Más cerca de los trasplantes de útero

22 10 2009

Los primeros trasplantes exitosos de útero en seres humanos son una posibilidad cada vez más cercana, afirman investigadores británicos, y podrían llevarse a cabo en dos años.

Feto

La concepción deberá llevarse a cabo con IVF para evitar un embarazo ectópico.

Los científicos expresaron que ya lograron solucionar la forma de trasplantar un útero con un continuo abastecimiento de sangre lo suficientemente largo para poder llevar un embarazo a su fin.

La investigación, llevada a cabo con conejas, fue presentada durante una conferencia de fertilidad en Estados Unidos.

Si se logra llevar a cabo con éxito en seres humanos, el avance podría ofrecer una alternativa para las mujeres cuyos úteros han resultado dañados por enfermedades como cáncer cervical.

Los investigadores están buscando un financiamiento de US$400.000 después de que varios organismos británicos de investigación médica les negaron el subsidio para seguir estudiando.

Vasos comunicados

En el nuevo estudio -presentado en la conferencia de la Sociedad Estadounidense de Medicina Reproductiva, en Atlanta- cinco conejas recibieron un trasplante de útero con una técnica que comunica al órgano con los principales vasos sanguíneos, incluida la aorta.

Dos de las conejas lograron vivir 10 meses, y las autopsias indicaron que los trasplantes habían sido exitosos.

El profesor Richard Smith, especialista en cirugía ginecológica del Hospital de Hammersmith, en Londres y quien estableció la organización Uterine Trasplant Uk(Trasplante Uterino Reino Unido), dijo a la conferencia que el siguiente paso de su investigación consistirá en lograr que las conejas se embaracen con tratamientos de IVF.

Hay mucho rechazo en la profesión en términos de que este avance es un paso demasiado grande en el control de la fertilidad. Pero para una mujer que está desesperada por tener un bebé, esto es increíblemente importante

Prof. Richard Smith

La técnica podría posteriormente probarse con animales más grandes.

No es la primera vez que se intenta llevar a cabo un trasplante de útero. Otros proyectos en el pasado han realizado experimentos similares en cerdos, cabras, ovejas y monos.

También se intentó llevar a cabo un trasplante humano, en Arabia Saudita en 2000, pero el útero que provenía de una donante viva fue rechazado por elorganismo de la paciente a los tres meses de ser implantado.

El profesor Smith cree que el trasplante fracasó porque los cirujanos no lograron conectar los vasos sanguíneos adecuadamente.

El nuevo estudio en Londres consistió en trasplantar el útero con todas sus arterias, venas y vasos mayores.

“Creo que hay ciertos asuntos técnicos que se deben perfeccionar pero me parece que el quid de cómo llevar a cabo un injerto exitoso que está adecuadamente vascularizado, eso ya lo logramos solucionar”, expresa el investigador.

Un útero trasplantado exitosamente debe permanecer en su lugar el tiempo suficiente para que una mujer se embarace y tenga los hijos que desea.

Y como es poco probable que el órgano soporte un parto natural, el bebé deberá nacer por operación cesárea.

La concepción también deberá llevarse a cabo con técnicas de fertilización porque una mujer con un útero trasplantado está en mayor riesgo de sufrir un embarazo ectópico.

Escpeticismo

Embarazo

Si es exitoso el procedimiento podría ser una alternativa para las mujeres cuyos úteros están dañados.

Algunos científicos, sin embargo, no están convencidos de que la técnica funcione.

“Creo que hay una enorme diferencia entre mostrar la efectividad en un conejo y ser capaces de llevarlo a cabo en un animal más grande o en un ser humano”, afirma el doctor Tony Rutherfod, presidente de la Sociedad Británica de Fertilildad.

“Todavía deberán llevarse a cabo más investigaciones. No creo que el procedimiento esté disponible en la práctica clínica en los próximos años”, agrega.

El profesor Smith reconoce que el procedimiento debe verse, entre la comunidad científica, con cierto escepticismo. Pero entre los pacientes, agrega, hay un enorme interés por la investigación.

“Hay mucho rechazo en la profesión en términos de que este avance es un paso demasiado grande en el control de la fertilidad” afirma el científico.

“Pero para una mujer que está desesperada por tener un bebé, esto es increíblemente importante”.

Fuente: BBC. Más cerca de los trasplantes de útero





Nokia vs. Apple por culpa del iPhone

22 10 2009

Este jueves, la empresa líder mundial de telefonía celular, Nokia, demandó a su rival estadounidense Apple por presunta violación de patentes con el teléfono iPhone.

iPhone

Apple entró al mercado de la telefonía celular con el teléfono iPhone a mediados de 2007.

Según la empresa finlandesa, Apple utilizó -sin pagar- al menos 10 patentes para la aplicación de estándares de transmisión para GSM, UMTS (3G WCDMA) y estándares móviles LAN desde que entró al mercado con el iPhone a mediados de 2007.

El vicepresidente de propiedad legal e intelectual de Nokia, Ilkka Rahasto, señaló que “el principio básico en la industria de la telefonía móvil es que aquellas compañías que contribuyen al desarrollo tecnológico para establecer estándares sean compensadas por ello”.

Nokia asegura que invirtó más de US$40.000 millones por desarrollar esos estándares de comunicación.

El principio básico en la industria de la telefonía móvil es que aquellas compañías que contribuyen al desarrollo tecnológico para establecer estándares sean compensadas por ello

Ilkka Rahast, vicepresidente de propiedad legal e intelectual de Nokia.

Por su parte, Apple no ha dado ninguna respuesta.

La empresa finlandesa presentó la demanda ante el tribunal del estado de Delaware en EE.UU., pero no queda claro cuánto pide como compensación.

Según el experto de la BBC en tecnología, Mark Gregory, “las batallas legales sobre derechos de autor se han vuelto muy comunes en el sector de los productos electrónicos, que como empresas rivales luchan por beneficios en lo que a menudo son mercados altamente competitivos”.

En el tercer trimestre de 2009, Nokia registró pérdidas por primera vez en 16 años, mientras que Apple obtuvo ganancias.

Fuente: BBC. Nokia vs. Apple por culpa del iPhone





Era Ida el eslabón perdido

22 10 2009

Fue el evento más promocionado del año en el mundo de la ciencia. Pero parece que el fósil Ida no era el “eslabón perdido”, tal como se aseguró en su momento, de acuerdo a un análisis de la revista Nature.

El fósil fue dado a conocer en mayo como el “eslabón perdido” entre los primates haplorrinos -monos, simios y humanos- y sus parientes más lejanos.

Ida

El hallazgo de Ida fue uno de los descubrimientos más publicitados.

La investigación publicada en Nature es la primera realizada de forma independiente luego de las afirmaciones realizadas en un artículo científico y en un documental de televisión.

El doctor Erik Seiffert aseguró que Ida pertenecía a un grupo más estrechamente vinculado a los lémures que a los monos, simios o nosotros los humanos.

Por su parte, el equipo que realizó la investigación sobre Ida destacó que este nuevo estudio era el “comienzo de una discusión científica”.

Meses atrás Ida fue presentada como “lo más cercano que tenemos a un ancestro directo” y la consigna de la campaña publicitaria en televisión decía “esto cambia todo”.

¿Cambia o no cambia?

Las conclusiones del equipo de Seiffert provienen de un análisis de otro fósil de los primates, que según los investigadores dicen que está estrechamente relacionado con Ida.

El animal -conocido como Afradapis longicristatus– vivió hace unos 37 millones de años en el norte de Egipto, durante la época del Eoceno.

La sugerencia de que Ida (estaba) específicamente relacionada con los primates superiores, es decir, los simios y humanos, era en realidad un punto de vista minoritario desde el principio. Así que fue una sorpresa para muchos de nosotros que estudiamops la paleontología de los primates

Dr. Erik Seiffert, Universidad Stony Brook de Nueva York

Ida, por su parte, vivió hace alrededor de 47 millones y su nombre científico es Darwinius masillae.

Para el doctor Seiffert y sus colegas, tantoAfradapis como Darwinius estaban en un grupo hermano de los llamados “primates superiores”, que incluye a los seres humanos.

Este extinto grupo hermano, aseguran, estaba más relacionado con los lémures.

”La sugerencia de que Ida (estaba) específicamente relacionada con los primates superiores, es decir, los simios y humanos, era en realidad un punto de vista minoritario desde el principio. Así que fue una sorpresa para muchos de nosotros que estudiamos la paleontología de los primates”, dijo Seiffert, de la Universidad Stony Brook de Nueva York, Estados Unidos.

“Ida, que es miembro de este género llamado Darwinius, está en un grupo fósil llamado adapiforme que se ha considerado tradicionalmente como más estrechamente relacionados con los lémures, que viven hoy en Madagascar, África y Asia”.

Seiffert explicó que su equipo ha analizado “un amplio conjunto de datos basado en las observaciones que hemos hecho en casi 120 primates con vida y extinguidos y lo que encontramos (es que) Darwinius y este nuevo género que hemos descrito no son parte de nuestros ancestros”.

“Este estudio eliminaría efectivamente a Ida de nuestros ancestros”, agregó.

La defensa

En tanto, doctor Jorn Hurum, del Museo de Historia Natural en Oslo, Noruega, uno de los autores de la investigación sobre Ida aseguró: “Es un estudio muy interesante, y, al final, esto es el comienzo de una discusión científica”.

Pero admitió, según informó Palab Ghosh, analista en temas científicos de la BBC, que en algunas de las piezas publicitarias realizadas con ocasión de la presentación del documental se exageraron los hallazgos científicos.

Hurum aseguró que lo que se dijo en su investigación fue que el grupo de Ida, en el que está incluido el nuevo espécimen descrito en Nature, “tiene varias características que se encuentran en los simios y monos”.

Fuente: BBC. Era Ida el eslabón perdido





Qué es lo que me hace ser lo que soy

22 10 2009

Marcus du Sautoy: Profesor de Matemáticas, Universidad de Oxford

Durante los últimos meses realicé un viaje extraordinario para encontrar lo que me hace ser lo que soy.

Prof. Marcus du Sautoy

El científico se sometió a experimentos en busca de su propia conciencia.

Mi cerebro ha sido escaneado, engañado, electrocutado y drogado en una plétora de experimentos diferentes. Todo para encontrar qué es lo que provoca la sensación de que hay alguien dentro de mi mente.

La ciencia lo llama la búsqueda de la conciencia. Yo lo llamo la búsqueda de mi “yo”.

No siempre fui consciente de mí mismo como ser humano separado de los que me rodean.

Pero ¿en qué momento se inició esta conciencia de mí mismo?

Un experimento fascinante en la Universidad de Portsmouth indica que entre los 18 y 24 meses de nacido el cerebro de un niño alcanza una etapa en la que súbitamente se hace consciente de sí mismo como individuo.

Para comprobarlo cada niño es colocado frente a un espejo y alentado a jugar. Hay un punto en que el niño probablemente comenzará a interactuar con su imagen en el espejo.

Una vez que esta interacción ha sido establecida, el investigador aleja al niño del espejo y mientras le limpia la nariz coloca disimuladamente una marca roja en la cara del niño en un lugar en el cual éste no puede verla o sentirla.

Posteriormente el pequeño regresa a jugar frente al espejo.

En el caso de Owen, de 16 meses de edad, comenzó nuevamente a interactuar con su imagen en el espejo y en ningún momento se mostró particularmente preocupado porque la imagen que veía tenía una gran marca roja en su rostro.

Sin embargo, Bethan, de 22 meses, miró su imagen en el espejo y su mano de inmediato se dirigió hacia su cara para explorar la extraña marca que veía en su mejilla.

Esta fuerte reacción es una señal de que Bethan reconoce la imagen y piensa “ésa soy yo”.

En cierto punto del desarrollo cerebral algo ocurre que nos hace ser autoconscientes, pero qué es este algo, continúa siendo un misterio.

El precio que se paga

¿Acaso somos los humanos los únicos que tenemos este sentido del “yo”?

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