OMS advierte contra uso de homeopatía

22 08 2009
Tubos que contienen remedios homeopáticos

Expertos en tuberculosis de la OMS han señalado que la homeopatía no sirve para tratar esta enfermedad.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha advertido contra el uso de tratamientos homeopáticos para tratar varias enfermedades con un alto índice de mortalidad, como la tuberculosis, el VIH/SIDA, la malaria, la gripe común y la diarrea infantil.

La advertencia de la OMS se produce en respuesta a una carta abierta que le hizo llegar un grupo de jóvenes investigadores británicos y africanos que temen que la promoción de la homeopatía en países en vías de desarrollo esté poniendo en riesgo la vida de los enfermos.

Los médicos e investigadores integrantes de Voice of Young Science (VoYS, por sus siglas en inglés) –una red que promueve el debate científico- se han puesto en contacto con los ministros de Salud de todos los países para difundir el punto de vista de la OMS sobre los tratamientos homeopáticos.

“Hacemos un llamado a la OMS para que condene la promoción del uso de la homeopatía para tratar la tuberculosis, la diarrea infantil, la gripe, la malaria y el VIH”, se podía leer en la carta que los integrantes de VoYS enviaron a la OMS en junio.

“La homeopatía no protege de esas enfermedades ni las cura”, afirmaban en la misiva.

“Aquellos que trabajamos con la gente más pobre del mundo tenemos dificultades para ofrecer la ayuda médica necesaria. Cuando la homeopatía se pone en el lugar de tratamientos efectivos, se pierden vidas”, señalaban en el documento.

Diversos expertos en tuberculosis de la OMS han señalado que la homeopatía “no tiene lugar” en el tratamiento de esta enfermedad.

Uno de los autores de la carta, Robert Hagan, indicó a BBC Mundo que los jóvenes investigadores se sentían satisfechos por la respuesta de la OMS a sus reivindicaciones, ya que eran resultado de mucho trabajo y observaciones sobre el terreno.

“Potencialmente desastrosas”

El doctor Robert Hagan, investigador biomolecular de la Universidad de Saint Andrews, en el Reino Unido, y miembro de VoYS señaló: “Necesitamos que los gobiernos de todo el mundo reconozcan los peligros de la promoción de la homeopatía para el tratamiento de enfermedades mortales”.

Esperamos que difundiendo la postura de la OMS respecto a la homeopatía estaremos ayudando a la gente que está luchando contra estas prácticas potencialmente desastrosas

Robert Hagan, investigador de la Universidad de Saint Andrews

“Esperamos que difundiendo la postura de la OMS respecto a la homeopatía estaremos ayudando a la gente que está luchando contra estas prácticas potencialmente desastrosas”, afirmó el científico.

Por su parte, el doctor Mario Raviglione, del departamento ‘Alto a la Tuberculosis’ de la OMS dijo: “Las guías de la OMS para el tratamiento de la tuberculosis que están basadas en evidencias, así como los estándares internacionales para el tratamiento de la tuberculosis no recomiendan el uso de la homeopatía”.

Los investigadores y médicos de VoYS también se quejan de que la homeopatía está siendo promocionada para el tratamiento de la diarrea infantil.

Según Joe Martines, portavoz del Departamento de Salud y Desarrollo del Niño y del Adolescente de la OMS, “no se han encontrado pruebas hasta el día de hoy de que la homeopatía tenga ningún efecto beneficioso”.

“La homeopatía no se centra en el tratamiento y prevención de la deshidratación, y esto entra en total contradicción con las bases científicas y con nuestras recomendaciones para tratar la diarrea”, señaló Martines.

Mientras, el Doctor Nick Beeching, especialista en enfermedades infecciosas de Hospital Universitario de Liverpool, en el Reino Unido, resaltó que “infecciones como la malaria, el VIH y la tuberculosos tienen unas altas tasas de mortalidad, pero pueden ser controladas con una variedad de tratamientos con eficacia demostrada, sobre los que hay una amplia experiencia y datos de estudios científicos”.

“No hay evidencias objetivas de que la homeopatía tenga ningún efecto en esas infecciones, y creo que es irresponsable para un trabajador de la salud promover su uso en lugar de tratamientos eficaces”, concluyó Beeching.

Tratamiento popular

Sin embargo, en países como el Reino Unido la homeopatía sigue siendo muy popular y cuenta con defensores ilustres, como el Príncipe Carlos de Inglaterra.

“Necesitamos adoptar lo mejor de la ciencia y la tecnología moderna, pero no a costa de perder lo mejor que pueden ofrecer las terapias complementarias”, comentó en una conferencia en 2005.

En ese país -donde uno de cada cinco pacientes asegura haber recurrido alguna vez al tratamiento de “medicinas alternativas”- incluso el sistema público de salud (el NHS por sus siglas en inglés) ofrece tratamiento homeopático.

“En el Reino Unido, existen varios hospitales homeopáticos públicos y algunos médicos del sistema de salud público ofrecen este tipo de tratamiento”, puede leerse en la página web del NHS.

A pesar de esto, la homeopatía continúa siendo motivo de debate en el país. En 2007, un grupo de 40 destacados expertos médicos escribió una carta al NHS pidiendo que retirara un tratamiento sobre el que, según aseguraban, “no existen pruebas de que funcione”.

En la misma línea se manifestó Robert Hagan, miembro de Voice of Young Science.

“No creo que se deban destinar fondos públicos a terapias cuya efectividad no está demostrada”, comentó el investigador a BBC Mundo.

Fuente: BBC. OMS advierte contra uso de homeopatía

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El método ‘Star Trek’ no sirve para viajar a la velocidad de la luz

22 08 2009
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Foto: csic

Una investigación, con participación del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), señala dos obstáculos que parecen invalidar la propuesta teórica del motor de curvatura para viajar más rápido que la luz, a más de trescientos mil kilómetros por segundo.

Esta hipótesis se basa en el movimiento del propio espacio tiempo que, en principio, puede contraerse y expandirse sin límite de velocidad. Las conclusiones del trabajo aparecen publicadas en la revista ‘Physical Review’. “Paradójicamente, la teoría del motor de curvatura tiene su origen en la ficción”, señala el estudio.

En este sentido, destaca que se trata del mecanismo que permite a los personajes de la serie de ciencia ficción ‘Star Trek’ surcar el espacio más rápido que la luz, o a velocidades superluminares, mediante la distorsión del espacio-tiempo.

Su salto al terreno científico tuvo lugar en 1994, según explicó el CSIC, año en el que el físico mexicano Miguel Alcubierre publicó un artículo en la revista ‘Classical and Quantum Gravity’ titulado ‘El motor de curvatura: viaje hiperveloz en el marco de la Relatividad General’. Este trabajo aprovecha la flexibilidad de la geometría del espacio tiempo, que se curva en presencia de materia del mismo modo en que, por ejemplo, una pelota situada sobre una sábana tensada curva el tejido a su alrededor.

En el Universo, los objetos de mayor masa producen curvaturas más acentuadas. Sobre esta base, Alcubierre diseñó un medio de transporte en forma de burbuja con paredes compuestas de materia exótica (un tipo de materia aún hipotético que tiene propiedades gravitatorias repulsivas) que producen una contracción del espacio tiempo en la proa y una dilatación en la popa similares a una ola en el mar.

El investigador del CSIC Carlos Barceló, del Instituto de Astrofísica de Andalucía, en Granada, explica que “una nave dentro de la burbuja alcanzaría su destino sin moverse por la distorsión local del espacio tiempo, igual que un surfista situado sobre la cresta no ejerce un movimiento propio pero alcanza la orilla gracias al de la ola”.

Según los autores, esta hipótesis matemática mostraba “debilidades desde su publicación, aunque no se descartaba”. Sin embargo, explican, hay un punto que no se había contemplado hasta el momento y que puede afectar al movimiento de esa burbuja: “cómo actúan las fluctuaciones cuánticas ante las curvaturas”.

De acuerdo con las estimaciones del trabajo, si la burbuja se desplaza a velocidad superior a la de luz, los tripulantes verán como las paredes anterior y posterior se comportan respectivamente como un horizonte negro y otro blanco, similares a los que tienen los agujeros negros.

Así, si el astronauta de la nave mira hacia atrás no verá absolutamente nada, un horizonte negro, ya que se está desplazando a mayor velocidad que la luz y ninguna señal puede alcanzarle; en cambio, la proa de la nave recibirá todas las señales, y por ello se habla de horizonte blanco.

Fuente: EuropaPress. El método ‘Star Trek’ no sirve para viajar a la velocidad de la luz





Descubren un nuevo colesterol causante principal de problemas cardiacos

22 08 2009
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Foto: Reuters

Científicos de la Universidad de Hong Kong han descubierto un nuevo tipo de colesterol, el oxicolesterol, que puede hacer que aumente el riesgo de sufrir problemas cardíacos más incluso que los otros dos tipos más conocidos, el colesterol LDL o “malo” y el HDL, según informaron en el marco de la 238 Reunión Anual de la Sociedad Química Americana que se está celebrando estos días en Washington (Estados Unidos).

Este colesterol se encuentra en todos los alimentos fritos y procesados, sobre todo la comida rápida o ‘fast-food’, y su mecanismo hace que aumenten los niveles totales del colesterol HDL –el “bueno”– y se acumule en las arterias hasta provocar arterioesclerosis, un endurecimiento de las mismas que favorece el riesgo de coágulos e infartos.

Según destacó el doctor Zhen-Yu Chen, autor de la investigación, el origen del oxicolesterol es la oxidación en el organismo que provoca la reacción entre las grasas y el oxígeno, un proceso ya estudiado desde hace años. De este modo, aparece cuando los alimentos grasos se recalientan, sobre todo con aceites oxidados como las grasas trans o con aceites vegetales parcialmente hidrogenados.

La investigación se llevó a cabo en ratones alimentados a base de comidas ricas en oxicolesterol, observando una mayor obstrucción en sus arterias que hizo que su riesgo de infarto aumentara un 22 por ciento en comparación con aquellos que mantuvieron una dieta rica en antioxidantes.

Tras este hallazgo, Chen confía en que los ciudadanos tomen conciencia de esta nueva variante y entiendan la importancia de consumir frutas y verduras frescas, legumbres o cereales, todos ellos ricos en antioxidantes.

Del mismo modo, este experto no asegura que los fármacos para bajar el colesterol sirven también para el oxicolesterol, de ahí la importancia de abrir a partir de ahora una nueva línea de investigación al respecto, señaló Chen.

Fuente: BBC. Descubren un nuevo colesterol causante principal de problemas cardiacos





Científicos creen que podría haber océanos en el manto terrestre

22 08 2009
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Foto: cnice.mec.es/

Un grupo de investigadores de la Universidad del Estado de Oregón cree que podría haber océanos a gran profundidad bajo la superficie de la Tierra, tal y como, a su juicio, lo delatan las zonas de mayor conductividad eléctrica en el manto, la región que separa la corteza terrestre y su núcleo, y que se ubica entre los 35 y los 2.900 kilómetros de profundidad.

Así, en el informe, publicado en la revista ‘Nature’ y recogido por el ‘Daily Telegraph’, se señalan como ‘puntos calientes’ de conductividad zonas de subducción –lugares donde las placas tectónicas que dividen la superficie de la Tierra se hunden–, a pesar de que normalmente estas áreas sean más frías que el manto y menos conductoras, algo que “sorprendió” a los investigadores.

Esta “anomalía” tendría su explicación en el agua: “El modelo muestra claramente una estrecha relación entre las zonas de subducción y de alta conductividad, y la explicación más simple es el agua”, explicó el co-director del estudio, el profesor Adam Schultz, de la Universidad del Estado de Oregón.

En este sentido, otro de los investigadores, Gary Egbert, añadió que, de hecho, no se conoce “cuánta agua hay en la Tierra”. “Hay algunas pruebas de que hay muchas veces más agua por debajo del suelo marino que hay en todos los océanos del mundo combinados”, explicó. En este sentido, confió en que sus resultados arrojen “luz” sobre esta cuestión

Otras de las causas que barajan para esta mejora de la conductividad es que hubiera niveles elevados de hierro o de carbono. La presencia de agua también podría ser explicado de diversas maneras. En cualquier caso, apuntan a la posibilidad de que el planeta pudiera haber sido “mucho más húmedo hace mucho tiempo”, cuestiones que “son fascinantes”, pero para las que reconocen que “aún” no tienen “respuestas”.

Fuente: EuropaPress. Científicos creen que podría haber mares en el manto terrestre





Kaspersky publica “Malware más allá de Vista y XP”

22 08 2009

Archivo

El artículo “Malware más allá de Vista y XP”, escrito por Magnus Kalkuhl y Marco Preuss, realiza un repaso de los programas maliciosos creados para sistemas operativos distintos a Vista y XP. Asimismo, analiza los pasos que se deben seguir para proteger los sistemas distintos a Windows o las redes heterogéneas.

Diario Ti: La gran mayoría de los programas maliciosos modernos están diseñados para atacar los sistemas Windows, lo que a veces obliga a los usuarios a recurrir a otros sistemas operativos con la creencia de que están libres de riesgos. Sin embargo, eso no es cierto. Los programas maliciosos diseñados para atacar otras plataformas datan de los inicios de la década de los años 70. En 1982, Apple fue la primera víctima del virus Elk Cloner, y no fue sino hasta 1986 que aparecieron programas maliciosos dirigidos a MS-DOS.

El hecho de que los usuarios particulares puedan acceder a Internet desde sus casas, y que Windows se haya impuesto en el mercado ha creado las condiciones ideales para el auge de los programas maliciosos. Aunque los sistemas distintos a Windows aparenten ser el paraíso de la seguridad, los usuarios de estos sistemas tienen que estar preparados para cuando los autores de programas maliciosos y los ciberdelincuentes empiecen a atacarlos. La amenaza más grande es creer que un sistema en particular es impermeable, con el consiguiente desdén por las adecuadas medidas de seguridad.

Resulta esencial para una empresa proteger su red y evitar el robo o manipulación de su información confidencial y que sus usuarios se vean expuestos a ataques maliciosos. Los autores de este artículo ofrecen una visión general de algunas de las opciones disponibles en la actualidad para las instalaciones Linux/Unix, incluyendo cortafuegos, sistemas de detección y bloqueo de intrusiones, servidores Proxy, etc.

El artículo también enfatiza el hecho de que puede resultar difícil encontrar las soluciones de seguridad apropiadas para algunos servidores que no utilizan plataformas Windows debido al sistema operativo usado y a la diversa arquitectura del CPU. Si no se cuenta con las soluciones adecuadas, estos sistemas deberían estar aislados de la red a fin de reducir al mínimo los riesgos.

Además, las redes actuales incluyen smartphones y otros dispositivos móviles que también deben estar protegidos. La creciente diversidad de los dispositivos significa que también se está expandiendo el rango de las plataformas, y esto puede hacer que resulte difícil en extremo el encontrar soluciones de seguridad capaces de proteger todos los nodos de estas redes.

Los autores concluyen que aunque los sistemas poco convencionales pueden ofrecer ciertas ventajas de seguridad, ésta no está completamente garantizada; por ejemplo, un sistema de escritorio Solaris puede considerarse poco convencional, pero por el contrario el servidor puede ser un sistema estándar y por ello, mucho más propenso a sufrir un ataque. Sin importar cuál sea el sistema operativo, los ordenadores y las redes deben estar protegidos por una combinación de tecnologías complementarias.

Fuente: DiarioTI. Kaspersky publica “Malware más allá de Vista y XP”

Fuente: Artículo. Malware más allá de Vista y XP