Padres nerviosos aumentan asma de hijos

21 07 2009
Padres estresados

El estrés afecta la salud de los niños

Los padres estresados pueden tener mucho que ver con el asma de sus hijos, según un equipo de investigadores.

Los científicos descubrieron que los hijos de padres nerviosos y que viven en áreas contaminadas tienen muchas más probabilidades de padecer asma que sus amigos del barrio.

El equipo de la Universidad de California cree que las ansiedades de los progenitores, combinadas con otros factores de riesgo, aumentan la posibilidad de que sus niños tengan asma.

Según el estudio, publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), (Actas de la Academia Nacional de Ciencias), esto puede tener una explicación biológica.

Los expertos ya han dicho que las mujeres que sufren estrés durante el embarazo tienen más probabilidades de que sus hijos sufran asma u otras alergias. Además, se sabe que el estrés multiplica los ataques de asma.

En el último estudio, los investigadores siguieron el caso de 2.497 niños saludables de entre cinco y nueve años que estudiaban en escuelas primarias de California del Sur y registraron cuáles de ellos tenían ataques de asma durante un período de tres años. El total fue de 120 alumnos.

También recogieron información sobre otros factores de riesgo para asmáticos, como la contaminación provocada por el tránsito urbano, los casos de madres fumadoras, la educación paterna y los niveles de estrés.

Mudanzas, fallecimientos, divorcios

Como se esperaba, los chicos expuestos a más aire contaminado tenían mayor riesgo de asma, pero el riesgo aumentaba si sus padres estaban estresados y describían su vida como “impredecible”, “incontrolable” o directamente “insoportable”.

Asma

Tabaco y estrés aumentan riesgo de asma infantil.

El hábito de fumar de la madre y el estrés de ambos progenitores representan el mismo nivel de riesgo, según el estudio.

El profesor Rob McConnel y su equipo creen que el estrés aumenta los efectos inflamatorios de las sustancias contaminantes del humo del cigarrillo y el aire sucio de la calle en las vías respiratorias.

Elaine Vickers, de la asociación Asthma UK(Asma Reino Unido) dice: “El estudio se suma a las pruebas ya existentes de que el entorno en el que vive un niño incide en su riesgo de desarrollar el asma”.

“Por ejemplo, fumar durante el embarazo aumenta significativamente el riesgo del bebé de tener dificultades respiratorias y los niños cuyos padres fuman tienen 1.5 veces más probabilidades de tener asma. Por eso recomendamos enérgicamente a los padres que eviten fumar cerca de niños y jóvenes, especialmente en la casa”.

Según Asthma UK, ciertos hechos perturbadores como mudanzas, nacimientos, muertes y separación de los padres aumentan hasta casi cinco veces el riesgo de los niños de sufrir ataques de asma.

Fuente: BBC Ciencia, Link





¿Cómo sería la Tierra con 2ºC más?

21 07 2009

Uno de los temas que más ha sido objeto de debate en torno al cambio climático, además de la necesidad de reducir las emisiones de gases con efecto invernadero, es hasta cuántos grados se puede permitir que aumente la temperatura promedio del planeta para evitar consecuencias catastróficas.

Imagen satelital de Europa

Con un aumento de 2 ºC comenzaría a escasear el agua en el sur del continente europeo.

A principios de mes, los líderes del G-8 reunidos en la ciudad de L’Aquila, en Italia, declararon formalmente -y por primera vez- que cualquier aumento de la temperatura provocado por la acción del hombre no debería superar los 2ºC en relación a las temperaturas promedio de la era preindustrial.

Sin quitarle mérito a esta iniciativa, es importante recordar que un aumento de 2ºC tiene, igualmente, consecuencias graves.

Con la ayuda del científico argentino Osvaldo Canziani, copresidente de uno de los grupos de trabajo del Panel Intergubernamenal de Cambio Climático (IPCC, por sus siglas en inglés), BBC Mundo le presenta un panorama de cómo sería la Tierra con 2ºC más.

El punto de referencia que se toma para medir este aumento es el período 1980-1999, que según los expertos del IPCC es la única referencia válida dado que antes de estas fechas no se disponía de datos estadísticos.

Efecto en cadena

Islas Maldivas

Un aumento superior a los 2 ºC significaría la desaparición de las Islas Maldivas.

Con respecto al tema del agua, habría una disponibilidad creciente en los trópicos húmedos, en latitudes altas.

Se produciría una ‘africanización’ de todo el sur de Europa, con sequías muy marcadas y falta de agua. La cuenca del Mediterráneo se secaría.

Las zonas de los desiertos se quedarían sin agua y las zonas áridas serían aún más secas.

Podrían experimentarse sequías graves en el sudoeste de Estados Unidos y México.

Otras regiones, en cambio, tendrían más agua, como por ejemplo el norte de Europa, EE.UU., Asia y Siberia.

En cuanto a la producción de alimentos, con un aumento de entre 2ºC y 3ºC baja marcadamente la productividad de los cereales en latitudes bajas.

clicVea: Trigo y maíz S.O.S.

Por esta razón, un aumento de esta envergadura en zonas de altas temperaturas como África o India, reduciría notablemente el rendimiento por hectárea. Esto provocaría una tendencia a la hambruna en zonas de latitudes bajas.

Mientras tanto en las latitudes medias y altas se produciría un aumento en la productividad, pero esto cesaría si se exceden los 3ºC.

Los estuarios como el Támesis, el Río de la Plata, el Orinoco, la zona sur de EE.UU., la Florida y la zona del Mississippi sufrirían inundaciones. Esto significa que entre dos y tres millones de personas se quedarían sin suelo.

Buenos Aires

Ciudades como Buenos Aires o Montevideo tendrían problemas a raíz del aumento del nivel del mar.

Las islas del sudeste del Pacífico, como las Maldivas o Tuvalú, también se inundarían.

Ciudades como Lagos, Montevideo, Buenos Aires, y aquellas que están al margen del río Ganges en Bangladesh, por ejemplo, tendrían problemas vinculados al aumento del nivel del mar, que provoca la intrusión salina en la cuenca de los ríos y por tanto dificulta la captación de agua dulce.

Las inundaciones no se producirían sólo debido al aumento del nivel del mar por la expansión térmica sino también por la convergencia de las precipitaciones intensas y los cambios en la circulación atmosférica.

En cuanto a los ecosistemas, se correría el riesgo de una extinción creciente de hasta el 30% de las especies, no sólo por el aumento de la temperatura sino por la deforestación violenta que trae aparejada consecuencias laterales muy críticas.

La pérdida de los bosques, significa también la pérdida del hábitat de los animales (murciélagos, pájaros, etc.) que se comen a los mosquitos que transmiten enfermedades. Esto significa un incremento en los índices de males como el dengue o la malaria.

Las especies más gravemente afectadas serán los corales. El blanqueo de los corales producirá en consecuencia la acidificación de los océanos. Esto a su vez hace que los moluscos y los bivalvos pierdan su caparazón, ya que el ácido carbónico diluye el calcio.

clicVea: ¿Tendrán tiempo los corales?

Por otra parte, aumentaría el riesgo de incendios naturales, particularmente en áreas donde se produce una sequía. La frecuencia y la intensidad de las lluvias también registrarían cambios.

Pesimismo/realismo

Polo Norte con 5 ºC más: donde ahora hay hielo, sólo quedará agua.

Sin embargo, la mayoría de los científicos no cree que la meta de mantener el aumento de la temperatura por debajo de los 2ºC pueda alcanzarse.

Hay quienes auguran un aumento mucho mayor, llegando incluso a los 5ºC, con consecuencias aún mucho más nefastas que las mencionadas en el comienzo.

A modo de ejemplo, éstas serían algunas: cientos de millones de personas más expuestas a la falta de agua, disminución de la productividad de los cereales en las “granjas del futuro” como Siberia y el norte de Canadá. Desaparición del 30% de los manglares y los humedales costeros, mayor vulnerabilidad en las costas, desaparición de las 700 islas de las Maldivas y la total pérdida del Polo Norte.

Debido al aumento notable de los migrantes ambientales y la enorme proporción de personas que se han quedado sin suelo, la tensión geopolítica marcará la dinámica en la escena internacional.

Fuente: BBC Ciencia, Link





Tecnología para combatir medicinas falsas

21 07 2009

Antimaláricos con Viagra, Tamiflu falso y farmacias online engañan a pacientes desprevenidos en todo el mundo. En Estados Unidos, un equipo analiza estas supuestas medicinas con la última tecnología disponible.

Drogas

Uno de cada cuatro medicamentos es falso.

Hasta ahora, el método para analizar medicamentos era lento y trabajoso: requería disolver la tableta en agua, filtrarla y luego observar el líquido resultante.

Pero un equipo de investigadores ha comenzado a aplicar una novedosa tecnología que permite analizar muestras muy rápidamente. Esto gracias a un aparato llamado espectómetro de masas.

Simplemente sosteniendo cualquier comprimido delante de esta máquina -provista de una fuente de ionización- se puede determinar su composición química.

Facundo Fernández, profesor del Instituto Tecnológico de Georgia, en Estados Unidos, e integrante del equipo de investigadores, dijo a BBC Ciencia que esto “es muy importante, porque en un solo día permite analizar unas 500 muestras”.

Uno de cada cuatro = falso

El tema no es menor: la Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que uno de cada cuatro medicamentos es falso. Mientras que en los países desarrollados el porcentaje es menor, en los países en desarrollo las medicinas falsas van “de 30% hasta 90%, dependiendo del tipo de drogas y el tipo de farmacia”, según Fernández.

De todas maneras, es muy difícil hablar de estadísticas dado que la propia naturaleza clandestina y mutante de la industria de medicamentos falsos dificulta las mediciones.

Contrariamente a la creencia de que las drogas falsas son simplemente comprimidos inocuos o que están hechas de azúcar, la lista de “ingredientes activos incorrectos” en los medicamentos es muy larga y, a veces, peligrosa. Lo más común, explica Fernández, es encontrar compuestos baratos como el paracetamol, que disminuyen los síntomas de la enfermedad, o drogas antimaláricas obsoletas como la cloroquina.

Otro medicamento que se ha falsificado mucho últimamente es el Tamiflu, que a raíz de la desesperación mundial por la gripe porcina se vende como pan caliente, por internet y sin receta.

“Últimamente hemos encontrado artemicinina, que es un precursor de las drogas antimaláricas más modernas”, explicó Fernández a BBC Ciencia.

El último descubrimiento: en tabletas de antimaláricos encontraron sildenafil, el ingrediente activo del Viagra. “El Viagra no tiene nada que ver con la malaria” aclaró el profesor, por las dudas, y agregó que“el mercado de Viagra falso es enorme. Es como jugar ruleta rusa, no se sabe cuándo a uno le puede tocar la bala”.

Farmacias de mentira

Otro gran peligro es el de las farmacias por internet, donde es muy difícil distinguir qué drogas son legítimas. El profesor citó un estudio reciente que afirma que la probabilidad de encontrar medicamentos falsos en la red es de aproximadamente 60%.

“Algunas farmacias online son totalmente legítimas, pero muchas otras no”.

Facundo Fernández

“Los consumidores deben estar muy atentos”, dice Fernández.

¿Cómo distinguir las buenas de las falsas? “Los consumidores deben estar muy atentos.Hay que fijarse que los certificados de la página y la dirección de internet sea correcta y usar el sentido común: si un medicamento es muy barato, desconfiar. ¿Por qué será tan barata?”

Además, el experto recomienda reportar la existencia de medicamentos presuntamente falsos a las autoridades locales.

clicLea también: “La medicina de internet”

El negocio de las medicinas falsas resulta cada vez más atractivo para sus fabricantes: las ganancias potenciales son enormes y el castigo es mucho menor al que reciben, por ejemplo, los traficantes de drogas ilegales como la cocaína o heroína.

Además, los productores son cada vez más sofisticados y llegan a fabricar comprimidos iguales a los verdaderos, con envases prácticamente idénticos a las marcas confiables.

Peligros potenciales

Estas medicinas pueden ser inocuas si no contienen ningún compuesto químico y la enfermedad no es grave. Pero pueden ser mortales en algunos casos si tales químicos son peligrosos.

Otro peligro es que estos ingredientes activos generan resistencia en el paciente.

Por ejemplo, si la droga antimalárica no es buena, puede generar resistencia en los parásitos al medicamento “bueno”.

Esto es particularmente preocupante teniendo en cuenta la enorme propagación y escala de esta enfermedad, que mata a unos 2.000 niños por día en África.

Fuente: BBC Ciencia, Link





Chrome OS estará totalmente libre de virus y malware

21 07 2009

Google

El próximo sistema operativo de Google eliminará definitivamente el problema de los virus informáticos, asegura el director de ingeniería de la compañía.

El director de ingeniería de Google, Linus Upson, declaró en una entrevista con la publicación New Scientist, que el anunciado sistema operativo Chrome OS dejará en la obsolescencia a los códigos malignos actuales.

“Hemos rediseñado la arquitectura subyacente de seguridad de una manera tan radical, que los usuarios ya no tendrán que preocuparse por los virus, el malware ni las actualizaciones de seguridad. El sistema sencillamente funcionará”, declaró Upson.

El sistema operativo Chrome OS estará basado en un kernel Linux, pero al contrario que los sistemas operativos tradicionales, la mayor parte de los procesos serán ejecutados en la nube. De esa forma, un número considerablemente inferior de elementos deberán ser descargados a la computadora personal del usuario. Según Linus Upson, esta característica beneficiará, sin duda alguna, la seguridad informática.

En la entrevista, Upson indica que las descargas siempre irán uno o dos pasos detrás del acceso basado en la nube, debido a que toma tiempo descargar las actualizaciones de instalarlas en el PC.

Paul Jackson, analista de Forrester Research, coincidió con lo anterior señalando que “la nube siempre parcheará con mayor rapidez”. Con todo, Jackson no coincide del todo con la categórica afirmación de Upson, en el sentido que los usuarios de Chrome OS de grandes preocuparse totalmente de los virus. Al respecto, Jackson señaló que el sistema operativo de Google será inevitablemente vulnerable a los ataques realizados contra el navegador, o contra el kernel de Linux.

Fuente: New Scientist
Imagen: Linus Upson

Fuente: Diario TI, Link





El THC del cannabis podría curar la adicción a los opiáceos

21 07 2009

Un estudio realizado por científicos del INSERM ha revelado que las inyecciones de Tetrahidrocannabinol (THC, principal sustancia psicoactiva encontrada en el cannabis) pueden eliminar la dependencia a los opiáceos, al menos en el caso de las ratas. 

A las ratas utilizadas para el estudio se les hizo en primer lugar adictas a la morfina. Posteriormente, en el periodo de su adolescencia, se les fueron administrando de manera intermitente dosis cada vez más altas de THC, en un periodo de tiempo de aproximadamente 15 días. 

Ya en la edad adulta, los científicos pudieron constatar que estos animales no desarrollaron el comportamiento típico de los dependientes a la morfina. Datos moleculares y bioquímicos corroboraron este hallazgo. 

La constatación podría servir para desarrollar terapias alternativas a los actuales tratamientos de sustitución destinados a drogodependientes.

Fuente: Tendencias 21, Breves. Link

Fuente: Nature.com –  Neuropsychopharmacology, Link





Se demuestra que el BPA tiene efectos dramáticos en los niveles de hormonas de los adultos

21 07 2009

Ya se habían documentado bien los efectos del bisfenol-A, un compuesto químico de uso muy extendido, en fetos durante el embarazo. 

Ahora, un nuevo estudio de la Universidad de Illinois, en Estados Unidos, ha descubierto que este compuesto retrasa también el crecimiento de los folículos de ratones adultos, alterando de manera significativa su producción de esteroides. 

Éste sería el primer estudio que demuestra que la exposición continua a bajas dosis de BPA puede afectar al crecimiento y al desarrollo de las células reproductivas de individuos adultos, explican los científicos. 

Esta investigación ha demostrado que el BPA disminuye la producción de hormonas esteroides (progesterona, testosteronas y estradiol) tras sólo 120 horas de exposición. A pesar de todo, este compuesto químico se sigue usando mucho en la fabricación de plásticos, y es un componente común en los envases de comida y en los biberones de los bebés.

Fuente: Tendencias21, Link

Fuente 2: NEWBOREAU





Más de 700 muertes por gripe porcina

21 07 2009
Personal médico en un hospital de Montevideo, Uruguay

Los casos confirmados por laboratorios superan los 125.000, pero podrían ser muchos más.

El último dato difundido por la OMS mostró un aumento considerable en comparación con las 429 muertes que habían tenido lugar hasta el 6 de julio.

La directora general de la OMS, Margaret Chan, advirtió que la gripe porcina se convertirá en la mayor epidemia de gripe jamás vista.

Sin embargo, la mayoría de afectados, continúa presentando síntomas leves y la mayoría de los pacientes se recuperan en una semana sin necesidad de tratamiento médico.

Extensión rápida

Argentina aseguró que allí murieron 165 personas. Se trata del segundo país en víctimas mortales, por detrás sólo de Estados Unidos, donde el virus ya mató a más de 250 personas. En el país norteamericano, según los expertos, podría haber más de un millón de afectados.

Caroline Hawley, corresponsal de asuntos médicos de la BBC

La OMS aseguró que la pandemia se está extendiendo con tanta rapidez que es inútil intentar censar todos y cada uno de los casos.

En pandemias anteriores, los virus de la gripe necesitaron más de seis meses para expandirse tanto como lo ha hecho el de la gripe porcina en las últimas seis semanas.

En todo el mundo existen alrededor de 125.000 casos de gripe porcina clínicamente confirmados, pero el número real de afectados podría superar ampliamente esa cifra.

“Argentina aseguró que allí murieron 165 personas. Se trata del segundo país en víctimas mortales, por detrás sólo de Estados Unidos, donde el virus ya mató a más de 250 personas. En el país norteamericano, según los expertos, podría haber más de un millón de afectados. También en México, donde se detectó la enfermedad por primera vez, se está produciendo un aumento de casos”, informó la corresponsal de asuntos médicos de la BBC, Caroline Hawley.

“Para los países musulmanes, una preocupación importante es el riesgo para la salud que entraña la peregrinación anual a la Meca, en Arabia Saudita. Después de que una mujer egipcia muriera al regresar de la peregrinación, Egipto recomendó no viajar a los grupos vulnerables”, agregó la corresponsal.

Recomendaciones a los países

Los funcionarios de la OMS subrayaron que es conveniente que cada país lleve un control estricto de acontecimientos excepcionales relacionados con la enfermedad, como la acumulación de muertes en una zona concreta o la aparición de pacientes que presenten síntomas inusuales.

El vocero de la OMS, Aphaluck Bhatiasevi, aseguró que un grupo de expertos compuesto por matemáticos, virólogos y epidemiólogos está estudiando una serie de medidas para que los gobiernos intenten frenar la extensión de la enfermedad.

Bhatiasevi también señaló que el cierre de escuelas está entre las medidas recomendadas, aunque cada país debería considerar medidas particulares adecuadas a su contexto.

En este sentido, algunos países comenzaron a prepararse para posibles campañas de vacunación masiva. En Francia, el gobierno compró 94 millones de dosis de vacunas, suficiente para vacunar al 70% de la población del país. Por su parte, el Reino Unido adquirió 60 millones de dosis.

Los expertos advirtieron que se espera un incremento considerable de casos en el hemisferio norte cuando empiecen los fríos del otoño.

Fuente: BBC Ciencia, Link