Messenger: 10 años cambiando hábitos

22 07 2009
Pantalla Messenger

Millones de personas pasan horas por día frente a ventanas como esta.

El servicio de mensajería instantáneamás utilizado del mundo, el MSN Messenger, cumple este miércoles una década de vida, en la cual ha cambiado la forma de comunicarse de millones de personas y originado desde adictos hasta detractores.

El 22 de julio de 1999, el gigante informático Microsoft lanzó este programa que para muchos se transformó en una nueva manera de estar en contacto con amigos, colegas, familiares y, también, absolutos desconocidos.

El Messenger es utilizado actualmente por millones de personas, muchas de las cuales han dejado de usar el teléfono para comunicarse y prefieren esta otra vía, gratuita y en la cual cada uno pregunta y responde cuando desee.

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Su antecesor fue el hoy casi olvidado ICQ, el primer programa de mensajes instantáneos que fue utilizado de forma masiva y mundial.

Muchos han conocido a sus parejas, o empezado a salir con ellas, gracias al chat. Otras se han disuelto por esa vía y alguna ventana dejada abierta y vista por la persona equivocada ha generado más de un escándalo.

El Messenger también ha suscitado fenómenos curiosos, como el cura que atiende a su congregación a través del Messenger o los psicólogos que tratan a sus pacientes por chat.

Rápido crecimiento

En un principio, las alternativas para comunicarse por Messenger se reducían a texto y unos cuantos emoticonos (símbolos gráficos de gestos).

Después de los dos primeros meses del lanzamiento, el programa ya tenía 2,5 millones de usuarios. Seis meses después ascendieron a 4,5 millones de usuarios al mes y, al año, ya eran 18 millones.

Hoy tiene 323 millones de usuarios en todo el mundo.

En 2001 permitió formar grupos de contacto, lo que se tradujo en conversaciones simultáneas y añadió el soporte de voz.

Emoticon

Los “emoticonos” ya son viejos conocidos para la mayoría de los internautas.

Estados Unidos es el país con mayor cantidad de usuarios, seguido por Turquía, Brasil y México.

Según Microsoft, 140 millones de personas se conectan cada día y envían 8.600 millones de mensajes diarios a través de 1.600 millones de sesiones activadas.

Si los mensajes de estas sesiones diarias se pusieran en soporte físico y uno de detrás de otro, medirían 470.000 kilómetros frente a los 405.000 que hay de distancia entre la Tierra y la Luna.

Siguiendo este tipo de cálculos, la empresa señala que si los usuarios del Messenger formaran un país, sería el tercero más poblado en el mundo, después de China e India y por arriba de Estados Unidos.

Lado “oscuro”

No todos los usuarios de internet gustan de este programa. Sus detractores lo ven como una pérdida de tiempo, ya que sus usuarios pueden quedar “enganchados” durante horas. También preocupa a padres que ven a sus hijos pasar horas frente a él y pierden el control de sus amistades.

Niños frente a computadoras

Muchos padres se preocupan por el chat de sus hijos.

Por otra parte, muchas empresas han vetado el acceso a los servicios de mensajería instantánea para evitar que sus empleados chateen en lugar de trabajar.

Otro tema de preocupación es la seguridad de los niños. Si bien uno debe aceptar de antemano a quien quiera entrar en nuestra lista de contactos, a veces ésta puede ser habitada por personas malintencionadas o por ofertas sexuales online.

Las críticas también incluyen a quienes abogan por rescatar la comunicación cara a cara y creen que estas relaciones cibernéticas son superficiales y lejanas.

Testimonios

BBC Ciencia consultó a algunos usuarios frecuentes del programa. Gabriel B., de Brasil, dijo que le parece la mejor manera de comunicarse en el trabajo. “A veces hago como que trabajo, pero estoy en el chat”. También reconoció haber tenido noches de “sexo alocado” gracias a citas concertadas por Messenger.

Creo que soy adicto. Incluso alguna vez lo desinstalé de mi computadora para dejarlo, pero tuve que volver a instalarlo, no podía estar sin él.

Gabriel R., Ecuador.

Aldana Giménez, argentina, dice que lleva muchos años usando el programa. “Al principio era para hablar con amigos mientras estábamos trabajando, también era una excelente forma para contactarme con amigos que vivían en el exterior o mi hermana fuera de Buenos Aires”.

Gabriel R., ecuatoriano, dice que lo usa “sólo lo imprescindible, pero me hace perder demasiado tiempo. Creo que soy adicto. Incluso alguna vez lo desinstalé de mi computadora para dejarlo, pero tuve que volver a instalarlo, no podía estar sin él”.

Por su parte Fernando G., uruguayo, sigue prefiriendo el teléfono: “empecé a usar el MSN hace dos meses y la verdad es que mi ansiedad supera los tiempos de respuesta del Messenger, por lo que lo abandoné rápidamente”.

Fanatismo, dependencia, rechazo e indiferencia. Todos estos sentimientos despierta este sistema. Más allá de las suspicacias que genera –y de la amenaza de Facebook, que le roba adeptos día a día– el Messenger, sin duda, marcó un antes y después en el campo de las comunicaciones interpersonales.

Fuente: BBC Ciencia, Link






Misión para salvar a los árboles gigantes

22 07 2009
Árbol gigante

Los árboles gigantes cumplen una función en el ecosistema aún después de que han muerto.

Un equipo de científicos en California, Estados Unidos, está llevando a cabo un experimento único en su tipo, con el objetivo de trazar la historia de vida de algunos de los árboles más antiguos y altos del planeta.

El proyecto es la continuación de un estudio llevado a cabo en el Parque Nacional Yosemite, que indica que estos gigantescos árboles están pereciendo como resultado del cambio climático.

Tras analizar la información recogida en un período de 60 años, los científicos de la Universidad de Washington y el Servicio Geológico de Estados Unidos concluyeron que la densidad de los árboles de diámetro grande cayó en 24% entre la década de 1930 y la de los ’90.

“Queremos identificar las razones detrás de esta mortalidad y si los motivos están cambiando”, le dijo a la BBC el Doctor James Lutz, investigador asociado del Colegio de Recursos Forestales de la universidad.

Poco es lo que se ha investigado y hecho a largo plazo para monitorear la vida de los árboles gigantes. A diferencia de los estudios sobre plantas pequeñas o casi todos los animales, ningún investigador puede estudiar un árbol gigante desde que nace hasta que muere. Estos viven por cientos de años y juegan un papel vital en el ecosistema, aún mucho después de haber desaparecido.

A prueba de fuego

Los bosques brindan servicios al ecosistema, no importa si vivimos en la ciudad o en el bosque

Dr. James Lutz, del proyecto Yosemite

El Parque Nacional Yosemite es una vasta zona de vegetación silvestre que cubre una superficie de más de 3.000 kilómetros cuadrados. Está situado a 321 km. de San Francisco. Es famoso por sus cataratas, osos y antiguas sequoias gigantes.

Los árboles gigantes son cruciales para el ecosistema. Conforman el hábitat de pájaros e insectos cuando están vivos y también cuando están muertos. Por otra parte, y esto es vital, son resistentes al fuego y por ende son un elemento clave en la recuperación de los bosques en caso de que se produzca un incendio.

El impacto de un bosque de esta clase también se siente más allá de sus confines.

“Los bosques brindan servicios al ecosistema, no importa si vivimos en la ciudad o en el bosque”, explica Lutz.

“Ciertamente aquí, en California, la mayor parte del agua proviene del deshielo de la nieve acumulada, de los bosques de montaña como éste. Y si los bosques cambian su vegetación, puede que haya menos nieve y eso quizá afecte la calidad del agua”.

Lento proceso

Parque Nacional Yosemite

Los expertos seleccionaron una superficie con unos 30.000 árboles.

Lutz y su equipo se proponen estudiar en profundidad una porción de bosque durante décadas y en lo posible, siglos. Para ello eligieron una parcela de bosque tupido de 25 hectáreas, poblada en su mayoría por pinos de azúcar y abetos blancos. La zona no se ha quemado por al menos 70 años.

La idea es medir y mapear, en la medida de lo posible, todos los árboles que hay en el bosque y que suman un total de 30.000.

“La intención es regresar cada año para evaluar cuántos árboles han muerto y por qué”, le dijo Lutz a la BBC.

“Lo que queremos hacer es identificar lo más pronto posible cambios sutiles en la composición o la estructura del bosque”.

Si bien encontrar respuestas puede tomar mucho tiempo, investigaciones como ésta -dicen los expertos- son las que permitirán conservar esta clase de bosques por muchos siglos más.

Fuente: BBC Ciencia, Link





Gripe porcina: comienzan a probar vacuna

22 07 2009
Vacunas

Los resultados se conocerán en seis semanas.

Este miércoles se iniciaron en Australia los primeros ensayos clínicos de la vacuna contra la gripe porcina.

Dos laboratorios australianos – Vaxine y CSL – comenzaron a aplicar la vacuna a voluntarios, aunque habrá que esperar al menos seis semanas para conocer los primeros resultados.

Dos laboratorios australianos – Vaxine y CSL – comenzaron a aplicar la vacuna a voluntarios, aunque habrá que esperar al menos seis semanas para conocer los primeros resultados.

El país oceánico se convierte así en el líder de la lucha para frenar la pandemia, que ya se cobró la vida de 700 personas en todo el mundo, según la Organización Mundial de la Salud (OMS). La cifra significa un aumento de 300 desde comienzos de mes.

La empresa Vaxine, con sede central en Adelaida, comenzó las pruebas este lunes en el Hospital Real de esa ciudad con 300 voluntarios, mientras que CSL – basada en Melbourne – empezó este miércoles y aplicó la vacuna a 240 personas.

Los participantes recibirán dos inyecciones de la vacuna con tres semanas de distancia. Se compararán diferentes dosis para ver con qué cantidad del medicamento los voluntarios desarrollan una respuesta inmunológica adecuada.

Optimistas

Nikolai Petrovsky, director de Vaxine, dijo a la agencia Associated Press que “no hay garantía de que las vacunas funcionen. La gripe porcina es una bestia particular, estamos enfrentando a un virus único. Pero somos optimistas”.

Gripe porcina

Varios laboratorios buscan descubrir la vacuna.

“En cuanto tenga la confirmación de que la vacuna no presenta ningún peligro y que es eficaz, me aseguraré de que se ponga en marcha en el país”,indicó el ministro de Salud australiano, Nicola Roxon.

La portavoz de CSL, Rachel David, señaló que se presentaron muchos voluntarios para los ensayos que buscan evitar un contagio masivo.

“Estamos hablando de niños de entre seis meses y nueve años y esto implicados inyecciones y dos análisis de sangre, es decir cuatro agujas”, dijo a la televisión pública ABC.

“Creo que es un gran compromiso por parte de la familias, pero pese a ello hemos tenido muchos voluntarios porque les interesa no contagiarse de la gripe”.

Envíos, en dos meses

Por su parte, el gigante farmacéutico británico GlaxoSmithKline (GSK) indicó este miércoles que en septiembre comenzará el envío de los 195 millones de dosis de la vacuna contra la gripe porcina encargadas por varios países.

GSK forma parte de la treintena de laboratorios a quienes la OMS encargó fabricar la vacuna.

Los dos laboratorios australianos también esperan poder empezar a comercializarla a partir de septiembre.

El precio de las dosis no se ha dado a conocer aún.

Fuente: BBC Ciencia, Link