Píldoras “con patas” para estudiar el colon

10 10 2009

Un equipo de especialistas en robótica de la Scuola Superiore Sant’ Anna, cerca de Pisa, en Italia, han trabajado con médicos para desarrollar un nuevo sistema que podría acabar con las endoscopias realizadas con tubos.

Píldora con cámara. Foto de archivo.

Las cápsulas con cámaras no son nuevas, pero ésta es la primera capaz de ser dirigida desde fuera.

La exploración del interior de los enfermos suele ser una de las labores más complejas en todo proceso médico, especialmente en el caso de pacientes que sufren cáncer de estómago o de colon.

Para estos casos se utiliza actualmente un largo tubo que dispone de una cámara en su extremo, lo que permite analizar el desarrollo de la enfermedad.

Sin embargo, esta endoscopia es una práctica que a menudo es rechazada por los enfermos por su incomodidad, ya que estos tubos suelen medir más de un metro y medio de largo.

La idea de este equipo consiste en una píldora “con patas” que dispone de una cámara y es tragada por el paciente. No es la primera vez que se diseña una pastilla con objetivos para este tipo de exploraciones, pero lo novedoso de esta cápsula es que puede moverse por las cavidades del cuerpo sin necesidad de cables.

“Como una araña”

INSPIRADOS POR INSECTOS

“Intentamos imitar elementos de la naturaleza, como las arañas, que pueden moverse por todos sitios. Esto es bueno para los doctores, que pueden controlar la pildora sin cables, y también para el paciente, que no tiene que tragar todo un tubo”

Elisa Buselli, líder del equipo

Los doctores pueden controlar y dirigir desde el exterior esta pastilla, que cuenta con ocho patas que le sirven para moverse como una araña.

Estas extremidades robóticas salen de la píldora una vez que ésta se encuentra dentro del cuerpo y permiten moverla adelante y hacia detrás, a lo largo del intestino o el colon.

“Gracias a este movimiento los médicos pueden controlar en tiempo real la situación de un cáncer”, dijo Elisa Buselli, líder del equipo.

“La cápsula, que se mueve como un insecto, es capaz de grabar imágenes. Intentamos imitar elementos de la naturaleza, como las arañas, que pueden moverse por todos sitios. Esto es bueno para los doctores, que pueden controlar la píldora sin cables, y también para el paciente, que no tiene que tragar todo un tubo”, le dijo al corresponsal de la BBC en Italia, Duncan Kennedy.

El mismo equipo también está desarrollando otra versión de esta capsula especialmente pensada para el estómago, que tiene más líquido en su interior.

Por eso, en lugar de patas, esta píldora tendrá pequeños propulsores, similares a los de un submarino. El equipo de investigadores espera haber perfeccionado ambos artefactos en aproximadamente un año.

Fuente: BBC. Píldoras “con patas” para estudiar el colon





Drivers de AMD para procesadores y otras cosas.

10 10 2009

En el vínculo siguiente encontrarán los drivers para los procesadores AMD, desde los primeros AMD Athlon de 32 bits, hasta los drivers de  las tarjetas gráficas.

Fuente: Búsqueda Controladores y Descargas de AMD

Por ejemplo está para los que usamos éstos procesadores el AMD Dual-Core Optimizer Version 1.1.4, que es una utilidad para sincronizar los núcleos de ésta plataforma y no tener algunos problemas con ciertos juegos. Es programa es gratis.

Fuente de Descarga: AMD Dual-Core Optimizer Version 1.1.4

Blogs de AMD en inglés: http://blogs.amd.com/

Foros de AMD en inglés: http://forums.amd.com/forum/index.cfm?forumid=1





Educación y ciencia van en picada: Narro

10 10 2009

El rector de la UNAM, José Narro, advirtió ante legisladores priístas que la educación, la ciencia y la tecnología en nuestro país se encuentran en picada, cada vez con un nivel de rezago mayor, por lo que un recorte al presupuesto para la enseñanza superior será un “error histórico”

El rector de la UNAM, José Narro, advirtió ante legisladores priístas que la educación, la ciencia y la tecnología en nuestro país se encuentran en picada, cada vez con un nivel de rezago mayor, por lo que un recorte al presupuesto para la enseñanza superior será un “error histórico” que las próximas generaciones reclamarán con razón.

Señaló que en un escenario de crisis como el que se vive actualmente, estas tres materias deben ser clave para elevar la productividad y el crecimiento económicos de México.

Educación y ciencia van en picada: Narro

ADVERTENCIA "A México le llevará 33 años cumplir la meta fijada para 2012 de invertir 1% en ciencia y tecnología", José Narro, rector de la UNAM (Foto: Lucía Godínez / EL UNIVERSAL )

A unos días de que los rectores de las universidades públicas del país soliciten un monto específico para resarcir el recorte presupuestal de 6.2% planteado por el Ejecutivo para la educación superior, Narro pidió a diputados priístas su intervención, ante quienes aceptó el gran retraso que existe en los rubros mencionados.

Alertó que comenzamos a rezagarnos en comparación con otras naciones de América Latina como Colombia, Perú, Chile y Argentina.

En su opinión, el actual modelo de desarrollo “ya no da resultados” ni en el terreno económico ni en el social, por lo que es momento de abrir un debate sobre las prioridades nacionales y estrategias para atenderlas.

Narro Robles destacó que el país también ha perdido competitividad a nivel mundial.

Por ejemplo, citó que nos ubicamos en el último lugar de inversión en ciencia y tecnología en una lista de los 31 países miembros de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE), al asignar sólo 0.46% del PIB, mientras que Suecia y Finlandia gastan 3.67% y 3.47%, respectivamente. Abundó que lo anterior se traduce en una cantidad reducida de científicos.

Explicó que a México le llevará 33 años cumplir con la meta fijada para el año 2012 de invertir 1% del PIB en ciencia y tecnología, y deberán pasar casi 40 años para el mismo porcentaje en educación superior.

En materia de oportunidades educativas para los jóvenes que desean ingresar a las universidades, Narro respaldó con cifras la caída del país en el escenario latinoamericano.

Dijo que los problemas del sistema universitario siguen siendo la “inequidad, la heterogeneidad de la calidad y la ausencia de una política de financiamiento con visión de Estado”.

Comentó que Colombia y Perú han desarrollado estrategias de incorporación a un mayor número de jóvenes dentro de las universidades, y en este momento ya superan a México, lo mismo que Chile, Canadá y Argentina. (Con información de Andrea Merlos)

Fuente: ElUniversal. Educación y ciencia van en picada: Narro





Un modelo matemático revela el verdadero funcionamiento del reloj biológico

10 10 2009

El ritmo del organismo depende de una compleja pauta de señales cerebrales

Un equipo de científicos norteamericanos y británicos ha identificado la pauta de señales cerebrales que hace que funcione el reloj biológico del organismo. El descubrimiento, que ha sido posible gracias a un modelo matemático con el que se ha decodificado dicha pauta, desmiente las teorías que hasta ahora se tenían sobre los ritmos circadianos, y podría ayudar a tratar problemas del sueño y otras enfermedades relacionadas con el reloj interno, como el cáncer o el Alzheimer. Por Yaiza Martínez.

Reloj biológico humano.Autor: YassineMrabet. Wikimedia Commons.

Matemáticos de la Universidad de Michigan (UM), en Estados Unidos, en colaboración con investigadores británicos de la Universidad de Manchester, afirman haber identificado la señal que el cerebro envía al resto del cuerpo para controlar los ritmos biológicos. 

Según publica la UM en un comunicado, este descubrimiento podría desbancar la teoría hasta ahora imperante sobre el reloj interno de nuestro organismo. 

El conocimiento acerca de cómo funciona el reloj biológico sería un paso esencial hacia la corrección de ciertos problemas del sueño, como el insomnio o el desajuste causado por los vuelos a lugares distantes (conocido como jet lag o disritmia circadiana). 

Cronómetro del cuerpo

Por otro lado, comprender a fondo este funcionamiento ayudaría a tratar enfermedades influidas por el reloj interno, entre ellas, el cáncer, el Alzheimer o el trastorno bipolar, señala el autor de la investigación, el matemático de la UM, Daniel Forger

Según Forger, “ahora que sabemos en qué consiste la señal (del reloj biológico) deberíamos ser capaces de cambiarla, con el fin de ayudar a las personas”. 

El cronómetro principal del cuerpo se encuentra en una región central del cerebro llamada núcleo supraquiasmático o NSQ. Este núcleo regula los ritmos biológicos en intervalos regulares de tiempo del organismo, mediante la estimulación de la secreción de una hormona llamada melatonina por la epífisis o glándula pineal. 

Se sabe que la destrucción de esta estructura provoca la ausencia completa de ritmos regulares en los mamíferos. 

El núcleo supraquiasmático funciona de la siguiente forma: recibe información sobre la luz ambiental a través de los ojos, e interpreta esta información sobre el ciclo luz/oscuridad externo, enviando posteriormente señales a la glándula pineal o epífisis que segrega la melatonina. La secreción de melatonina es baja durante el día y aumenta durante la noche. 

Modelo equivocado

Durante décadas, los científicos han creído que el ritmo con el que las células del NSQ emiten sus señales eléctricas (más rápido durante el día y más lento durante la noche), es lo que controla el ritmo y el tiempo de los procesos de todo el cuerpo. 

El “metrónomo” de nuestro cerebro emite señales a ritmo más rápido durante el día, y a ritmo más lento durante la noche, y el cuerpo va ajustando sus ritmos cotidianos (los ritmos circadianos) en concordancia. 

Esta idea, que ha prevalecido durante años, parece no ser cierta según las evidencias recopiladas por Forger y sus colaboradores. El viejo modelo explicativo estaría “completamente equivocado”, afirmó el científico. 

Según él, el verdadero mecanismo es muy diferente de lo que hasta ahora se creía: la señal de ritmo enviada desde el NSQ estaría en realidad codificada en una compleja pauta de “pulsaciones”, a la que hasta ahora no se había prestado atención. 

Forger afirma: “hemos desvelado el código del día circadiano y esa información podría tener un impacto tremendo en todo tipo de enfermedades afectadas por el reloj”. 

Pauta de pulsaciones

El equipo de científicos recolectó datos sobre las pautas de pulsaciones de más de 400 células de NSQ de ratón. Posteriormente, conectaron los datos experimentales con un modelo matemático, que ayudó a probar y verificar la nueva teoría. 

Aunque el trabajo experimental se hizo con ratones, Forger afirma que es probable que el mismo mecanismo opere en los humanos. 

En los mamíferos, el NSQ contiene tanto células del reloj biológico (que expresan un gen llamado per1) como células ajenas a él. Durante años, los investigadores de la biología circadiana han registrado las señales eléctricas de una mezcla de los dos tipos de células. Esto ha llevado a una imagen equivocada del funcionamiento interno del reloj. 

Forger y sus colaboradores fueron capaces de separar las células de reloj de las que no componen el reloj, centrándose en las que expresaban el gen per1. Luego registraron solamente las señales eléctricas producidas por las células de reloj. La pauta que emergió corresponde a las predicciones hechas por el modelo de Forger, es decir, supuso la demostración de esta nueva teoría. 

Concretamente, los investigadores descubrieron que durante el día las células del NSQ que contienen el gen per1 mantienen un estado de excitación eléctrica, pero no hacen descargas. Las pulsaciones son realizadas, durante un breve periodo, al atardecer. Después, se mantienen en calma durante la noche, antes de otro que se produzca otro periodo de actividad, cerca del amanecer. 

Esta pauta de pulsaciones es la señal, o código, que el cerebro envía al resto del cuerpo para que éste mantenga sus ritmos. 

Otros avances

Daniel Forger lleva años investigando el reloj biológico. Para ello, el científico ha utilizado técnicas procedentes de diversos campos, incluidos el de la simulación informática, el de los modelos matemáticos o el del análisis matemático. 

En esta línea, en junio de este mismo año Forger y otros investigadores fueron noticia por haber desarrollado un programa informático basado en un modelo matemático, que prescribía un régimen para evitar el jet lag. 

El régimen, descrito en la revista PLoS Computational Biology consistía en la aplicación de exposición luminosa sincronizada. Un programa indicaba a los usuarios los momentos del día en que se debían aplicar luz brillante, para reducir los efectos de la disritmia circadiana.

Fuente: Tendencias21. Un modelo matemático revela el verdadero funcionamiento del reloj biológico





Hallan probable causa de la fatiga crónica

10 10 2009

Científicos en Estados Unidos afirman que lograron un avance importante en el entendimiento de lo que causa la encefalomielitis miálgica (ENMI), o síndrome de fatiga crónica (SFC).

Fatiga

La ENMI afecta a unas 17 millones de personas en el mundo.

Las causas de esta enfermedad -que se cree afecta a unas 17 millones de personas en todo el mundo- han sido durante décadas desconocidas para la ciencia.

Ahora la nueva investigación, publicada en la revista Science, revela que un raro retrovirus, llamado XMRV (virus xenotrópico de la leucemia murina), podría desempeñar un papel en el desarrollo del trastorno.

Los investigadores del Instituto Whittemore Peterson en Nevada descubrieron el virus en 67% de los pacientes con ENMI estudiados, mientras que sólo se encontró en 4% de la población general.

Aunque el estudio no ofrece evidencia definitiva de que el virus es el responsable, los científicos afirman que el hallazgo juega un rol muy importante en la enfermedad, y quizás, dicen, es la única causa de ésta.

La ENMI es un trastorno debilitante cuyos síntomas son el cansancio y dolor muscular y de articulaciones prolongados, que no desaparecen con el sueño o descanso.

Cuando la enfermedad comenzó a surgir, a principios de los 1980, desató mucha controversia porque algunos científicos dudaron que realmente se trataba de una enfermedad física genuina.

Incluso se le bautizó “la gripe de los yuppies (los jóvenes urbanos profesionales)”.

Trastorno grave

Posteriormente se le reconoció como una enfermedad verdadera y ahora está clasificada como un trastorno neurológico severo.

Este descubrimiento podría ser una paso muy importante en la búsqueda de tratamientos vitales para millones de personas

Dra. Judy Mikovits

En el nuevo estudio, los investigadores extrajeron el ADN del retrovirus XMRV en la sangre de 68 de los 101 pacientes que sufrían el trastorno.

Se sabía ya que los retrovirus pueden causar síntomas neurológicos, cáncer y deficiencias inmunológicas.

Cuando los científicos llevaron a cabo cultivos celulares en el laboratorio éstos revelaron que el XRMV originado en los pacientes era infeccioso.

Según los investigadores, este hallazgo incrementa la posibilidad de que el XMRV pueda ser un factor contribuyente de la ENMI.

Se sabe también que este retrovirus juega un papel en el desarrollo de algunos tipos de cáncer de próstata.

“Éste es un patógeno transmitido en la sangre que podemos contraer con fluidos corporales o con transmisión sanguínea” explica la doctora Judy Mikovits, quien dirigió la investigación.

“Los síntomas de la ENMI -fatiga crónica, deficiencia inmunológica, infecciones crónicas- son los mismos que vemos con los retrovirus”.

“Este descubrimiento podría ser una paso muy importante en la búsqueda de tratamientos vitales para millones de personas” agrega la experta.

Tratamiento antiviral

Si los resultados de este estudio se confirman, dicen los científicos, y realmente este retrovirus es la causa de la ENMI será posible tratar a los pacientes con antivirales -similares al tratamiento para VIH- o quizás desarrollar una vacuna contra el virus que prevenga el desarrollo de la enfermedad.

Fatiga

El hallazgo podría conducir a tratamientos antivirales contra la enfermedad.

El retrovirus XMRV fue identificado por primera vez por el doctor Robert Silverman, del Departamento de Biología de Cáncer de la Clínica Cleveland, en hombres que tenían un defecto en el sistema inmune que reducía su capacidad para combatir las infecciones virales.

El científico, que también participó en el nuevo estudio, afirma que “el descubrimiento del XMRV en dos enfermedades importantes, cáncer de próstata y ahora SFC, es muy alentador”.

“Si se establece la causa y efecto, tendremos una nueva oportunidad de prevención y tratamiento para estas enfermedades”.

Por su parte, Tony Britton, portavoz de la Asociación de Encefalomielitis Miálgica del Reino Unido afirma que “éste es un trabajo fascinante, pero no prueba de forma concluyente un vínculo entre el virus XMRV y el síndrome de fatiga crónica o ENMI”.

“Mucha gente con ENMI dice que su enfermedad comenzó después de una infección viral, y varios enterovirus y virus de herpes también han sido implicados en el pasado”.

“La ENMI es una enfermedad inmensamente compleja, con muchas posibles causas -agrega- y los pacientes desean desesperadamente mejorarse”.

Fuente: BBC. Hallan probable causa de la fatiga crónica





El Blog estuvo inactivo por mantenimiento

10 10 2009

Comento que en éstas fechas WordPress estará en mantenimiento, por lo cual de inactivará el servicio durante algunos minutos. Hoy Sábado desde aproximadamente las 12:00 – 12:45 el servicio estuvo inactivo en toda la comunidad. Por lo cual no se tuvo acceso al Blog. También para los que tenemos un blog en WordPress no accedimos.