Las mujeres, más débiles ante el VIH

15 07 2009

Se sabe desde hace tiempo que la infección del Virus de la Inmunodeficiencia Humana (VIH) -que causa el SIDA- avanza más rápidamente en las mujeres que en los hombres, aunque ambos tengan los mismos niveles de virus en la sangre.

Virus VIH

El sistema inmune responde de forma distinta en las mujeres.

Ahora científicos en Estados Unidos dicen haber encontrado la causa. Y es que, en lo que a la infección del VIH se refiere, dicen, las mujeres son biológicamente el sexo más débil.

Los científicos del Hospital General de Massachusetts, de la Universidad de Harvard, descubrieron que un receptor molecular involucrado en el reconocimiento inicial del sistema inmune a la infección del VIH responde de forma distinta en las mujeres, provocando un avance más rápido de la enfermedad.

Según los expertos, el hallazgo, que aparece publicado en Nature Medicine, podría conducir a nuevas formas de tratar el VIH para poder retrasar o detener la progresión de la infección hacia el SIDA.

“Este estudio puede ayudarnos a explicar las diferencias que se han visto en ambos géneros en la progresión del VIH”, dice el doctor Marcus Altfeld, principal autor del informe.

“Porque hemos demostrado que las mujeres y los hombres difieren en la forma como sus sistemas inmunes responden al virus”, agrega.

Niveles hormonales

Este estudio puede ayudarnos a explicar las diferencias que se han visto en ambos géneros en la progresión del VIH. Porque hemos demostrado que las mujeres y los hombres difieren en la forma como sus sistemas inmunes responden al virus

Dr. Marcus Altfeld,

Los científicos centraron su investigación en células del sistema inmune, llamadas células dendríticas plasmáticas o pDC, que son las primeras células que reconocen y combaten la infección del VIH.

Los estudios en el laboratorio mostraron que un porcentaje más alto de estas células de mujeres sanas y no infectadas se activaban cuando se les enfrentaba al virus VIH-1 (el tipo más común), comparadas con las células pDC de hombres sanos.

Posteriormente los científicos estudiaron si los niveles hormonales de las mujeres podrían estar involucrados.

Descubrieron que las pDC de mujeres mayores que han pasado la menopausia tienen una actividad similar a la que se observó en las pDC de los hombres.

Pero las mujeres premenopáusicas con niveles más altos de la hormona progesterona mostraban una mayor actividad de pDC que los hombres en respuesta al VIH-1.

Con este conocimiento los investigadores probaron si la mayor activación de pDC a su vez podía conducir a la activación de otras células inmunes, llamadas células T.

Progresión del VIH

Se sabe que la activación de las células T puede predecir la progresión de la infección del VIH para convertirse en SIDA.

Mujer con VIH

El estudio podría conducir a nuevos medicamentos para retrasar la infección.

Cuando los científicos analizaron la sangre de hombres y mujeres con VIH descubrieron que las mujeres tenían niveles más altos de células T activadas que los hombres, aun cuando ambos tenían el mismo nivel de virus en la sangre.

“A pesar de que una mayor activación del sistema inmune podría ser beneficioso en las primeras etapas de la infección, porque resulta en niveles menores de replicación de VIH-1, la replicación viral persistente y la mayor activación de células inmunes pueden conducir a la progresión más rápida hacia el SIDA que hemos visto en mujeres”, dice el doctor Altfeld.

Los científicos creen que este hallazgo puede conducir al desarrollo de medicamentos con los que se pueda modificar la respuesta de las células pDC a la infección del VIH.

Según los expertos, ya que las mujeres continúan siendo las más afectadas por el virus VIH, particularmente en lugares como África subsahariana, es muy importante el diseño de estrategias para retrasar o detener la infección entre este grupo poblacional.

El doctor Altfeld y su equipo están ahora investigando nuevos compuestos que puedan reducir la activación de las células pDC inducida por la infección del VIH-1.

Fuente: BBC Ciencia, Link





La inteligencia y el riesgo al corazón

15 07 2009
Conductas de riesgo

El conocimiento quizás ayuda a que una persona no se involucre en conductas de riesgo.

La evidencia científica ha mostrado que entre más privilegiado el nivel socio-económico, menor el riesgo de contraer varias enfermedades, incluidas las cardiovasculares (derrames cerebrales, infartos y otros trastornos del corazón).

Ahora, una nueva investigación encontró otro factor a tener en cuenta: el coeficiente intelectual de la persona.

Según el estudio -publicado en European Heart Journal (Revista Europea del Corazón)- la inteligencia de un individuo desempeña un papel en sus posibilidades de morir a causa de estos males.

Los científicos de las universidades de Glasgow y Edimburgo, en Escocia, compararon los historiales clínicos, el nivel socio-económico, educativo y profesional de 4.289 soldados retirados (un grupo seleccionado porque ya se disponía de la información).

Descubrieron que, independientemente de los factores de riesgo conocidos -como tabaquismo, dieta pobre y falta de actividad física- y del nivel socio-económico de los participantes, aquellos con un coeficiente intelectual más alto mostraron 20% menos riesgo de morir por enfermedades cardiovasculares.

Mayor intelecto, más conocimiento

La clave, creen los investigadores, es que “entre más inteligente una persona, mayor su capacidad de conocimiento y su capacidad para involucrarse en conductas saludables”.

Este estudio deja en claro que lo que sucede en la mente, ya sea por influencia del mundo material o del social, tiene que ser tomado en cuenta si queremos entender de qué forma las circunstancias socioeconómicas en que vive una persona tienen una influencia en su salud y bienestar

Dr. David Batty

El hallazgo, dicen los científicos, ofrece información importante para el diseño de estrategias dirigidas a atacar las desigualdades en la salud de las poblaciones.

Según los autores, entender las condiciones en las que la gente nace, crece, vive y trabaja es fundamental para combatir el problema de las desigualdades en salud.

Los resultados del estudio demuestran que quizás es hora de simplificar los mensajes de las campañas de salud pública en aspectos como dieta, ejercicio y tabaquismo. Muchos de estos mensajes, dicen los autores de la investigación, son muy complicados e incluso contradictorios y poco claros.

Y también es necesario, agregan, “establecer nuevas estrategias de salud dirigidas a mejorar los estándares de vida y de educación de las familias más desfavorecidas para que los niños de esas familias puedan potencialmente realizar cambios en su salud y bienestar más tarde en su vida”.

El doctor David Batty, quien dirigió el estudio, dice que “el coeficiente intelectual no es la panacea universal, pero esta variable psicológica puede explicarnos parcialmente, junto con las variables clásicas como el tabaquismo, la hipertensión y la obesidad, las diferencias en la mortalidad por enfermedades cardiovasculares”.

“Este estudio sobre funciones cognitivas deja en claro que lo que sucede en la mente, ya sea por influencia del mundo material o del social, tiene que ser tomado en cuenta si queremos entender de qué forma las circunstancias socio-económicas en que vive una persona tienen una influencia en su salud y bienestar”, expresa el doctor Batty.

Fuente: BBC Ciencia, Link





Genética: el pequeño es el que manda

15 07 2009
Secuencia molecular de ADN.

El ARN funciona como intermediario entre el ADN y su producto final, la proteína.

Hasta ahora se sabía que las proteínas son generadas por los genes, hechos de ácido desoxirribonucleico (ADN), y que algunos genes tienen la capacidad de fabricar más de una proteína.

Ahora, científicos de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la Universidad de Buenos Aires (UBA), en Argentina, lograron identificar una pequeña molécula que regula este proceso.

En una investigación publicada en la revista británica especializada Nature Structural & Molecular Biology, los biólogos Alberto Kornblihtt y Mariano Alló descubrieron una función desconocida del ácido ribonucleico (ARN) en la producción de proteína.

Nosotros tenemos una cantidad similar de genes que un gusano, por ejemplo, pero nuestros genes tienen la capacidad de producir muchas más proteínas

Alberto Kornblihtt

El ARN funciona como intermediario entre el ADN y su producto final, la proteína. Pero los científicos del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas de Argentina (Conicet) descubrieron que una versión pequeña del ARN, que hasta hace poco era ignorada, tiene en realidad un rol fundamental en la producción múltiple de proteínas, un proceso conocido como splicing(unión o empalme) alternativo.

Importancia

Alberto Kornblihtt, director del equipo de investigación, le explicó a BBC Mundo que el proceso de splicing alternativo es el que diferencia al ser humano de otras especies.

ALBERTO KORNBLIHTT

Alberto Kornblihtt. Gentileza: Universidad de Buenos Aires.

La importancia de este hallazgo es, según uno de sus responsables, que permite entender una parte clave –y hasta ahora desconocida- del mecanismo de producción múltiple de proteínas.

“Nosotros tenemos una cantidad similar de genes que un gusano, por ejemplo, pero nuestros genes tienen la capacidad de producir muchas más proteínas”, afirmó.

De ahí radica la importancia de este hallazgo, que permite entender una parte clave –y hasta ahora desconocida- de este fundamental mecanismo.

Este conocimiento podría ayudar a elaborar herramientas para corregir enfermedades hereditarias causadas por defectos en elsplicing alternativo, como la distrofia miotónica, la atrofia muscular espinal y la demencia fronto-temporal, además de algunas formas de cáncer.

“Corte y confección”

El 70% de los cerca de 25.000 genes que tenemos en cada célula tiene capacidad de producir entre dos y 100 proteínas.

El proceso por el cual se fabrican es complicado, pero Kornblihtt lo comparó con el trabajo de un sastre.

“Es como un corte y confección. Primero el gen es copiado por una enzima, pero esa molécula copiada no está hecha de ADN sino de ARN. Luego el núcleo de ese ARN copiado es cortado en diversos pedazos por otras enzimas”, explicó.

“Algunos de esos segmentos son eliminados y los otros son ligados entre sí para formar lo que llamamos el ARN maduro”, dijo.

APLICACIONES

Este conocimiento podría ayudar a elaborar herramientas para corregir enfermedades hereditarias como la distrofia miotónica, laatrofia muscular espinal y algunas formas de demencia y cáncer.

“En este corte y empalme hay variaciones que permiten que se formen más de una variante de ARN maduro, por lo cual luego también se formará más de una proteína”, concluyó el científico.

Este mismo proceso de copia de genes es la que crea los llamados ARNs pequeños, que a diferencia del ARN maduro no crean proteínas sino que supervisan el mecanismo.

Si bien en los últimos años se había advertido sobre las diversas funciones biológicas que cumplen estas moléculas más chicas, el trabajo de Kornblihtt y Alló permitió conocer su importante función en la regulación de la fabricación de proteínas.





Nueva versión de Office será gratuita en Internet

15 07 2009

Office

Google y Microsoft tienen cada vez más áreas de actividad común. Microsoft competirá con la oferta ofimática de Google con su producto Office 2010, en una versión en línea denominada Office Web Applications.

El anuncio de Google Chrome implica que el gigante de las búsquedas se aboca al mercado de los sistemas operativos. Por su parte, Microsoft opta por actualizar su oferta de servicios en línea con una versión actualizada de Office. Office 2010 estará disponible en versión cliente y también como servicio en línea, denominado Office Web Applications.

Durante varios años, Google ha ofrecido funcionalidad ofimática en línea mediante Google Docs.

La versión online de Office 2010 funcionará con IE, Firefox y Safari, y contendrá Word, Excel og PowerPoint.

Con la apuesta de Microsoft se confirma una fuerte tendencia en la industria del software, de distribuir programas tradicionales como servicios en línea. Uno de los ejemplos más recientes es Adobe Photoshop.

Fuente: Diario TI, Link

Fuente: BBC Ciencia, Link





Recuperación de fotos y archivos de memorias USB, SD, discos duros con PhotoRec en Ubuntu 9.04 Jaunty Jackalope

15 07 2009

Recuperar fotos y archivos borrados de la cámara digital, memorias USB, Discos duros, SD, etc., con PhotoRec en Ubuntu 9.04 Jaunty Jackalope en Acer 4520.

Si por alguna razón has perdido archivos como fotos, videos, documentos de las memorias USB o de las tarjetas SD de  las cámaras digitales, teléfonos, etc., discos duros. El programa te resultara últil para una segunda vez. En el mercado existen varios programas que ofrecen la recuperación de datos, la mayoría son de paga, otros como PhotoRec están bajo licencia GNU lo cual hace posible su uso sin desembolsar nada, existen versiones para Linux y otras plataformas, la página se encuentra en: http://www.cgsecurity.org/wiki/PhotoRec, en la parte de download. En nuestro caso se seleccionamos Linux, Kernel 2.6x.i386/x86 para esta versión. La versión descargada del programa es la 6.11.3. Aclaro que entre más usen la memoria despues del incidente es menos probable recuperar el archivo, y si la memoria es pequeña en capacidad las cosas se agravan. Este manual también es útil para sistemas Windows, con sus respectivos comandos.

stableversions

Figura 1. En la página de CGSecurity.org existen varias versiones del programa para distintas plataformas.

Una vez descargado el archivo lo descomprimimos como mejor nos guste, sea en la consola o gráficamente, aunque en este caso preferimos utilizar la consola. La memoria tiene el nombre de USBMEMORY, la cual había sido formateada y usada. Antes de esto la memoria contenía una buena cantidad de archivos de video y documentos, que un X usuario desea recuperar.

Abrimos una terminal y nos posicionamos dentro de la carpeta que hemos descomprimido. En mi caso lo descargue en el Escritorio.

$ cd Escritorio/testdisk-6.11.3/linux

intro

Figura 2. Nos colocamos dentro de  la carpeta del programa en Linux.

Paso 1. En ésta carpeta contiene una serie de archivos, que por el momento solo utilizaremos el archivo photorec_static que en sí es el programa, usamos el comando en modo administrador:

$sudo ./photorec_static

De ésta manera arrancaremos el programa, y seleccionamos la unidad en la cual vamos a recuperar los archivos, en este caso la memoria es una “SanDisk Cruzer Titanium” de 512 MB, que seleccionamos y procedemos.

 

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Figura 3. Selección de la unidad a recuperdar archivos.

Paso 2. Tenemos que elegir el tipo tabla de partición a recuperar, comúnmente en las memorias USB, SD, etc., son del tipo:  [Intel] Intel/PC Partition la seleccionamos.

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Figura 4. Selección del tipo de tabla de partición, en generalmente es Intel/PC partition

Paso 3. Seleccionamos la partición a recuperar, en este caso como es una memoria USB normal solo tiene una, y seleccionamos la opción de [Whole disk], toda la memoria. Ir al paso 4.

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Si queremos realizar una recuperación rápida, de solo un tipo de archivo, seleccionamos [Options] y después de seleccionar solo el tipo de archivo a recuperar guardamos, en caso contrario continuamos al Paso 4.

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PASO 4. Una vez seleccionado la partición de la unidad, seleccionamos el sistema de archivos, en las memorias USB el sistema común es FAT, por lo cual seleccionamos [Other].

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PASO 5.  El programa en automático presentara la carpeta en donde se guardarán los archivos recuperados, por default el programa creará una carpeta con el nombre de recup_dir.1 dentro de la carpeta linux si es la primera vez, y en forma secuencial recup_dir.2, para la segunda vez, etc. En este caso presionamos Y para aceptar esta carpeta, y el programa comenzara a analizar la memoria.

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Paso 9. Corriendo el programa.

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Paso 10. El programa recupero 114 archivos de esta memoria, la velocidad de recuperación depende de la velocidad de la USB, cantidad de archivos, etc., en este caso llevo cerca de 1 minuto 04 segundos y recupero cerca de 450 MB. Salirnos y listo. [Quit]

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Solo basta ir a la carpeta dentro de la carpeta linux que ha sido creada con el nombre de  recup_dir.1, y checar los archivos.

$ cd recup_dir.1

Mis archivos recuperados.

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Este programa como muchos con Licencia GNU no cobra por el uso, aunque si nos ha ayudado y queremos apoyar, en la página del programa CGsecurity.org una donación es bien recibida.