¿Le duele algo? Tome té de menta

25 11 2009

Durante miles de años los curanderos brasileños han sabido que la menta puede aliviar el dolor y ahora, por primera vez, ese conocimiento fue comprobado científicamente.

Una investigación llevada a cabo en la Universidad de Newcastle, Inglaterra, afirma que la Hyptis crenata -conocida como menta brasileña- tiene propiedades analgésicas como las de los fármacos disponibles en el mercado.Graciela Rocha y una planta de menta

El estudio -llevado a cabo en ratones- fue presentado durante el Simposio Internacional de Plantas Medicinales y Nutracéuticas celebrado en Nueva Delhi, India.

El equipo de investigadores primero llevó a cabo un sondeo en Brasil para saber cómo se prepara la medicina tradicionalmente y cuánto debe consumirse.

Infusión

Descubrieron que el método utilizado más comúnmente era como infusión de té, hirviendo las hojas secas en agua durante 30 minutos y dejando que se enfriara el líquido antes de beberlo.

Desde que los humanos caminaron por primera vez en la Tierra buscaron plantas que pudieran curar sus enfermedades. Se calcula que en todo el mundo se usan más de 50.000 plantas con propósitos medicinales

Graciela Rocha

El equipo encontró que cuando la menta se suministra en una dosis similar a la que recetan los curanderos tradicionales, la medicina era tan efectiva para aliviar el dolor como un fármaco parecido a la aspirina sintética llamado indometacin.

Ahora planean realizar un ensayo clínico para ver si la menta también es efectiva como analgésico en humanos.

“Desde que los humanos caminaron por primera vez en la Tierra buscaron plantas que pudieran curar sus enfermedades” afirma Graciela Rocha, quien dirigió la investigación.

“De hecho -agrega- se calcula que en todo el mundo se usan más de 50.000 plantas con propósitos medicinales”.

“Además de su uso tradicional, más de la mitad de todos los medicamentos que se recetan están basados en moléculas que surgen de forma natural en las plantas”.

“Lo que hicimos en este estudio es tomar una planta que se usa muy comúnmente para tratar el dolor de forma segura y comprobamos científicamente que funciona tan bien como algunos fármacos sintéticos”.

“Nuestro siguiente paso es descubrir cómo y porqué funciona de esta forma la planta”.

Hallazgo “interesante”

Mujer tomando téLos curanderos brasileños utilizan té de menta desde hace miles de años.

La propia investigadora -que es brasileña- recuerda que le daban té de menta para curar sus males siendo niña.

“El sabor de la menta brasileña no es igual al sabor que mucha gente reconoce como menta en otros países”, dice Rocha.

“De hecho, sabe más como salvia, que es otra planta de la familia de la menta. No es muy agradable”.

La doctora Beverly Collett, presidenta de la Coalición de Políticas para el Dolor Crónico afirma que “obviamente se necesitan más estudios para identificar la molécula involucrada”.

“Pero ésta es una investigación interesante para el desarrollo de nuevos analgésicos en el futuro”.

“Los efectos de las sustancias similares a la aspirina se conocen desde que los antiguos griegos registraron el uso de la corteza de sauce para aliviar la fiebre”.

“Las hojas y la corteza del árbol de sauce contienen una sustancia llamada salicina, un compuesto que surge de forma natural y que es similar al ácido acetilsalicílico, el nombre químico de la aspirina”, expresa la experta.

La investigación aparecerá publicada en la revista Acta Horticulturae.

Fuente: BBC. ¿Le duele algo? Tome té de menta


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