Despierta el volcán Popocatépetl, Octubre 9

9 10 2009

El Centro Nacional de Prevención de Desastres de la Secretaría de Gobernación, informa sobre el resultado del monitoreo del Volcán Popocatépetl, que se realiza conjuntamente con la UNAM.

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Imágen Popocatépetl Octubre 09 18:50 h.

Octubre 09 18:50 h. (23:50 GMT)

Después de casi cuatro semanas con un bajo nivel de actividad, a las 18:13 h de hoy el volcán Popocatépetl tuvo una exhalación de moderada intensidad, produciendo una columna de ceniza con altura aproximada de 3 km, que se desplazó inicialmente con dirección oeste, y posteriormente al noroeste, (ver video).

No se tiene, por ahora, evidencia de haber presentado una fase explosiva al inicio del evento.

La fase intensa de este evento tuvo una duración de cuatro minutos, aproximadamente. Al momento de este reporte el registro sísmico correspondiente muestra una tendencia a volver a su condición previa.

Considerando la dirección de desplazamiento de la nube de ceniza, cabe esperar una leve caída de ceniza fría en el sector noroeste del volcán, más intensa en las inmediaciones del mismo.

La actividad observada en el volcán posiblemente fue de origen freático, por la interacción de la lluvia con un cuerpo caliente a profundidad.

Esta actividad se encuentra dentro de los escenarios previstos y por el momento no implica un riesgo mayor para la población, como se ha reportado oportunamente a través de los boletines del CENACOM y de la página de Internet del CENAPRED (www.cenapred.unam.mx). En orden de mayor a menor probabilidad, los escenarios esperados de actividad en las próximas horas, días o semanas son los siguientes: exhalaciones pequeñas, algunas con emisiones de ceniza, de leves a moderadas, como la ocurrida el día de hoy, incandescencia observable durante la noche y esporádicas explosiones de bajo nivel con una baja probabilidad de emisión de fragmentos incandescentes a corta distancia del cráter.

Se mantiene el semáforo de alerta volcánica en AMARILLO fase 2 al igual que la restricción de acceso en un radio de 12 km.

La fuente puede no estar disponible a ciertas horas del día.

Fuente: CENAPRED. Despierta el volcán Popocatépetl

Fuente: Imágen Popocatépetl, CENAPRED

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México: hallan enorme yacimiento de litio

9 10 2009

Una empresa mexicana ha descubierto el que sería uno de los mayores yacimientos de litio y potasio del mundo. El hallazgo ocurrió en una zona salina de los estados de Zacatecas y San Luis Potosí, en el centro de México.

Trabajadores extraen sal en San Luis Potosí.

El litio se descubrió en los estados de Zacatecas y San Luis Potosí (Foto: gentileza Alfredo Valadez Rodríguez).

Es la primera vez que se localiza este metal en el país, le dijo a BBC Mundo Martín Sutti, propietario de la compañía minera que hizo el descubrimiento.

El yacimiento mide 36.679 hectáreas y en la primera etapa de explotación produciría 2.5 millones de toneladas de litio.

“Hablamos de 200 hectáreas inicialmente donde encontramos un promedio de 830 gramos del metal por tonelada de tierra. Es el doble de la producción de Estados Unidos”, aseguró.

Las mayores reservas del metal se encuentran en Atacama, Chile, y en el desierto de Salar de Uyum, en Bolivia, donde existen 5,4 millones de toneladas que no han sido explotadas.

Corazón de batería

Actualmente, según el centro de Estadísticas Geológicas de Estados Unidos (USGS, por sus siglas en inglés) sólo 11 países del mundo producen litio, aunque se han descubierto yacimientos no explotados en tres más.

Hablamos de 200 hectáreas inicialmente donde encontramos un promedio de 830 gramos del metal por tonelada de tierra. Es el doble de la producción de Estados Unidos

Martín Sutti, propietario del yacimiento

Chile produce el 54% del metal que se comercializa en el planeta. Le siguen Argentina, China y Estados Unidos. Según el USGS, el mercado es de 17.500 toneladas al año.

El litio, un metal ligero y maleable, ha tenido usos medicinales, pero desde hace algunos años se convirtió en elemento central para fabricar baterías por su facilidad para almacenar y descargar energía eléctrica.

De acuerdo con especialistas, el litio no es un material contaminante, a diferencia de las antiguas baterías fabricadas con plomo.

China es el país que más compra este metal en el mundo, aunque recientemente aumentó la demanda por parte de compañías fabricantes de autos híbridos y eléctricos.

La USGS ha dicho que el uso de litio reducirá el tamaño, peso y costo de los autos que funcionan con combustible y electricidad.

Desde el primer metro

La zona donde se localizó el yacimiento mexicano produce sal desde hace tres siglos y la empresa que hizo el descubrimiento, Piero Sutti, tenía 17 años explorando el terreno.

El dueño de la compañía aseguró que las posibilidades de explotación son muchas.

“Es un proceso barato, porque casi todo el suelo es plano, no tenemos un clima extremo como en Bolivia y, además, encontramos litio desde el primer metro de excavación”, aseguró Martín Sutti.

La explotación del yacimiento se iniciará dentro de dos años, aunque ya comenzaron a realizarse varias perforaciones para medir el tamaño real de la veta.

Según el empresario, las estimaciones indican que el filón tendría una profundidad de 100 metros, lo cual significa la posibilidad de procesar 800 millones de toneladas de tierra con el metal.

La producción se podría mantener hasta 80 años, según cálculos del empresario.

Fuente: BBC. México: hallan enorme yacimiento de litio





Vacunarse contra la influenza o no vacunarse – Gripe A, AH1N1.

9 10 2009

Redacción: María Elena Nava

Gripe porcina, ¿vacunarse o no vacunarse?

El virus H1N1 regresó al hemisferio norte y varios países de la región ya comenzaron sus campañas de vacunación contra la gripe porcina.

Vacuna

 

Han surgido muchas ideas equivocadas en torno a la vacuna de gripe porcina.

Pero junto con el nuevo tratamiento llegó también la controversia y hostilidad que, como suele ocurrir siempre, rodean a las nuevas vacunas.

Tanto en Estados Unidos como en el Reino Unido ha habido críticas, por ejemplo, sobre la velocidad con que fue desarrollada esta vacuna y se ha puesto en duda su seguridad.

Asimismo, muchos recuerdan lo que ocurrió en Estados Unidos en 1976 cuando se pronosticó una epidemia de gripe porcina y se lanzó una campaña de vacunación contra la enfermedad.

En los primeros días de la inoculación se dio a conocer que aproximadamente una de cada 100.000 personas que recibieron la vacuna desarrollaron el síndrome de Guillain-Barré, un raro trastorno nervioso que puede provocar parálisis.

Los informes en los medios de comunicación -muchos sensacionalistas y exagerados- responsabilizaron a la vacuna, y las acusaciones -sin fundamento- fueron tan intensas que se suspendió la vacunación.

Hasta ahora se desconocen las causas de este síndrome y algunos científicos piensan que el aumento en la incidencia de la enfermedad ese año fue una desafortunada coincidencia.

Los científicos afirman que con todas las vacunas existe una posibilidad de que la persona sufra efectos secundarios y por eso, dicen, es muy importante seguir un control y monitoreo adecuado durante la vacunación.

Ideas equivocadas

Pero mucho ha cambiado desde 1976, y ahora es posible responder a los rumores de salud pública de forma casi instantánea.

Las vacunas de gripe no evitan 100% la infección, pero como lo han demostrado las vacunas estacionales previenen en gran medida las infecciones graves y la muerte inducida por estas infecciones. Por tanto es muy importante vacunarse

Prof. Juan Ortín

Por eso, esta semana, tan pronto como comenzó la vacunación en Estados Unidos, el doctor Thomas Frieden, director de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC) dedicó una larga conferencia de prensa a calmar a un público nervioso y despejar lo que dijo eran “mitos e ideas equivocadas” sobre la nueva inoculación.

“La gente está preocupada por la vacuna -dijo el funcionario- y eso se entiende. Sería mejor que no tuviéramos que vacunarnos o tomar medicinas para estar sanos.”

“Pero la vacuna es la mejor herramienta para protegernos de la influenza, porque no sólo evita que nos enfermemos de forma severa, sino también previene la propagación de la enfermedad”, dijo.

Según el doctor Frieden, otra idea errónea que se tiene es que la gripe porcina es una “enfermedad ligera”.

Según el experto, aunque la mayoría de la gente se recupera, “en promedio la influenza no es una enfermedad ligera”.

“Es un mal que puede incapacitarte durante dos o tres días, enfermarte severamente y en casos raros -subrayó- puede matar”.

El funcionario también rechazó las sugerencias de que la nueva vacuna es insegura o que no ha sido probada de forma adecuada.

Afirmó que “fue creada, desarrollada y purificada de la misma forma y por la misma gente que ha desarrollado cientos de millones de vacunas de influenza estacional”.

“Y los rápidos ensayos clínicos realizados el mes pasado mostraron la carencia de graves efectos secundarios”, dijo.

Se espera que millones de personas en todo el mundo reciban la vacuna y por supuesto existe la probabilidad de que algo malo le ocurra a algún individuo que acaba de ser inmunizado: un infarto, un aborto o un derrame cerebral.

Pero no siempre será culpa de una vacuna, dicen los científicos.

Miedo a lo desconocido

Tal como dijo a BBC Ciencia el doctor Juan Ortín, virólogo experto en virus de gripe del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) de España, “yo no veo más que el temor propio a lo desconocido”.

“Esto es normal porque en una vacunación se administra a una persona sana una forma de medicamento y claro que es diferente darle un medicamento a una persona que está sana -aunque sabemos que es muy útil para prevenir la infección- a dárselo a una persona que está enferma”.

Vacuna

 

Se recomienda la vacunación a los grupos de riesgo, como mujeres embarazadas.

Según el científico “no hay motivos para pensar que esta vacuna es más insegura”.

“Porque se han hecho las mismas pruebas que se hacen para la vacuna de gripe estacional”.

“La única salvedad que uno puede pensar es que éste es un virus diferente. Pero aun el virus estacional cada año es diferente también, así que esa reserva podría aplicarse a cualquier vacuna estacional nueva que se genera cada año”, dijo.

Lo cierto es que el virus H1N1 ya infectó a millones de personas en todo el mundo y tal como dice la Organización Mundial de la Salud, si se le deja sin control podría contagiar a más de 2.000 millones de individuos.

Y la mejor forma de controlar la epidemia y de evitar complicaciones de la enfermedad es la vacunación.

Tal como subraya el doctor Ortín, principalmente se recomienda la vacunación a los grupos de riesgo, como mujeres embarazadas y adultos jóvenes cuyo sistema inmune pudiera estar comprometido por otros trastornos.

“Las vacunas de gripe no evitan 100% la infección, pero como lo han demostrado las vacunas estacionales previenen en gran medida las infecciones graves y la muerte inducida por estas infecciones”.

“Por tanto es muy importante vacunarse” expresa el doctor Ortín.

“Sobre todo las personas de grupos de riesgo con quienes sabemos están dando lugar a infecciones graves y a una mortalidad que aunque no es muy grande, sí está claramente dirigida a grupos diferentes a los de la gripe estacional, como personas de edad media y adultos jóvenes que podrán tener algunos factores de riesgo adicional”.

Fuente: BBC. Gripe porcina, ¿vacunarse o no vacunarse?





UNAM cae 40 posiciones en ranking de The Times

9 10 2009

Ubicada en el sitio 190, deja de ser la mejor universidad de Iberoamérica, debido a que en este año la Universidad de Barcelona se colocó en la posición 171; en primer lugar está Harvard.

La Universidad Nacional Autónoma de México descendió de la posición 150 al lugar 190 en la lista de las mejores universidades del mundo, de acuerdo con la evaluación anual que hace un diario británico.

Al dar a conocer la clasificación, la UNAM, también dejó de ser la mejor universidad de Iberoamérica, debido a que en este año la Universidad de Barcelona se colocó en la posición 171, junto a la Universidad Japonesa de Hokkaido.

A excepción de los años 2006, cuando la UNAM se colocó en la posición 74 y en 2005 que ocupó el lugar 95, la Universidad Nacional ha permanecido entre las posiciones 190 y 195 de ese ranking de las 200 mejores instituciones de acuerdo con la publicación especializada en educación superior de The Times.

El listado de las mejores instituciones del mundo lo encabeza la Universidad de Harvard, seguida de Cambridge (Inglaterra) y Yale (de Estados Unidos).

A decir del diario en su página electrónica, en la primera década del siglo XXI, el dominio de las poderosas instituciones de educación superior de los Estados Unidos, ha cedido posiciones para el ingreso de universidades asiáticas; de hecho, ha crecido la estatura de instituciones con sede en Hong Kong, Japón Corea del Sur y Malasia.

Son precisamente esos países los que en últimos años han invertido importantes sumas en la educación superior y ello se ha reflejado en la calidad de sus instituciones, advierte el diario británico.

Asimismo, las universidades asiáticas han enriquecido su colegio de profesores con especialistas de otras naciones y han impulsado a sus científicos a estar presentes en las publicaciones especializadas internacionales.

Sin duda, advierte “The Times”, esta política de internacionalización también conlleva el riesgo de que sus investigadores se alejen de los asuntos locales y el tener que utilizar el inglés como el idioma de la internacionalización, pudiera tener un impacto negativo en el trabajo intelectual en la lengua local.

Por lo pronto, en este 2009, Japón tiene a 11 instituciones en el top 200, y Hong Kong tiene cinco, Corea del Sur tiene cuatro universidades en la lista y China tiene dos universidades dentro de las 100 primeras y un total de seis en el top 200.

Sin embargo, por sexto año consecutivo, la Universidad de Harvard conserva el primer lugar de la lista de las 200 universidades más importantes del mundo.

Estados Unidos aún conserva 54 lugares privilegiados en esa lista, cinco universidades han salido de las primeras 100 y cuatro más están fuera del selecto grupo de las 200 más importantes del mundo.

Destaca que la UNAM es la única institución de educación superior que se encuentra dentro de los primeros 200 lugares.

En la lista desglosada por áreas académicas, la Universidad Nacional ocupó el lugar 99, en Ciencias de la Vida y Biomedicina; el 133, en Ciencias Naturales; el 146, en Humanidades y Artes; en Ingeniería y Tecnología Informática, el 160 y en Ciencias Sociales, el 188.

Fuente: UNAM cae 40 posiciones en ranking de The Times





Premio Nobel de la Paz, Barack Obama

9 10 2009
Barack Obama

Obama lleva nueve meses en el poder

El Premio Nobel de la Paz 2009 le fue otorgado al actual presidente de Estados Unidos, Barack Obama.

En el anuncio, realizado en Oslo -Noruega- se indicó que se le entregaba el premio a Obama por sus “extraordinarios esfuerzos para fortalecer la diplomacia internacional y la colaboración entre los pueblos”.

Según un funcionario de la Casa Blanca, el presidente dijo que aceptaba con humildad el galardón.

En el anuncio oficial también se indicó que “el comité le prestó especial importancia a la visión y a los esfuerzos de Obama para que haya un mundo sin armas nucleares. Como presidente, Obama ha creado un nuevo clima para la política internacional. La diplomacia multilateral ha recuperado su posición central, con énfasis en el papel que las Naciones Unidas y otras instituciones internacionales pueden desempeñar”.

Posteriormente, el presidente del comité que entrega el premio, Thorbjoern Jagland, dijo a los periodistas presentes que gracias a las iniciativas de Obama, “Estados Unidos está jugando un rol más constructivo al momento de enfrentar los grandes retos climáticos que enfrenta el mundo (…). Sólo en muy raras ocasiones una persona como Obama captura la atención del mundo y le da a la gente esperanzas de un futuro mejor”.

Y agregó: “su diplomacia está fundada en el concepto de que aquellos que lideran el mundo lo deben hacer basándose en los valores y actitudes que son compartidos por la mayoría de los pobladores del planeta”.

clicParticipe: ¿Se merece Barack Obama el Nobel de la Paz?

Reacciones

En principio, el premio a Obama ha sido recibido con beneplácito por parte de diferentes figuras internacionales.

En Sudáfrica, el ex presidente Nelson Mandela y el arzobispo Desmond Tutu -ambos ganadores del Nobel de la Paz en el pasado- urgieron al mandatario estadounidense a continuar promoviendo la paz.

Por su parte, el ex mandatario soviético Mijail Gorbachov dijo que la presidencia de Obama ha generado “esperanza”. El presidente afgano, Hamid Karzai expresó su aprecio por lo que llamó “creación de relaciones internacionales amigables” de Obama.

Por su parte, un asesor de Mahmoud Ahmadonejad, presidente de Irán, dijo que el galardón debería impulsar a Obama a trabajar para poner fin a la injusticia.

Barack Obama, nació en Hawai -Estados Unidos- en 1961. Está casado con Michelle Obama y tiene dos hijas, Malia y Sasha, de 10 y 7 años. Asumió la presidencia de Estados Unidos el 20 de enero de este año

Mandatario y Nobel

Barack Obama se convierte en el primer mandatario estadounidense en ganar el premio desde que Jimmy Carter lo obtuvo en 2002. En 2007 lo ganó el ex vicepresidente de EE.UU., Al Gore.

En el pasado también lo han ganado Theodore Roosevelt (1906) y Woodrow Wilson (1919).

El ganador es seleccionado por un comité de cinco personas. Los Nobel, que van acompañados de una medalla de oro y un premio en metálico de $1.400.000, serán entregados el próximo 10 de diciembre en una ceremonia especial en Suecia.

Fuente: BBC. Premio Nobel de la Paz, Barack Obama





Los famosos y el Photoshop

9 10 2009

¡Eston son algunos de los milagros que hace el Photoshop!. Visitar la fuente para las fotos:

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Fuente: 20Minutos. Los famosos y el Photoshop