Crean manto de invisibilidad en 3D por metamaterial fotónico

21 03 2010

Científicos lograron crear el primer dispositivo que logra hacer a un objeto invisible en tres dimensiones. El “manto” -cuyos detalles aparecen publicados en la revista Science– puede ocultar a un objeto utilizando luz con una longitud de onda muy cercana a la de la luz visible para el ser humano.

"Manto" de invisibilidad (Science)

Los aparatos previamente desarrollados habían logrado ocultar objetos de la luz que viajaba en la misma dirección, pero visto desde cualquier otro ángulo el objeto seguía siendo visible.

Ahora lograron hacer al objeto invisible en tres dimensiones.

Tal como expresan los científicos del Instituto de Tecnología Karlsruhe en Alemania, éste es un paso inicial pero muy importante hacia los verdaderos mantos de invisibilidad.

Según explicó a la BBC el profesor Tolga Ergin, quien dirigió el estudio, el manto esta basado en el concepto de que es posible “transformar” el espacio con un material.

El profesor Ergin y su equipo diseñaron un metamaterial fotónico que es capaz de influir en la conducta de los rayos de luz.

“Se puede pensar en cualquier tipo de transformación que se desee llevar a cabo y crear un material que simule esa transformación” explica el científico. Lee el resto de esta entrada »





Una nueva tecnología convierte la piel en una pantalla táctil

2 03 2010

Los brazos y las manos actúan como una interfaz de usuario. Investigadores estadounidenses han diseñado un sistema que permite utilizar la propia piel de manos y antebrazos para controlar teléfonos móviles, dispositivos de audio y ordenadores. El prototipo funciona mediante la detección de los ultrasonidos de frecuencias diferentes que se producen cuando se presionan distintas partes de la piel. Por Elena Higueras.

A pesar del auge de las pantallas táctiles en los dispositivos electrónicos, aún existe quien las considera incómodas o demasiado pequeñas para manejarlas con la misma destreza que las interfaces convencionales. Para solucionar este problema de tamaño, un equipo de investigación formado por científicos de la Universidad Carnegie Mellon y del laboratorio de Microsoft en Redmond ha ideado un sistema que permite utilizar el propio cuerpo para controlar los menús de navegación de teléfonos móviles, reproductores de sonido, o incluso, ordenadores, según uncomunicado publicado por Microsoft y que recoge New Scientist. Un brazalete proyecta una interfaz de usuario en la piel. Fuente: ACM

El prototipo, bautizado como Skinput, se compone de un proyector minúsculo que está incrustado en un brazalete y un detector acústico integrado en el mismo dispositivo. El proyector se encarga de emitir imágenes (como un teclado, un menú u otros gráficos) sobre la piel de las palmas de las manos o los antebrazos. A continuación, el detector de sonido determina qué parte de la pantalla se activa cuando el usuario presiona su cuerpo.

Como botones de piel

El detector de sonido funciona porque las distintas partes de la piel son acústicamente diferentes. Pequeñas variaciones en la densidad ósea, en el tamaño y masa, en los tejidos blandos y en las articulaciones son suficientes para determinar en qué punto exacto del cuerpo se está ejerciendo una presión. Así, este software empareja las frecuencias de sonido en lugares específicos de la piel, permitiendo que el sistema pueda determinar qué “botón de piel” está pulsando el usuario. Después, mediante tecnología inalámbrica como Bluetooth, Skinput transmite las órdenes al dispositivo para que sea controlado como un teléfono, un iPod o un ordenador. Lee el resto de esta entrada »





Páncreas artificial para diabetes

7 02 2010

Científicos británicos demostraron que un nuevo dispositivo que actúa como páncreas artificial puede ser utilizado para regular los niveles de azúcar en la sangre de niños con diabetes tipo 1.

Inyección de insulinaLos pacientes deben inyectarse insulina para controlar los niveles de azúcar.

El aparato consiste en la combinación de un sensor de “tiempo real” que mide los niveles de glucosa del paciente y una bomba que libera insulina.

El ensayo clínico encontró que el dispositivo puede mejorar el control de glucosa en la sangre durante la noche.

Los resultados del ensayo -publicados en la revista The Lancet- mostraron que el páncreas artificial redujo significativamente el riesgo de que los niveles de glucosa de los pacientes cayeran a niveles peligrosamente bajos.

El avance ha sido calificado por los expertos como un paso muy importante en el manejo de la enfermedad.

La diabetes tipo 1 es una enfermedad crónica y potencialmente letal, que se produce cuando el páncreas no puede producir insulina, la hormona que regula los niveles de azúcar -o glucosa- en la sangre. Lee el resto de esta entrada »





Un proyecto de investigación busca un método no invasivo para detectar glucosa en la sangre

6 02 2010

Detalle de la tecnología que está probando Rus Medical.

La posibilidad de que un diabético sepa en cada momento su nivel de azúcar en la sangre cambiaría la vida diaria de los millones de personas que sufren esta enfermedad, cuya prevalencia va en aumento en los últimos años. Sobre esta idea trabaja la empresa Rus Medical Technology, con sede en Salamanca y en Madrid, en colaboración con otras compañías e instituciones. El objetivo es encontrar un método no invasivo que permita detectar un metabolito sanguíneo sin necesidad de realizar una incisión ni un pinchazo para extraer sangre. En este caso, se trata de localizar la glucosa, pero la puesta a punto de la técnica podría servir en un futuro para medir colesterol o ácido láctico, por ejemplo.

Para monitorear en todo momento el nivel de glucosa es necesario desarrollar un aparato portátil relativamente sencillo, así que los responsables del proyecto están pensando en un dispositivo similar a un anillo, que rodee el dedo y cuya medición pueda verse en algún tipo de pantalla, por ejemplo, un reloj. En realidad el concepto no es nuevo, ya que la primera patente de un monitor de glucosa no invasivo es de hace más de 30 años. Sin embargo, la prueba de que no está funcionando es que no se ha comercializado, según Valentín Cano Ródenas, director general de Rus. Lee el resto de esta entrada »





Google contribuye con sistemas de alta capacidad en procesamiento para diseñar anticuerpos

5 02 2010

Google está dedicando fondos por valor de millones de dólares para iniciar nuevos métodos de biotecnología, orientados a crear anticuerpos dirigidos a medicamentos que sean capaces de identificar mejor las células sanas atacando sólo a las zonas afectadas.

El gigante de las búsquedas de Internet en última instancia, tiene la esperanza de que los modelos por ordenador por sí solos, podrían identificar los mejores anticuerpos para un objetivo particular en las pruebas de ensayos clínicos con humanos. Esto puede acelerar e incluso sustituir al habitual “laboratorio húmedo” de trabajo y años dedicados a la seguridad en las pruebas de medicamentos con animales y humanos, que cuesta cientos de millones de dólares. Lee el resto de esta entrada »





Enfermos vegetativos “pueden responder”

4 02 2010

Un equipo de científicos consiguió gracias a un nuevo método de escáner comunicarse con personas que sufrieron daños cerebrales.

Imagen de un estudio sobre respuesta cerebral del Consejo de Investigación Médica, El Centro Wolfson de Imagen Cerebral de Cambridge (Reino Unido) y la Universidad de Lieja (Bélgica).

En la parte de arriba de la imagen están los escáneres de una persona sana (a la derecha, cuando responden "no", a la izquierda, respondiendo "sí"). Abajo, las mismas respuestas en pacientes en estado vegetativo.

El estudio, publicado en la revista médica New England Journal of Medicine, muestra que a través de resonancias magnéticas se pueden detectar en tiempo real signos de conciencia en pacientes en estado vegetativo.

Estos enfermos están despiertos, no en coma, pero no son conscientes por haber sufrido graves daños cerebrales.

Los científicos, del Consejo de Investigación Médica, El Centro Wolfson de Imagen Cerebral de Cambridge (Reino Unido) y la Universidad de Lieja (Bélgica), pidieron a personas sanas que se imaginaran jugando al tenis mientras les escaneaban.

Nos quedamos sorprendidos cuando vimos los resultados del escáner del paciente, que era capaz de responder correctamente preguntas sólo cambiando su pensamiento

Adrian Owen, Consejo de Investigación Médica

En todos ellos se podía apreciar actividad en su cortex, la parte del cerebro que tiene que ver con el movimiento. Lee el resto de esta entrada »





Crean el primer transistor orgánico que imita el funcionamiento de las neuronas

27 01 2010

Se basa en una propiedad neuronal llamada plasticidad, que modula la percepción de los estímulos con el medio. Un equipo de investigación francés ha creado un transistor orgánico que podría abrir paso a una nueva generación de ordenadores capaces de responder de una manera similar a la del cerebro. La gran innovación de este nuevo transistor, al que han bautizado como NOMFET (Nanoparticle Organic Memory Field-Effect Transistor), consiste en la combinación de un transistor orgánico, basado en moléculas de pentaceno, con nanopartículas de oro. Por Elena Higueras.My Brain Circuits. Sock.xchng.

Científicos del CNRS (Centre National de la Recherche Scientifique) y de la CEA (Commissariat à l’Énergie Atomique) han desarrollado el primer transistor capaz de imitar la forma en la que los sistemas biológicos, como las redes neuronales, operan para crear nuevos circuitos electrónicos, según se explica en un comunicado del CNRS que recoge asimismo www.alphagalileo.org. El estudio ha sido publicado en la revistaAdvanced Functional Materials.

Un transistor es el elemento básico de un circuito electrónico. Se comporta como un interruptor (que transmite o no una señal), pero además puede ofrecer otras funcionalidades, como la amplificación de la misma. La gran innovación de este nuevo transistor, al que han bautizado como NOMFET (Nanoparticle Organic Memory Field-Effect Transistor), consiste en la combinación de un transistor orgánico, basado en moléculas de pentaceno, con nanopartículas de oro. Lee el resto de esta entrada »