que el objetivo de esta investigación ha sido demostrar que la selección natural sigue operando en los humanos contemporáneos; predecir futuros cambios evolutivos para características específicas médicamente significativas, y también demostrar que se pueden hacer predicciones a corto plazo sobre el futuro de nuestra evolución, y sobre rasgos determinados.

Estudios anteriores

Este no es el primer estudio que sugiere que la especie humana sigue sometida a la presión de la selección natural y, por tanto, continúa evolucionando.

En 2006, por ejemplo, científicos de la Universidad de Chicago publicaron un artículo en la revista especializada Plos Biology explicando que habían conseguido identificar áreas del genoma de nuestra especie en las que las secuencias de ADN mostraban marcas de haber sido seleccionadas recientemente.

Por otro lado, dos antropólogos de la Universidad de Utah, en Estados Unidos, han ido mucho más lejos en un libro titulado “The 10.000 Year Explosion”.

En esta obra, estos científicos afirman que la vida moderna, lejos de frenar la evolución humana, en realidad la está acelerando como consecuencia de las presiones que genera sobre nuestra especie. Según los antropólogos, la respuesta a los rápidos cambios del mundo que nos rodea podría llegar a generar una especie humana completamente nueva, que no pueda reproducirse con el Homo Sapiens.

En “The 10.000 Year Explosion” se afirma, por último, que hace 10.000 años la evolución humana se aceleró y que este ritmo evolutivo en lugar de ralentizarse es cada vez más rápido. Por esta razón, desde entonces hemos cambiado más en cuerpo y mente de lo que nunca antes se había constatado.

Fuente: Tendencias21. La selección natural sigue operando en el ser humano





Un topo lampiño, ¿la cura del cáncer?

28 10 2009

El topo lampiño o heterocéfalo (Heterocephalus glaber), que en realidad es una rata, está siendo estudiado por científicos en Estados Unidos porque en su organismo podría estar la clave para prevenir el cáncer.

Topo lampiño (Imagen: Universidad de Rochester)Son de fea apariencia pero en ellos podría estar la clave para evitar el cáncer.

Los investigadores descubrieron que este mamífero que tiene el tamaño de un ratón y que vive bajo la superficie de la tierra en un sistema de túneles, tiene una extraordinaria longevidad para ser un roedor.

Los ratones viven en promedio dos años pero la rata lampiña puede alcanzar los 28 años. Se cree que esto se debe a que lleva una existencia protegida de los depredadores, que difícilmente pueden penetrar sus túneles.

Pero también se ha descubierto que estos animales son inmunes al cáncer, una de las enfermedades más prevalentes en los ratones.

“A pesar de que se ha mantenido y estudiado un gran número de estos animales en laboratorios y zoológicos, nunca se les ha detectado un tumor canceroso”, explicó a la BBC la profesora Vera Gorbunova, bióloga de la Universidad de Rochester, en el estado de Nueva York, EE.UU.

“Obviamente esto es algo que no podemos asegurar en un 100%, pero si comparamos los resultados con la frecuencia con que vemos tumores en ratones es una diferencia del día a la noche”.

En efecto, se sabe que los ratones tienen una alta incidencia de cáncer y al final de su vida hasta 90% de los animales ha desarrollado un tumor.

Sorprendente inmunidad

Los seres humanos -y todos los animales con una larga expectativa de vida- tienen defensas más fuertes contra la enfermedad. El cáncer es causa del 23% de la mortalidad humana.

Hasta ahora nos hemos enfocado en la búsqueda de tratamientos para el cáncer, pero el topo lampiño nos ofrece potencialmente un excelente modelo para estudiar la forma de prevenir la enfermedad

Por eso, la profesora Gorbunova y su equipo -que publican sus observaciones más recientes en Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS, Actas de la Academia Nacional de Ciencias), están tratando de entender cuál es la base genética en el organismo del topo lampiño que provoca esta sorprendente inmunidad al cáncer.

“Lo que hemos descubierto hasta ahora es que estos animales usan un mecanismo adicional -que no tienen los ratones ni tenemos los seres humanos- para protegerse del cáncer”.

Se trata, explica la científica, de un sistema doble para inhibir la proliferación de células irregulares. (En los seres humanos este es un sólo sistema).

“Las células normales y las células cancerosas se multiplican de formas totalmente diferentes”, explica la investigadora.

“Si colocamos en una placa de laboratorio células humanas normales éstas formarán una sola hilera de células pero no se colocarán una sobre otra y así evitan la división celular.

“Las células cancerosas, sin embargo, sí se colocan una sobre otra para seguir proliferándose, y así es como se forman los tumores”.

Los científicos observaron, sin embargo, que las células del topo lampiño son muy sensibles a la “sobrepoblación”.

“Colocamos en la placa del laboratorio el mismo número de células que las humanas y vimos que las células del topo lampiño no se proliferaban en absoluto”.

Doble refuerzo

Los investigadores descubrieron que tanto las células del topo como las humanas tienen un sistema celular similar, llamado inhibición de contacto, que en ambas especies está organizado por un gen llamado P27.

Célula cancerosaEl avance podría potencialmente conducir a nuevos tratamientos contra el cáncer.

Pero los topos lampiños, cuentan además con una versión “primitiva” de este mismo sistema y los científicos creen que usan el sistema del P27 como una especie de “refuerzo”.

Este sistema primitivo es el que impide que las células de los topos crezcan y se dividan cuando hacen contacto unas con otras y cuando llegan a ciertos niveles de sobrepoblación. Y está dirigido por otro gen llamado P16-INK4a.

Los científicos creen que este doble sistema es el que produce en los topos lampiños su extraordinaria inmunidad al cáncer.

“Ahora estamos buscando qué es lo que provoca la activación de estos genes y potencialmente podríamos encontrar pequeñas moléculas basadas en estos genes que podrían usarse para tratar el cáncer en seres humanos”, señala la doctora Gorbunova.

“Creemos que este avance podría abrir un nuevo capítulo en la investigación de cáncer”, expresa.

“Porque hasta ahora nos hemos enfocado en la búsqueda de tratamientos para el cáncer, pero el topo lampiño nos ofrece potencialmente un excelente modelo para estudiar la forma de prevenir la enfermedad”.

Los investigadores creen que el topo lampiño evolucionó con este doble sistema de protección debido precisamente a su larga vida.

“Para los ratones realmente no es importante tener cáncer o no porque de cualquier forma son devorados por depredadores a los dos o tres años”, dice la investigadora.

“Pero los topos lampiños, como viven en un ambiente muy protegido y alejados de depredadores, tuvieron que evolucionar y adquirir mecanismos que les permitieran vivir sin cáncer durante su larga vida”.

Fuente: BBC. Un topo lampiño, ¿la cura del cáncer?





Microscopio capaz de registrar imágenes de formas de vida extraterrestres

24 10 2009

DIHM es sumergible, funciona con ondas de luz, y transmite la información en forma de hologramas

La invención del microscopio supuso una revolución para el estudio de formas de vida minúsculas. Ahora, un equipo de científicos canadienses ha conseguido crear un microscopio robusto y sencillo, destinado a investigar formas de vida extraterrestres. Según sus creadores, sus características lo hacen apropiado para misiones espaciales, en las que el DIHM podría destinarse a registrar imágenes de cualquier objeto que encuentre y que mida como mínimo 100 micrómetros. Láser, hologramas y una cámara digital son algunos de sus componentes. Por Yaiza Martínez.

La invención del microscopio, instrumento óptico que nos permite ampliar la imagen de objetos o seres tan pequeños que no se pueden ver a simple vista, supuso una revolución en el estudio de las formas de vida terrestres. 

Ahora, un robusto y sencillo instrumento podría resultar igual de importante para el estudio de otras formas de vida, las alienígenas, publica la revista Newscientist

Con él, será posible ir a la búsqueda de seres extraterrestres que se encuentren en lugares de complicado acceso, como, por ejemplo, los océanos situados bajo el hielo de la superficie de Europa, una de las lunas de Júpiter. 

Buscando imágenes directas

Hasta el momento, la búsqueda de formas de vida extraterrestre se ha realizado mediante la detección de moléculas relacionadas con organismos vivos. Sin embargo, sería la observación de imágenes directas lo podría proporcionarnos respuestas más concluyentes a la cuestión de si dichas formas de vida existen o no. 

Los científicos Hans KreuzerManfred Jericho, de la Universidad Dalhousie de Canadá, han desarrollado con esta finalidad un robusto microscopio que puede ser sumergido en agua, y que permite detectar cualquier forma de vida microscópica que se encuentre nadando o flotando en ella. 

Bautizado como “digital inline holographic microscope” (DIHM), este instrumento está formado por un par de compartimentos herméticos, separados entre sí por una cámara a través de la cual puede fluir el agua. 

Uno de estos dos compartimentos contiene un láser azul que es enfocado sobre una ventana del tamaño del agujero de una aguja, orientada hacia el agua. Enfrente de este agujero, dentro del segundo compartimento, hay una cámara digital y un USB (un canal para el traspaso de datos), que permite que la información registrada llegue a un receptor situado fuera del agua. 

Cómo funciona

Cuando la luz láser incide sobre la ventanita, se genera una onda de luz esférica que se extiende hacia fuera, a través del agua. Si esta onda “tropieza” en su recorrido por el líquido con un objeto microscópico (por ejemplo, una bacteria), se produce una difracción (es decir, dicha onda se dispersa y se curva). 

Tal y como se explica en la página web del microscopio DIHM, la onda esférica y el patrón de difracción creado por el objeto microscópico interfieren para crear un patrón que es capturado por la cámara. Lee el resto de esta entrada »





La diabetes tipo 2 aparece en niños por la comida chatarra y el sedentarismo

24 10 2009

El abandono de la dieta mediterránea en favor de la “comida basura” y la sustitución de “una tarde en el parque” por unas partidas en la ‘Playstation’ está provocando que cada vez se detecten más casos de diabetes mellitus tipo 2 en niños, una enfermedad que hasta ahora sólo se detectaba en pacientes por encima de los 45 años y que en el 90 por ciento de los casos está ligada al sobrepeso y la obesidad, según afirmó a Europa Press el responsable de la Unidad de Bombas de Insulina del Hospital Clínico San Carlos de Madrid, el doctor José Ramón Calle.

“Hasta hace unos años, la diabetes tipo 2 era sinónimo de la diabetes del adulto, pero excepcionalmente en los últimos años se está detectando, primero en Estados Unidos y más tarde en todo el mundo, casos de diabetes tipo 2 en niños, siempre estrechamente ligados con el abandono de los hábitos de vida saludables”, basados en el ejercicio regular y la dieta sana, explicó este experto.

En esta misma línea, el doctor Calle apuntó que la prevención es “fundamental” no sólo para evitar la diabetes, sino también para no sufrir otras enfermedades cardiovasculares como la hipertensión o las cardiopatías. “Si una persona se convierte en obesa de niño será mucho más propensa a ser obesa el resto de su vida y a sufrir todas las complicaciones para la salud asociadas a esta enfermedad”, señaló.

En referencia a la diabetes tipo 1 en niños, este experto hizo hincapié en la importancia de mantener un “buen control” de los niveles de glucosa, ya que “a estas edades una hipoglucemia puede derivar en complicaciones mucho más graves que en la edad adulta, pudiendo llegar incluso a caer en el coma”.

En España la incidencia de diabetes mellitus en la infancia y adolescencia es de 15,9 por cada 100.000 niños, lo que significa que afecta a más 30.000 niños menores de 14 años. En este sentido, las bombas de insulina son “la mejor opción” para mantener un control de esos niveles de forma segura sin “agobiar” al niño con los constantes pinchazos que requieren los métodos convencionales para medir el azúcar, comentó.

Además, “los últimos avances tecnológicos traerán al mercado español el próximo año unas nuevas bombas de insulina que detectan las hipoglucemias y dejan de introducir insulina de forma automática”, explicó el doctor Calle. “Estas nuevas herramientas ayudan a mantener un correcto control de la glucosa y a evitar complicaciones en la salud de los niños, tanto a corto como a largo plazo”, apuntó.

A este respecto, mañana sábado 24 de octubre la Fundación para la Diabetes organiza en Madrid el simposio ‘Nuevas tecnologías, comunicación y diabetes’, en el que se abordarán los últimos avances en el control de la diabetes, así como otros aspectos de importancia como los programas de cuidados de la salud para las personas diabéticas en España.

Fuente: EuropaPress. La diabetes tipo 2 aparece en niños por la dieta basura y el sedentarismo





El Parque Jurásico mexicano, humedal de Cuatro Ciénegas

24 10 2009

En el desierto de Coahuila, al norte de México, existe un lugar que podría contener la clave del inicio de la vida en el planeta.

Poza Azul en Cuatro Ciénegas, Coahuila. Foto: Cortesía: Jesús Sánchez.

En las pozas de Cuatro Ciénegas hay microorganismos que descienden de los que había en la prehistoria.

Se trata del humedal de Cuatro Ciénegas, un conjunto de entre 200 y 400 pozas de agua que mantiene un sistema alimenticio parecido al que existió hace cientos de millones de años, según descubrieron científicos mexicanos y de otros países.

En el lugar hay microorganismos que descienden de los que había en la prehistoria, le dijo a BBC Mundo Gabriela Olmedo, académica del Centro de Investigación y Estudios Avanzados (Cinvestav).

“Lo que vemos son bacterias plenamente vivas y adaptadas, que tienen un origen en las que hace millones de años existieron allí, pero no sabemos qué tan iguales o diferentes pueden ser”, explicó.

Las pozas contienen además piedras de estromatolitos, formaciones de bacterias que hubo hace millones de años y que permitieron la formación de oxígeno.

Huellas de la vida

 

Lo que vemos son bacterias plenamente vivas y adaptadas, que tienen un origen en las que hace millones de años existieron allí, pero no sabemos qué tan iguales o diferentes pueden ser

Gabriela Olmedo, académica del Centro de Investigación y Estudios Avanzados (Cinvestav).

El agua de las pozas de Cuatro Ciénegas proviene de un mar somero que cubría a Coahuila cuando los continentes aún no se habían formado.

Al separarse la tierra de lo que hoy es el Golfo de México, el humedal quedó completamente aislado con organismos vivos, los antecesores de las actuales bacterias.

El sitio quedó prácticamente igual a esa época, es decir, con agua muy pobre en nutrientes y fósforo, fundamental para el desarrollo de seres vivos.

Y a pesar de ello, los microorganismos sobrevivieron y se adaptaron a las nuevas condiciones.

Estudiar el proceso permitirá entender la forma como sobrevivieron las primeras bacterias que iniciaron la creación del planeta como ahora lo conocemos, explicó la investigadora.

“Estas aguas, al ser muy pobres en nutrientes, sólo permiten que haya microbios, y en el origen de la vida eso fue lo que ocurrió. Los primeros organismos que ocuparon el ambiente del planeta fueron microbios”, señaló.

Estos microorganismos fueron capaces de sintetizar el dióxido de carbono y convertirlo en oxígeno, lo cual permitió, millones de años después, la existencia de plantas y después animales.

El mayor enemigo

 

Sunset Quinta Playa, Isabella, Galapagos

 

Las pozas de Cuatrociénegas han sido comparadas con las Galápagos por sus microorganismos únicos.

Por las condiciones de aislamiento en que se encuentran, las pozas de Cuatro Ciénegas han sido comparadas con la Isla Galápagos, donde Charles Darwin encontró elementos para su teoría de la Evolución de las Especies.

Al igual que en la isla, en el humedal hay insectos y microorganismos únicos en el mundo, que sobrevivieron sin tener ningún tipo de contacto externo.

Hasta ahora se han encontrado más de 3.000 tipos distintos de bacterias y al menos 100 diferentes tipos de insectos.

Es un lugar atractivo para los científicos. Desde hace. Por ejemplo, la agencia espacial de Estados Unidos, la NASA, mantiene equipos de astrobiología que estudian cómo era la vida cuando existían sólo bacterias.

De acuerdo con la investigadora del Cinvestav, al estudiar la resistencia de algunos microorganismos a los antibióticos podrían desarrollarse medicamentos para algunas enfermedades.

Sin embargo, las bacterias que sobrevivieron millones de años se enfrentan ahora a un problema muy humano: la extracción de agua para las poblaciones cercanas y los campos agrícolas han empezado a secar algunas pozas, señaló Gabriela Olmedo.

Incluso, una parte del agua que contiene los organismos vinculados directamente a la prehistoria, se utiliza para regar campos de alfalfa.

Fuente: BBC. El Parque Jurásico mexicano





Era Ida el eslabón perdido

22 10 2009

Fue el evento más promocionado del año en el mundo de la ciencia. Pero parece que el fósil Ida no era el “eslabón perdido”, tal como se aseguró en su momento, de acuerdo a un análisis de la revista Nature.

El fósil fue dado a conocer en mayo como el “eslabón perdido” entre los primates haplorrinos -monos, simios y humanos- y sus parientes más lejanos.

Ida

El hallazgo de Ida fue uno de los descubrimientos más publicitados.

La investigación publicada en Nature es la primera realizada de forma independiente luego de las afirmaciones realizadas en un artículo científico y en un documental de televisión.

El doctor Erik Seiffert aseguró que Ida pertenecía a un grupo más estrechamente vinculado a los lémures que a los monos, simios o nosotros los humanos.

Por su parte, el equipo que realizó la investigación sobre Ida destacó que este nuevo estudio era el “comienzo de una discusión científica”.

Meses atrás Ida fue presentada como “lo más cercano que tenemos a un ancestro directo” y la consigna de la campaña publicitaria en televisión decía “esto cambia todo”.

¿Cambia o no cambia?

Las conclusiones del equipo de Seiffert provienen de un análisis de otro fósil de los primates, que según los investigadores dicen que está estrechamente relacionado con Ida.

El animal -conocido como Afradapis longicristatus– vivió hace unos 37 millones de años en el norte de Egipto, durante la época del Eoceno.

La sugerencia de que Ida (estaba) específicamente relacionada con los primates superiores, es decir, los simios y humanos, era en realidad un punto de vista minoritario desde el principio. Así que fue una sorpresa para muchos de nosotros que estudiamops la paleontología de los primates

Dr. Erik Seiffert, Universidad Stony Brook de Nueva York

Ida, por su parte, vivió hace alrededor de 47 millones y su nombre científico es Darwinius masillae.

Para el doctor Seiffert y sus colegas, tantoAfradapis como Darwinius estaban en un grupo hermano de los llamados “primates superiores”, que incluye a los seres humanos.

Este extinto grupo hermano, aseguran, estaba más relacionado con los lémures.

”La sugerencia de que Ida (estaba) específicamente relacionada con los primates superiores, es decir, los simios y humanos, era en realidad un punto de vista minoritario desde el principio. Así que fue una sorpresa para muchos de nosotros que estudiamos la paleontología de los primates”, dijo Seiffert, de la Universidad Stony Brook de Nueva York, Estados Unidos.

“Ida, que es miembro de este género llamado Darwinius, está en un grupo fósil llamado adapiforme que se ha considerado tradicionalmente como más estrechamente relacionados con los lémures, que viven hoy en Madagascar, África y Asia”.

Seiffert explicó que su equipo ha analizado “un amplio conjunto de datos basado en las observaciones que hemos hecho en casi 120 primates con vida y extinguidos y lo que encontramos (es que) Darwinius y este nuevo género que hemos descrito no son parte de nuestros ancestros”.

“Este estudio eliminaría efectivamente a Ida de nuestros ancestros”, agregó.

La defensa

En tanto, doctor Jorn Hurum, del Museo de Historia Natural en Oslo, Noruega, uno de los autores de la investigación sobre Ida aseguró: “Es un estudio muy interesante, y, al final, esto es el comienzo de una discusión científica”.

Pero admitió, según informó Palab Ghosh, analista en temas científicos de la BBC, que en algunas de las piezas publicitarias realizadas con ocasión de la presentación del documental se exageraron los hallazgos científicos.

Hurum aseguró que lo que se dijo en su investigación fue que el grupo de Ida, en el que está incluido el nuevo espécimen descrito en Nature, “tiene varias características que se encuentran en los simios y monos”.

Fuente: BBC. Era Ida el eslabón perdido





Qué es lo que me hace ser lo que soy

22 10 2009

Marcus du Sautoy: Profesor de Matemáticas, Universidad de Oxford

Durante los últimos meses realicé un viaje extraordinario para encontrar lo que me hace ser lo que soy.

Prof. Marcus du Sautoy

El científico se sometió a experimentos en busca de su propia conciencia.

Mi cerebro ha sido escaneado, engañado, electrocutado y drogado en una plétora de experimentos diferentes. Todo para encontrar qué es lo que provoca la sensación de que hay alguien dentro de mi mente.

La ciencia lo llama la búsqueda de la conciencia. Yo lo llamo la búsqueda de mi “yo”.

No siempre fui consciente de mí mismo como ser humano separado de los que me rodean.

Pero ¿en qué momento se inició esta conciencia de mí mismo?

Un experimento fascinante en la Universidad de Portsmouth indica que entre los 18 y 24 meses de nacido el cerebro de un niño alcanza una etapa en la que súbitamente se hace consciente de sí mismo como individuo.

Para comprobarlo cada niño es colocado frente a un espejo y alentado a jugar. Hay un punto en que el niño probablemente comenzará a interactuar con su imagen en el espejo.

Una vez que esta interacción ha sido establecida, el investigador aleja al niño del espejo y mientras le limpia la nariz coloca disimuladamente una marca roja en la cara del niño en un lugar en el cual éste no puede verla o sentirla.

Posteriormente el pequeño regresa a jugar frente al espejo.

En el caso de Owen, de 16 meses de edad, comenzó nuevamente a interactuar con su imagen en el espejo y en ningún momento se mostró particularmente preocupado porque la imagen que veía tenía una gran marca roja en su rostro.

Sin embargo, Bethan, de 22 meses, miró su imagen en el espejo y su mano de inmediato se dirigió hacia su cara para explorar la extraña marca que veía en su mejilla.

Esta fuerte reacción es una señal de que Bethan reconoce la imagen y piensa “ésa soy yo”.

En cierto punto del desarrollo cerebral algo ocurre que nos hace ser autoconscientes, pero qué es este algo, continúa siendo un misterio.

El precio que se paga

¿Acaso somos los humanos los únicos que tenemos este sentido del “yo”?

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La belleza oculta de la naturaleza

19 10 2009

Una muestra en el Reino Unido intenta borrar los límites entre la ciencia y el arte.

La exhibición, que tiene lugar en la Fundación Wellcome de Londres, consiste en una veintena de imágenes magnificadas por un microscopio electrónico y coloreadas: desde células de cáncer hasta cristales de aspirina.

Vea los detalles en este video de BBC Mundo.

Fuente: BBC. La belleza oculta de la naturaleza





Estudio revela las profundas raíces evolutivas de la muerte celular programada

16 10 2009

Una investigación financiada por la UE ha revelado que una parte de la maquinaria genética que rige la muerte programada de las células del organismo (la apoptosis) es la misma en las plantas que en los animales. Hasta ahora se pensaba que, en ambos casos, los procesos eran completamente distintos. 

En el estudio se examinó una proteína denominada nucleasa de estafilococo del dominio Tudor (Tudor staphylococcal nuclease, TSN) en ratones, en humanos, en el abeto rojo (Picea abies) y en la oruga (Arabidopsis thaliana). Así, se descubrió por vez primera que la destrucción de la TSN es una parte importante del mecanismo de la apoptosis, tanto en plantas como en animales. 

Este hallazgo sugiere que la muerte celular programada ya existía antes de que las plantas y los animales tomasen caminos evolutivos distintos, hace alrededor de mil millones de años. 

Comprender mejor la muerte celular programada resulta importante porque cuando la apoptosis falla las consecuencias son desastrosas. Si este proceso no se activa correctamente, las células, pueden multiplicarse y formar tumores cancerosos. En cambio, cuando muere una cantidad excesiva de células pueden surgir trastornos neurológicos como la enfermedad de Parkinson.

Fuente: Tendencias21. Estudio revela las profundas raíces evolutivas de la muerte celular programada