“Las pruebas de ADN pueden falsificarse”

24 08 2009
Prueba de ADN.

El nuevo sistema permite diferenciar el ADN auténtico de las muestras falsificadas.

Por primera vez en la historia de la investigación forense, desarrollaron un método que permite identificar si una muestra de ADN utilizada como prueba es auténtica o falsificada.

El hallazgo fue dado a conocer hace pocos días por la compañía israelí “Nucleix”, que asegura rotundamente: “Esto funciona siempre”.

Todo comenzó cuando Dan Frumkin y Adam Wasserstrom, científicos cofundadores de la empresa, comentaron a su director general Elon Ganor una idea que les preocupaba.

“Es práctica casi diaria que en los laboratorios, los biólogos multipliquen ADN original y lo copien en grandes cantidades a fin de utilizarlo en sus investigaciones, por ejemplo si están estudiando un gen determinado”, cuenta a BBC Mundo Wasserstrom, vicedirector general.

“Es algo que se hace con mucha facilidad… y eso nos llevó a pensar que existe la posibilidad de que alguien se aproveche de ello con mala intención, para falsificar ADN y así inventar pruebas”, agrega.

“Éstas eran las malas noticias”, dice Elon Ganor.

“Nosotros sacamos a la luz un problema sumamente serio en el sistema jurídico internacional. A menudo, pruebas relacionadas con el ADN son centrales en los juicios y llega a ejecutar o a enviar a gente a prisión a consecuencia de la identificación por ADN. En este sentido, encontramos un problema en el sistema”.

Brecha en el sistema

Prueba de ADN.

Según los representantes de Nucleix, se podrían haber utilizado pruebas de ADN falso en juicios.

Pero para Garnor y su equipo, el desafío era lidiar justamente con esa brecha en el sistema.

“Las buenas noticias son que encontramos la solución, no demasiado compleja, a ese problema. Simplemente es necesario aplicar la tecnología que nosotros hemos desarrollado a los sistemas hoy en uso para agregar un elemento que garantice la identificación correcta auténtica, del ADN”.

Y cuando Adam Wasserstrom lo explica, hasta suena sencillo.

“La clave es que el ADN natural tiene cualidades bioquímicas distintas de las del ADN artificial”, revela.

Y señala que el elemento central es una molécula llamada “metyl CH3”, presente en el ADN natural y que no existe en el copiado.

El director general de “Nucleix” aclara que “la intención no es debilitar el elemento que se ha convertido en los últimos años en la prueba principal en juicios por crímenes diversos, sino todo lo contrario, fortalecerlo, garantizando su autentificación”.

Efectividad total

Nosotros sacamos a la luz un problema sumamente serio en el sistema jurídico internacional. A menudo, pruebas relacionadas con el ADN son centrales en los juicios

Elon Ganor, director general de Nucleix

En “Nucleix” afirman categóricamente que su sistema funciona en un 100% de los casos.

“Nosotros mismos creamos muestras de ADN falsificado y cuando usamos el sistema que desarrollamos para identificar la falsificación, dio la respuesta correcta en todos los casos”, cuenta Adam a BBC Mundo.

Adam destaca la importancia de hacer la prueba de autenticidad en el ADN y pone un ejemplo que el propio equipo de la empresa comprobó.

“Pusimos ADN falsificado de un hombre en una muestra de sangre de mujer. Lo enviamos a uno de los principales laboratorios forenses de Estados Unidos y la respuesta que recibimos fue que era ADN de un hombre”.

Lo que pasó es que el ADN artificial –muy concentrado y en gran cantidad- “se apoderó” del ADN auténtico de la muestra de sangre.

Elon Ganor no habla de revolución, pero sí afirma que “esto abre nuevos caminos”.

“No podemos saber si hasta ahora, alguien pagó por crímenes que no había cometido a causa de pruebas de ADN falsificadas. Pero es posible que eso haya sucedido”, sostiene.

“Para aquellos a los que se aplicó la pena capital injustamente, ya es demasiado tarde. Pero si alguien fue encarcelado en relación al ADN, como el ADN se guarda, esto podría llevar a reabrir casos y a salvar a quienes fueron presos por error”.

Todo un mundo de pruebas invisibles al ojo humano que pueden cambiar el curso de una investigación y que Ganor resume en pocas palabras: “Vivimos en una era de ciencia ficción”.

Fuente: BBC. “Las pruebas de ADN pueden falsificarse”

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El cáncer por asbesto al descubierto

24 08 2009

Científicos británicos afirman que desarrollaron una prueba más precisa para detectar el mesotelioma, el cáncer vinculado a la exposición al asbesto.

Fibras de asbesto

A pesar de estar prohibido, muchos países en desarrollo siguen usando asbesto.

Esta enfermedad, que ataca las células de la pleura -la membrana que recubre los pulmones- se desarrolla mucho tiempo después de la exposición al material.

Y para cuando se detecta los pacientes a menudo tienen una corta expectativa de vida.

La nueva prueba, desarrollada por investigadores de la Universidad de Oxford, analiza los niveles de una proteína vinculada al cáncer en el líquido que rodea a los pulmones.

Según los expertos, la investigación -publicada en American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine (Revista Estadounidense de Medicina Respiratoria y de Cuidado Intensivo)- ayudará a los médicos a diagnosticar con más precisión la causa de anormalidades en los pulmones.

Construcción maligna

El mesotelioma es un cáncer muy difícil de tratar debido a su ubicación y a que el tumor no parece responder bien a la quimioterapia.

La enfermedad puede atacar a personas que no tienen antecedentes de exposición al absesto, pero en general, se sabe que el principal factor de riesgo es la inhalación del polvo que libera el mineral.

Hace varias décadas solía usarse asbesto en materiales para construcción y otros productos, por eso los más afectados suelen ser los trabajadores de la construcción como albañiles, plomeros y electricistas.

La acumulación de líquido en la cavidad pleural -el derrame pleural- puede ser extremadamente difícil de diagnosticar porque existe una gran variedad de causas benignas y malignas

Dra. Helen Davies

En los países desarrollados se han establecido regulaciones que prohíben la exposición al asbesto y la producción de materiales con el mineral.

Pero en muchas otras naciones no existen estas restricciones.

Y debido a que el desarrollo de mesotelioma puede tardar muchas décadas, los expertos creen que el número de casos podría aumentar en los próximos años.

Diagnóstico difícil

“La acumulación de líquido en la cavidad pleural puede ser extremadamente difícil de diagnosticar porque existe una gran variedad de causas benignas y malignas” afirma la doctora Helen David, del Centro de Medicina Respiratoria de la Universidad de Oxford, quien dirigió la investigación.

“Pero una de estas causas es el mesotelioma pleural maligno, y aunque es un cáncer relativamente raro su incidencia está aumentando rápidamente a nivel global” agrega.

Hasta ahora la prueba estándar para detectar mesotelioma en pacientes con derrame pleural es el examen citológico del líquido pleural, pero éste no es muy preciso.

La doctora Davies y su equipo, buscando formas de distinguir el mesotelioma como causa del derrame pleural, se centraron en la mesotelina, una proteína que se encuentra en niveles altos en el líquido pleural de la mayoría de los pacientes con la enfermedad.

Los investigadores analizaron muestras de líquido pleural de más 200 pacientes que habían sido referidos a una clínica especializada en enfermedades respiratorias.

Radiografía

La prueba mide el nivel de una proteína en el líquido pleural.

Descubrieron que los niveles de la proteína eran casi seis veces más altos en los pacientes con mesotelioma que en los pacientes con cáncer pulmonar secundario y 10 veces más altos que en aquellos cuyas causas detrás del mal eran benignas.

Prueba rápida

Según la doctora Davies “este estudio presenta una forma de identificar más rápidamente y desde el inicio los casos de mesotelioma”.

“Debido a que el mesotelioma tiene un tiempo promedio de supervivencia de 12 meses, minimizar el número de procedimientos invasivos y pruebas que los pacientes necesitan es vital para reducir la mortalidad y el tiempo que deben pasar en el hospital”.

La investigadora agrega que “un diagnóstico temprano también permite una intervención más rápida para aliviar los síntomas, así como iniciar otros tratamientos como quimioterapia o radioterapia”.

“Y también se puede instar al paciente a buscar compensación por su condición una vez que se confirme el diagnóstico” dice Helen Davies.

Según la Organización Mundial de la Salud, unas 90.000 personas mueren cada año a causa de enfermedades relacionadas con la exposición al asbesto.

Y 43.000 de estas muertes son a causa de mesotelioma maligno.

Fuente: BBC. El cáncer por asbesto al descubierto





La intolerancia leve a la glucosa durante el embarazo puede estar asociada a un riesgo cardiovascular

24 08 2009
foto

Foto: EP

La intolerancia leve a la glucosa durante el embarazo puede ser un método de diagnóstico precoz para identificar a las mujeres con más riesgo de sufrir una enfermedad cardiaca en el futuro, según los resultados de un estudio de la Universidad de Toronto (Canadá) y el Institute for Clinical Evaluative Sciences (ICES) que publica en su edición digital el ‘Canadian Medical Association Journal’.

El estudio contó con un total de 435.696 mujeres de Ontario que dieron a luz entre abril de 1994 a marzo de 1998, a quienes se les realizó un seguimiento hasta marzo de 2008 para detectar eventos cardiovasculares posteriores al embarazo. Ninguna de ellas, puntualizan los investigadores, presentaban diabetes diagnosticada.

De este modo, y tras medir la intolerancia a la glucosa de la embarazada en el segundo trimestre de gestación –como se hace con todas las embarazadas–, comprobaron que aquellas que presentaban una reacción anómala con la glucosa tenían más riesgo de sufrir en el futuro una enfermedad cardiovascular en comparación con la población general.

Sin embargo, el estudio demostró que el riesgo de este grupo de mujeres era inferior que el de aquellas a las que, tras realizarles la prueba, se les diagnosticó diabetes tipo 2, señaló el doctor Baiju Shah, uno de los autores del estudio.

Tras detectar esta relación, Shah y su equipo consideran que el test de intolerancia a la glucosa puede servir para una pronta identificación de potenciales problemas cardiacos en estas mujeres y, de este modo, poder estar alerta en el futuro.

Fuente: BBC. La intolerancia leve a la glucosa durante el embarazo puede estar asociada a un riesgo cardiovascular





Una cerveza al día eleva el riesgo de distintos tipos de cáncer

24 08 2009
Foto de la Noticia

Foto: Reuters

A diferencia de los estudios que hablan de que beber moderadamente cerveza es saludable para la salud, un nuevo estudio asegura que los hombres que beben cerveza o alcohol frecuentemente podrían enfrentar un riesgo mayor de varios tipos distintos de cáncer.

Investigadores de la Universidad McGill, en Montreal, estudiaron a casi 3.600 hombres canadienses cuyas edades iban desde los 35 a 70 años. Descubrieron que aquellos que bebían como promedio un trago al día tienen riesgos más elevados de un número de cánceres que los hombres que beben ocasionalmente o nunca.

Eso incluye cánceres al esófago, estómago, colon, pulmón, páncreas, hígado y próstata.

Cuando los investigadores observaron tipos individuales de alcohol, no obstante, sólo la cerveza y los destilados – y no el vino – fueron asociados a riegos elevados de cáncer.

En general, las posibilidades aumentaron en relación con el consumo de alcohol durante la vida, según descubrimientos publicados en el estudio Prevención y Detección del Cáncer.

“Nuestros resultados muestran que los mayores consumidores durante toda su vida tenían las mayores alzas en los riesgos de múltiples tipos de cáncer”, dijo a Reuters la investigadora Andrea Benedetti.

Muchos estudios han sugerido que beber moderadamente – normalmente entendido como no más de un trago o dos por día – puede ser un hábito saludable, particularmente en el caso de riesgo de enfermedades al corazón. Pero el estudio actual sugiere que aun los niveles de ingesta moderados están asociados a riesgos mayores de ciertos cánceres, al menos cuando la elección a beber es cerveza o destilados.

La pregunta de si los bebedores moderados deberían limitarse no puede ser respondida por un solo estudio, dice Benedetti.

“En términos de equilibrar el riesgo (del cáncer) con los riesgos de enfermedades cardiovasculares, la gente debería hablar con sus doctores” opinó.

Fuente: BBC. Una cerveza al día eleva el riesgo de distintos tipos de cáncer





No todos los rayos caen

24 08 2009
Chorro gigante (Foto: S. Cummer)

Los científicos captaron el evento por casualidad.

En un extraordinario golpe de suerte, un equipo de científicos estadounidenses logró captar la imagen de un enorme relámpago que, en lugar de caer, iba en ascenso.

Estos eventos pocas veces vistos son fenómenos meteorológicos conocidos como “chorros gigantes”, en los que se descarga electricidad de las tormentas hacia la atmósfera alta, la ionósfera.

Durante la tormenta tropical Cristóbal, el año pasado, el rayo ascendente alcanzó una altura de más de 60 kilómetros.

Los científicos de la Universidad de Duke, en Durham, Carolina del Norte, lograron fotografiarlo y tomar mediciones de la descarga eléctrica.

Según los investigadores, que publican los detalles del evento en la revistaNature Geoscience, el trabajo ofrece un mejor entendimiento de este tipo de relámpagos, los cuales pueden ser tan poderosos como los rayos de nube a tierra.

Descarga sustancial

Los chorros gigantes no ocurren en todas las tormentas y los científicos desconocen cuáles son las condiciones que conducen a su formación.

(Los chorros gigantes) descargan tanta electricidad en la atmósfera alta como los rayos que chocan en la tierra

Prof. Steven Cummer

De hecho, esta clase de eventos sólo se ha registrado en cinco ocasiones desde 2001.

“Lo que demostramos de forma concluyente es que no son sólo estallidos que surgen de una tormenta eléctrica y viajan de forma ascendente para tocar la atmósfera alta”, explicó a la BBC el profesor Steven Cummer, quien dirigió el estudio.

“Porque, de hecho, descargan tanta electricidad en la atmósfera alta como los rayos que chocan en la tierra”.

Los chorros gigantes, precisó el investigador, descargan una energía comparable a la de los relámpagos convencionales.

Pero la carga viaja más lejos y más rápido, debido a que el aire delgado que se encuentra entre las nubles y la ionósfera ofrece menos resistencia.

Los chorros gigantes rara vez han sido captados en fotografías porque ocurren tan rápido que las cámaras deben estar enfocadas hacia ellos en el momento exacto en que ocurren.

Suerte

Relámpago

Los rayos ascendentes pueden ser más poderosos que los de nube a tierra.

El profesor Cummer captó la imagen del evento por casualidad, porque había apuntado su cámara hacia el cielo, sobre la tormenta, esperando fotografiar otro fenómeno conocido como sprites.

Éste consiste en descargas eléctricas azules o rojas que ocurren sobre las nubes hacia la ionósfera y fue fotografiado por primera vez en 1989.

El científico planea ahora instalar una cámara de alta velocidad y luz baja para captar imágenes en colores de los chorros gigantes, la cuales podrían brindar información muy útil sobre sus procesos químicos y sus temperaturas.

“El chorro que pudimos fotografiar surgió de una tormenta tropical que todavía no se convertía en huracán”, explicó el profesor Cummer.

“Ahora se cierne sobre nosotros otro huracán, que está a punto de tocar la costa este de Estados Unidos y, por supuesto, tendremos nuestras cámaras enfocadas hacia ese evento y quizás resultemos afortunados”.

Según Brad Smull, director de programa de la División de Ciencias Atmosféricas de la Fundación Nacional de Ciencia de Estados Unidos, el organismo que financió la investigación, “la confirmación de una descarga eléctrica visible que se extiende desde lo alto de una tormenta hacia el borde de la ionósfera ofrece información muy importante sobre los procesos del circuito eléctrico de la Tierra”.

Fuente: BBC. No todos los rayos caen