La invisibilidad, cada vez más posible

21 08 2009

¿Recuerdan la capa con la que Harry Potter podía hacerse invisible? ¿Y los escudos con que las naves en Star Trek pasaban sin ser detectadas?

Invisibilidad

Cada vez está más cerca la posibilidad de lo invisible.

Estos artilugios quizás están más cerca de lo que pensamos, porque según un científico británico en los próximos dos años habrá “importantes avances” en el campo de la invisibilidad.

El profesor Ulf Leonhardt, físico de la Universidad de St Andrews en Escocia, está trabajando en el desarrollo de un aparato que eventualmente podría llevar la invisibilidad a la práctica.

El investigador, que cita a la Mujer Invisible de “Los Cuatro Fantásticos” y a Harry Potter como su inspiración, ha estado estudiando el concepto de la invisibilidad desde 2006.

clicParticipe: ¿Para qué podría servir ser invisible?

Su proyecto, dice, está basado en la relación de la luz y el espacio curvado.

Geometría y luz

Según el científico, la invisibilidad es la “máxima ilusión óptica”, porque lo que hace es utilizar las propiedades refractoras de los materiales para hacer que las ondas de luz fluyan alrededor de un objeto.

“Se trata de geometría, luz y un poco de magia” dice el profesor Leonhardt.

Un material transparente puede guiar la luz alrededor del objeto sin distorsionar la luz y esto hace que el objeto desaparezca de la vista”

Prof. Ulf Leonhardt

Muchos equipos científicos alrededor del mundo han estado trabajando en la idea de hacer lo invisible una realidad.

Pero los métodos que hasta ahora se han utilizado para crear aparatos de invisibilidad sólo han sido efectivos con ciertos colores de luz.

El profesor Leonhardt se ha basado en otras teorías, incluida la del espacio curvado de Albert Einstein.

En el espacio curvado la luz puede propagarse a lo largo de las curvas, pero también puede evitar totalmente algunas regiones.

La mayoría de los materiales transparentes actúan como si doblaran la geometría de la luz.

Por ejemplo, cuando miramos a través de un lente podemos ver que la luz que se refracta en una gota de agua se percibe como curvada.

Ya que el espacio curvado dobla la luz de forma natural es mucho más fácil aplicar la invisibilidad en este espacio.

“Los materiales como el vidrio o el agua parecen distorsionar la percepción del espacio. De hecho, lo que hacen es crear la ilusión de que el espacio es curvado”.

“Lo que ocurre es que un material transparente puede guiar la luz alrededor del objeto sin distorsionar la luz y esto hace que el objeto desaparezca de la vista”.

Metamateriales

Metamateriales

Ciertos materiales pueden hacer que la luz “fluya” alrededor de un objeto.

“Las nuevas tecnologías se crean en la imaginación -afirma el científico- cuando vemos las cosas de forma diferente”.

“En mi investigación me dedico a crear aparatos de invisibilidad y lentes perfectos utilizando los efectos que los materiales ópticos tienen sobre la luz”, agrega.

Utilizando las leyes de la refracción de la luz, el científico espera manipular los metamateriales modernos, o “átomos de diseño” para crear un aparato de invisibilidad.

Aunque el investigador admite que es difícil predecir cuáles serían las aplicaciones prácticas de su proyecto, cree que su investigación podría ser utilizada, por ejemplo, para mejorar la visibilidad con el desarrollo de retroreflectores perfectos, mejores microscopios y mejores lentes.

“Ciertamente en el futuro tendremos más posibilidades de “hacernos invisibles”, pero queda por ver qué tan práctico será esto”.

“Lo más importante es entender los fundamentos y llevarlos hasta el extremo utilizando una tecnología que nunca imaginamos podría existir”, expresa el investigador.

El proyecto está siendo financiado por el Premio Theo Murphy Blue Skies de la Sociedad Real de Londres.

Fuente: BBC. La invisibilidad, cada vez más posible

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Ahora, aves con gripe porcina

21 08 2009
Trabajajos de desinfección en granja de aves chilena

Las autoridades señalaron que el consumo de carne de pavo y productos derivados no entraña riesgos

Las autoridades sanitarias de Chile confirmaron ayer el hallazgo del virus de la porcina en aves, lo que representa la primera prueba de contagio en el mundo en otras especies fuera de los cerdos y los humanos.

“En aves es la primera vez, y es acá en Chile”, afirmó Oscar Concha, director nacional del Servicio Agrícola y Ganadero (SAG) del gobierno chileno.

El virus fue hallado en dos granjas de pavos de la región de Valparaíso, a unos 120 kilómetros al noroeste de la capital, Santiago, cuando una de las principales empresas avícolas de Chile informó de una caída drástica en la producción de huevos y signos de enfermedad en las aves ponedoras.

Los análisis del SAG confirmaron este jueves la presencia del virus H1N1, después de descartar sospechas de gripe aviar (H5N1).

Según el organismo, las infecciones con el virus en los pavos “es común”, y es probable que existan otros casos en América Latina que no se han reportado “porque no tienen la capacidad de diagnóstico”.

Chile dio cuenta a la Organización Mundial de Sanidad Animal y estableció una cuarentena en los predios rurales donde se identificaron casos de influenza como medida precautoria.

“Las medidas de mitigación incluyeron aumento en la bioseguridad de las personas en los recintos involucrados, así como el control de movimiento de las aves”, agregó el comunicado difundido por funcionarios de Salud.

Consumo de carne

Trabajajos de desinfección en granja de aves chilena

El virus fue hallado en dos granjas de pavos de la región de Valparaíso.

El anuncio generó alarma en sectores de la población, y las autoridades sanitarias se apresuraron a señalar que el consumo de carne de pavo y productos derivados no entraña riesgos para los humanos.

“Primero, porque a la temperatura en que se cocina se destruyen todos los virus y, segundo, porque esto es al revés, somos nosotros lo que estamos infectando a los pavos”, explicó la subsecretaria del Ministerio de Salud, Jeanette Vega Morales.

La Asociación de Productores Avícolas (APA) señaló a BBC Mundo que está en marcha un programa de vigilancia sanitaria para detectar precozmente enfermedades en las poblaciones de aves.

“Los análisis ya confirmaron que el virus es de baja patogenidad, por lo cual hay plena seguridad de que el brote no se agravará. No obstante, se han extremado todas las medidas de bioseguridad”, le dijo a BBC Mundo el presidente de la entidad, Juan Miguel Ovalle.

Los empresarios, interesados en mantener su negocio, contaron con el aval de las autoridades para afirmar que la ingesta de carnes blancas debería continuar con normalidad, así como las tareas de los trabajadores de las granjas avícolas.

“El episodio afecta a reproductoras y no a pavos de consumo, y además la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha declarado que esta enfermedad no se contagia por consumo”, agregó Ovalle.

Controlado

Los análisis ya confirmaron que el virus es de baja patogenidad, por lo cual hay plena seguridad de que el brote no se agravará. No obstante, se han extremado todas las medidas de bioseguridad

Juan Miguel Ovalle, presidente de la Asociación de Productores Avícolas de Chile

Informada del hallazgo, la OMS verificará los análisis del SAG en las granjas de Valparaíso. Según el organismo, los controles fitosanitarios del país sudamericano están de acuerdo con los estándares europeos, lo que significaría que la inusual transmisión a aves no entrañaría otros riesgos.

Sin embargo, aún se estudia “cuáles podrían ser las consecuencias de la infección en esos animales”, tal como expresó el vocero de la OMS Gregory Hartl.

Según las autoridades chilenas, la difusión de la gripe porcina está controlada en el resto del territorio, donde no se ha identificado la cepa del virus en otras especies.

Hace unas semanas, la vecina Argentina declaró alerta sanitaria después de descubrir la gripe en cerdos de una granja de la provincia de Buenos Aires, en uno de los primeros casos reportados de contagio de humanos a cerdos.

En tanto, el ministerio de Salud chileno confirmó 116 casos mortales en humanos y al menos 12.000 infectados, aunque el gobierno asegura que el número de pacientes tiende a estabilizarse.

Las estadísticas registran una curva descendente en la incidencia de la influenza porcina en el país andino, que llegó a tener más de 350.000 casos con síntomas compatibles con la enfermedad.

Fuente: BBC. Ahora, aves con gripe porcina





Más cerca de la vida artificial

21 08 2009
Bacterias modificadas

Esta tecnología permitiría crear nuevas vacunas o limpiar residuos tóxicos.

Un equipo de científicos ha conseguido crear genéticamente una nueva cepa de bacteria, un hito que ha sido descrito por sus responsables como un paso más hacia la creación de células sintéticas o vida artificial.

Los investigadores del Instituto J. Craig Venter de Rockville, Maryland (Estados Unidos), lograron con éxito extraer los cromosomas de una bacteria, modificarlos e implantarlos después en otro tipo diferente de bacteria.

“Las bacterias tienen ‘sistemas inmunitarios’ que las protegen de ADN externo, como el de los virus”, explicó Sanjay Vashee, quien también formó parte de la investigación

Él y sus compañeros pudieron desmantelar este sistema inmunitario, con lo que pudieron acoplar después los cromosomas de una bacteria diferente.

En 2008, los mismos investigadores replicaron en el laboratorio el código completo de ADN de una bacteria común, la Mycoplasma genitalium. Este último logro sería una consecuencia de aquel avance.

Aplicaciones prácticas

Su último estudio, publicado en la revista especializada Science, supone sólo el primer paso para un avance científico cuyo objetivo último es crear células artificiales y controlar sus funciones, aseguran.

Estas células podrían, por ejemplo, ayudar a solucionar los problemas energéticos del mundo, según los autores.

J. Craig Venter

Venter es conocido por sus planes para patentar y comercializar el genoma humano.

Craig Venter, director de la institución, sostiene que estas células podrían programarse para crear biocombustibles a partir de la luz solar, para reducir así la dependencia de combustibles fósiles.

Pero también podría ayudar a alterar otras bacterias, lo que permitiría crear nuevas vacunas, limpiar residuos tóxicos y diseñar nuevos antibióticos.

Ciencia y ética

Craig Venter, el director del instituto que lleva su nombre, es también conocido por sus planes desde hace años para patentar y comercializar el genoma humano, el código genético de toda la Humanidad.

Como recordó Julian Siddle, especialista de Ciencia de la BBC, esta propuesta le embarcó en una polémica con otros destacados compañeros de profesión.

Algunos críticos han expresado en numerosas ocasiones sus recelos ante la llamada biología sintética y los intentos por crear vida artificial. Sobre todo, porque piensan que la tecnología necesaria podría acabar en las manos equivocadas.

Según dijo Sanjay Vashee, “el doctor Venter y el equipo del Instituto J. Craig Venter seguirán trabajando con especialistas de bioética, políticos y el público para fomentar la discusión y el entendimiento sobre las implicaciones sociales de su trabajo en el campo de la genética sintética”.

Fuente: BBC. Más cerca de la vida artificial





La potente morderura del “cara arrugada”

21 08 2009

El murciélago Centurio senex, conocido por su rostro arrugado, posee un cráneo con una forma peculiar que le da una particular fuerza a su mordedura, según aseguran científicos estadounidenses.

Invetigadores de la Universidad Massachusetts Amherst explican en la revista Journal of Zoology que este animal de apariencia extraña ha desarrollado una potente mordida que le da ventaja sobre otras clases de murciélagos que se alimentan de fruta, ya que le permite comer una más amplia variedad de alimentos.

Esta diminuta criatura, que pesa tan sólo 17 gramos, produce una fuerza en su mordedura hasta un 20% superior a la de otros murciélagos de su mismo tamaño.

El Centurio senex tiene un cráneo extremadamente corto y amplio, cuya forma ha despertado desde siempre la curiosidad de los biólogos evolutivos.

“Descubrimos que en referencia al tamaño de su cabeza, el Centurio genera la mordedura más fuerte conocida entre los murciélagos filostómidos comedores de fruta”, señaló Elisabeth Dumont, quien dirigió la investigación.

Presión selectiva

Los científicos creen que una carencia de frutos más blandos en épocas de carestía le debe haber proporcionado a este animal una presión selectiva, haciendo que la forma de su cráneo evolucione hasta adquirir su extraña forma.

“Los murciélagos de la familia de los filostómidos tienen una espectacular diversidad en su dieta”, explicó Dumont.

“El Centurio es un comedor de fruta, pero en su familia también hay comedores de insectos, de néctar, de pequeños vertebrados…”, señaló la científica.

“Aunque Centurio tiene un aspecto feroz, es un animal pequeño y gentil”.

El murciélago Centurio senex

Los científicos aseguran que los murciélagos de la familia de los filostómidos tienen una espectacular diversidad en su dieta.

Fuente: BBC. La potente morderura del “cara arrugada”