Descubren la bacteria responsable de los cólicos del lactante

27 07 2009

J. Marc Rhoads, M.D.

Investigadores de la Universidad de Texas afirman haber descubierto un organismo que podría ser clave en la aparición de los cólicos del lactante.

Los niños recién nacidos a menudo sufren dolores en el abdomen que les hacen llorar desconsoladamente, a pesar de estar completamente sanos. 

Estos cólicos pueden suponer una peligrosa situación para el niño por la frustración de los padres por no saber cómo consolarlo, que puede producir depresiones post-parto e incluso pensamientos negativos hacia el bebé, explican los científicos. 

Los investigadores afirman que un organismo denominado Klebsiella, una bacteria que puede encontrarse en la boca, la piel y los intestinos sería el causante de este problema. En un estudio realizado a 36 bebés, de los cuales la mitad sufría de cólicos, los científicos encontraron esta bacteria en los intestinos de los bebés con dolor de tripa. En ellos, la Kebsiella había producido una reacción inflamatoria en los intestinos.

Fuente: Tendencias21. Descubren la bacteria responsable de los cólicos del lactante

Fuente 2: University of Texas. Pinpointing cause of colic: UT Houston research identifies organism that could trigger constant crying





Generan hidrocarburos en laboratorio, sin necesidad de materia orgánica

27 07 2009

Desde siempre, se ha pensado que el petróleo –con el que se fabrica la gasolina que usamos en las casas y en los coches- comenzó a producirse a medida que los organismos vivos que poblaban la Tierra morían y sus cuerpos se compactaban, calentándose bajo las pesadas capas de sedimentos de la corteza terrestre. 

Sin embargo, también durante años, los científicos han debatido acerca de la posibilidad de que estos hidrocarburos pudieran haber sido creados en las profundices de la Tierra sin materia orgánica alguna.

Ahora, por vez primera, científicos del Carnegie Institution’s Geophysical Laboratory, en colaboración con investigadores rusos y suecos, han descubierto que el etano y los hidrocarburos más pesados pueden ser sintetizados bajo las mismas condiciones de presión y temperatura del manto superior de la corteza de la Tierra. 

Usando una celda de diamante y una fuente de calor láser, los científicos sometieron en primer lugar al metano a una presión 20 mil veces mayores que la presión del nivel del mar y a una temperatura de unos 1.200 ºC. El metano reaccionó formando etano, propao, butano, hidrógeno molecular y grafito. 

Esta transformación sugiere que la síntesis de los hidrocarburos saturados no requiere de materia orgánica, según los científicos.

Fuente: Tendencias21. Breves. Generan hidrocarburos en laboratorio, sin necesidad de materia orgánica

Fuente 2: EUREKALERT. Hydrocarbons in the deep Earth?





Crean un software que autodestruye la información personal en Internet

27 07 2009

Encuentran la manera de fijar una fecha de caducidad para hacer inaccesible la información
Dada la creciente cantidad de información que permanece accesible en internet, y el carácter personal de muchos de esos datos, crece también la preocupación por la privacidad a corto y largo plazo. En la Universidad de Washington han creado un software que permite que una información publicada en internet deje de ser accesible después de un cierto tiempo, esté donde esté. Por Rubén Caro.

Roxana Geambasu y Amit Levy, miembros del equipo responsable del software. Foto: Universidad de Washington

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En el mundo globalmente conectado de internet, la información que se hace accesible en un cierto momento puede ser reproducida y almacenada en múltiples lugares. De manera que cuando la fuente original deja de tener accesible la información, ésta sigue estando accesible desde otros sitios. Incluso se puede producir este efecto en el ámbito de una misma red social. Se dan casos de usuarios que publican fotos en su perfil, y tras eliminarlas éstas siguen vivas entre sus contactos de la red social durante un tiempo. 

Muchas empresas realizan búsquedas exhaustivas en internet durante los procesos de selección de personal. De modo que cierta información que pueda resultar comprometida, aunque sea parte de la vida privada o pertenezca a un pasado relativamente lejano, puede influir en la consecución de un puesto de trabajo. 

Puede ser imposible eliminar por completo una cierta información

Es un tema espinoso, porque es técnicamente muy complicado, por no decir imposible, eliminar una información concreta si ésta ha sido accedida y replicada en internet. No sólo se trata de borrar los datos de los servidores donde han estado alojados, cosa que ya puede ser muy compleja. También está el problema de los caché de los navegadores, los buzones de correo y las réplicas de los pripios servidores. Todos los registros temporales de aquellos lugares por los que ha pasado la información siguen guardando una copia.




Desarrollan un método para optimizar la reducción de emisiones de CO2

27 07 2009

Se aplica para separar de forma más eficiente el dióxido de carbono de los gases contaminantes
Las emisiones de dióxido de carbono hacia la atmósfera que se realizan en el marco de ciertas actividades industriales, y que constituyen un grave problema ambiental, podrían verse radicalmente disminuidas si prospera un nuevo método de separación del CO2 de los gases contaminantes. El sistema garantiza una mayor efectividad en la tarea y es más sencillo y accesible para las empresas, según sus creadores. Por Pablo Javier Piacente

Nuevo método de separación y captura del dióxido de carbono (CO2). Foto: Lawrence Livermore National Laboratory

Archivo

Una nueva metodología desarrollada recientemente por ingenieros y científicos del Lawrence Livermore National Laboratory de California, Estados Unidos, permitirá que la separación del dióxido de carbono de la fuente contaminante, como por ejemplo los gases de combustión de una central de energía a carbón, pueda realizarse en un futuro cercano de una manera más eficaz y con mejores resultados para el medio ambiente. 

El hallazgo fue publicado en una nota de prensa del Lawrence Livermore National Laboratory. Los resultados de la investigación han sido publicados en la revista especializada ChemSusChem

El equipo del Lawrence Livermore National Laboratory ha creado una forma de detección del CO2 en la cual se emplean líquidos iónicos, o sea una clase especial de sal fundida que se convierte en líquido cuando el agua llega a su punto de ebullición. Esto permite separar el dióxido de carbono de la fuente inicial, pero de una forma más eficiente y estable en comparación a los métodos empleados en la actualidad. 

Son conocidos hasta el hartazgo los riesgos que supone para el planeta una alta concentración de CO2 en la atmósfera, sin embargo aunque se registran grandes esfuerzos para reducir las emisiones de dióxido de carbono provenientes de la quema de combustibles fósiles, es imprescindible el paso que supone la captura del CO2, la separación de su fuente original. Gracias a esta nueva técnica podría mejorarse la eficiencia del proceso de captura de dióxido de carbono.




Pagar con el teléfono será cada vez más común gracias a la tecnología NFC

27 07 2009

El móvil se convierte en una nueva moneda que podría sustituir a las tarjetas de crédito

Los teléfonos móviles llegarán a usarse tanto como las tarjetas de crédito para realizar pagos, afirma el analista Miguel Paredes en un artículo publicado por ENTER. Esto será posible gracias a la tecnología NFC, que permite una comunicación inmediata entre dispositivos que se encuentren a menos de 20 centímetros de distancia. La cuestión pendiente sería la de la seguridad: garantizar que el uso del teléfono para pagar no será aprovechado por dispositivos “espías”. A pesar de las dificultades, las ventajas con las que cuenta el sistema harán que éste se extienda en poco tiempo. Por Yaiza Martínez.

Teléfono Nokia 6216 con tecnología NFC.

Phone

Los teléfonos móviles serán en un futuro no lejano una forma de pago tan extendida como las tarjetas de crédito, señala Miguel Paredes, analista de ENTER (Centro de IE Business School para el Análisis de la Sociedad de la Información y las Telecomunicaciones) en un artículo reciente. 

Esta forma de pago está ganando cada vez más terreno, y podría llegar a modificar la manera en que se realizan las compras y las ventas hasta convertirse en la “próxima revolución transaccional”, afirma Paredes. 

El teléfono móvil se convertirá en una ‘nueva moneda’ que funcionará gracias a una tecnología denominada Near Field Communication o “comunicación de campo cercano” (NFC)

Esta tecnología opera en la frecuencia de 13,56 megahercios, una franja donde no es necesario disponer de una licencia administrativa para usarla. Su alcance máximo es de unos 20 centímetros, por lo que sólo sirve para validaciones de gran cercanía. La comunicación entre dispositivos se realiza mediante el envío de una señal del dispositivo iniciador y una respuesta por parte del dispositivo de destino. 

La tecnología NFC se parece a la tecnología bluetooth, pero tiene una ventaja con respecto a ésta: el menor tiempo de configuración. Así, mientras que dos dispositivos NFC se conectan inmediatamente, la conexión entre dos dispositivos con bluetooth requiere de una serie de acciones manuales. 

Además, el uso de esta tecnología es muy sencillo: sólo hay que acercar la tarjeta o el dispositivo (por ejemplo, un teléfono móvil) con el chip NFC integrado a un lector, y no se requiere ninguna configuración previa ni pulsar ningún botón. 

Beneficios para todas las partes

Según Miguel Paredes, las distintas partes implicadas en la compra-venta a través del teléfono móvil saldrían ganando con la expansión de esta nueva forma de transacciones. 

Por un lado, en el caso de las operadoras de telefonía móvil, este servicio aumentaría el nivel de uso del teléfono y se convertiría en una forma de fidelización de la clientela. A las compañías de tarjetas de crédito, los teléfonos móviles les permitirían obtener una parte del mercado de pagos en efectivo, un mercado muy lucrativo. 

En el caso de los fabricantes de teléfonos móviles, éstos necesitan estar constantemente añadiendo funcionalidades a sus dispositivos para vender más unidades, por lo que incorporar la tecnología NFC les permitirá seguir añadiendo servicios. 

Los comerciantes y los establecimientos, por su parte, podrán acelerar el ciclo de pago sin tener que realizar costosos cambios de equipos. Y, finalmente, los consumidores ahorrarán el tiempo de espera haciendo colas para pagar, dado que las transacciones son mucho más rápidas con NFC.

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Café helado, más calorías que una cena

27 07 2009

Algunos cafés helados contienen tantas calorías como una cena entera o una hamburguesa completa, advierte una organización de lucha contra el cáncer.

Starbucks

Por cada uno de estos “frappuccinos”…

La combinación de azúcar, leche entera y crema coloca a estas bebidas frías –comercializadas también como iced-coffees ofrappuccinos– en la cúspide de los alimentos calóricos.

El Fondo Mundial de Investigaciones sobre el Cáncer (WCRF, por sus siglas en inglés) advirtió que casi todas estas bebidas tienen más de 200 calorías, muchas de ellas más de 450 y algunas hasta 560 calorías.

Esto equivale a un plato de fideos con un vaso de vino, una hamburguesa completa, seis huevos o dos porciones de pizza, explicó a BBC Ciencia el médico nutricionista Alberto Cormillot, fundador del Instituto Argentino de Nutrición.

Incluso las versiones con leche descremada son altas en calorías: en la cadena británica Caffe Nero, por ejemplo, los estos cafés fríos de tipo “liviano” contienen 452 calorías, dice el WCRF.

Hipercalóricos

La organización analizó varios cafés helados en venta en las calles británicas y llegó a conclusiones “alarmantes”. Por ejemplo, el “Dark Berry  Mocha Frappuccino” de Starbucks contiene 561 calorías, más de la cuarta parte del consumo diarioa recomendado para una mujer.

Hamburguesa

…usted podría comer una de estas, y con papas fritas.

Sin crema, este batido tiene 457 calorías. La versión más pequeña, sin crema, contiene 288.

La fundación llamó la atención sobre las calorías de estas bebidas porque aparte de no fumar mantener un peso saludable es lo “más importante que se puede hacer para prevenir el cáncer”.

La doctora Rachel Thompson, del área de Ciencias de esta organización, dijo: “La existencia en el mercado un café helado que contenga la cuarta parte de las calorías que una mujer debe ingerir al día es alarmante”.

Engordar sin darse cuenta

Sin embargo un vocero de la cadena Starbucks dijo que su frappuccino es “tan solo una opción”, como el café común –sólo cuatro calorías-, el americano helado –11 calorías- y un café con leche descremada, con 68 calorías.

Por su parte, la cadena de cafés Costa – cuyo café Frescato suma 332 calorías, según el WCRF – también se defendió y dijo que ofrece muchas bebidas además del café frío. También aclaró que todos los envases detallan el valor nutricional del producto.

Dr. Alberto Cormillot

El Dr. Cormillot advierte sobre los “líquidos con calorías ocultas”.

El doctor Cormillot explicó a BBC Mundo queestos cafés son lo que los nutricionistas llaman “líquidos con calorías ocultas”, es decir, “bebidas que la gente suele consumir sin ser consciente de la gran cantidad de grasa que contienen”.

Dentro de estos líquidos figuran todas las bebidas con crema, batidos, jugos, salsas y sopas.

“Todo depende del tamaño de las bebidas. Por eso sugiero tener en cuenta el tamaño y recordar que cualquier líquido que lleve crema o azúcar puede tener gran cantidad de grasas”, recomendó Cormillot.

Fuente: BBC. Café helado, más calorías que una cena





El vino “aumenta el deseo sexual femenino”

27 07 2009

Un estudio de una universidad italiana determina que el consumo moderado de vino tinto puede aumentar el deseo sexual femenino.

Mujer con vino tinto

El estudio excluyó a las mujeres que bebían más de dos copas diarias.

El estudio, llevado a cabo por investigadores de la Universidad de Florencia, se basó en testimonios de 798 italianas de entre 18 y 50 años en la región de Chianti, en la Toscana.

Las mujeres fueron clasificadas en tres grupos, según su consumo diario habitual de vino: las que consumían entre una y dos copas de vino, las que bebían menos de una copa diaria y las abstemias.

Las que tomaban más de dos copas fueron excluidas, para descartar la posibilidad de ebriedad.

Las mujeres –todas consideradas sexualmente sanas – respondieron un cuestionario con 19 preguntas orientadas a medir su “índice de funciones sexuales femeninas”, una medida usada en otros estudios científicos sobre la sexualidad de la mujer.

De acuerdo con las respuestas, el grupo que presentó los mayores índices de deseo  fueron las mujeres que tomaban entre una y dos copas diarias.

Áreas “clave”

Los médicos concluyeron que “hay una relación potencial entre la ingesta de vino tinto y una mejor sexualidad”.

Mujeres tomando vino

Fueron las mujeres que toman entre una y dos copas diarias las más “deseosas”.

Una de las teorías del equipo de médicos italianos es que los componentes químicos del vino tinto pueden aumentar las funciones sexuales al aumentar el flujo sanguíneo hacia áreas “clave” del cuerpo.

Sin embargo los autores del estudio, publicado en el Journal of Sexual Medicine(Revista de Medicina Sexual), aclaran que no encontraron “ninguna diferencia significativa entre los grupos respecto a la incitación, satisfacción u orgasmos”.

“El resultado debe ser interpretado con cautela, ya que la muestra fue pequeña”, agregaron.

Otra conclusión llamativa que se desprende del estudio es que, aunque la edad suele relacionarse con la pérdida de libido, las bebedoras de vino eran, en promedio, de mayor edad que los otros dos grupos.

Fuente: BBC. El vino “aumenta el deseo sexual femenino”