Árboles sintéticos para absorber CO2

8 07 2009

Encontrar formas de limpiar el dióxido de carbono de la atmósfera ha sido durante mucho tiempo uno de los principales objetivos de investigadores alrededor del mundo.

Captura de CO2 (Imagen: Global Research Technologies)

El “árbol” artificial es una torre con filtros que limpian el CO2 en el aire.

Ahora, científicos en Estados Unidos dicen haber encontrado una solución: árboles sintéticos capaces de capturar mucho más CO2 que los árboles naturales.

Estos nuevos árboles artificiales, afirman los investigadores, podrían ayudar a mitigar la quema excesiva de combustibles fósiles y una de sus principales consecuencias: el calentamiento global.

El creador de estas máquinas pioneras, que esencialmente son torres de alta tecnología con materiales especiales absorbentes, es el doctor Klaus Lackner, geofísico del Centro de Ingeniería de la Tierra de la Universidad de Columbia en Nueva York, quien en las últimas dos décadas ha estado investigando la captura de CO2.

“El “árbol” tiene ramas similares a las de un pino y sus agujas están hechas de un material plástico que puede absorber dióxido de carbono a medida que fluye el aire” explicó a la BBC el doctor Lackner.

“De la misma forma como lo hace un árbol natural, a medida que fluye el aire por las ramas estos árboles absorben el CO2 y lo mantienen adentro.

“Pero la absorción de estas máquinas es casi 1.000 veces más rápida que la de los árboles naturales” afirma el científico.

CO2 enterrado

Los árboles y otras plantas naturales, que son los principales encargados de limpiar el CO2 de la atmósfera terrestre, absorben CO2 y lo almacenan en sus tejidos.

Estos árboles pueden ayudar porque hasta ahora no tenemos muchas opciones para reducir el CO2 en la atmósfera, y por eso son importantes. Pero solamente son parte de una solución más amplia

Dr. Klaus Lackner

El árbol sintético atraparía el CO2 en un filtro donde sería comprimido como dióxido de carbono líquido.

Posteriormente se podría enterrarlo y almacenarlo de forma permanente en la profundidad de la Tierra.

El enterramiento de CO2, sin embargo, es un método que ha sido criticado por grupos ecologistas.

Pero el doctor Lackner cree que el uso de estos árboles artificiales podrían dar al mundo tiempo para diseñar otra alternativa, como fuentes de energía que sean “carbono neutrales”.

A diferencia de un árbol real, el sintético no necesita de luz solar o agua para funcionar. Aunque el prototipo creado por el investigador es pequeño, se espera que en el futuro sea más grande y pueda ser colocado en cualquier parte.

“Lo que veo a corto plazo es un aparato del tamaño de un camión en el que se puedan colocar las “ramas” juntas en una caja similar al filtro de una caldera. Cada máquina tendría 30 filtros que en total medirían unos 2,5 metros de altura y un metro de ancho.

“Esta torre de filtros actuaría como el centro de captación en el viento y habría otra torre que serviría para mantener el CO2” explica el científico.

Cada árbol sintético, dice Klaus Lackner, podría absorber una tonelada de dióxido de carbono al día, eliminando una cantidad de gas equivalente al que producen 20 autos.

Producción viable

Dr. Klaus Lackner

El doctor Lackner es uno de los principales expertos en captura de CO2.

Así que en teoría se necesitarían millones de estas unidades que absorbieran suficiente CO2 para poder tener un impacto en el planeta.

Además, la tecnología no es barata. Se cree que cada máquina costaría unos US$30.000.

“Creo que es viable poder producir estas unidades” dice el científico.

“El mundo produce unos 70 millones de autos cada año, así que la producción de unidades a este nivel ciertamente es factible y también habría lugar en el mundo donde podríamos colocar las máquinas” agrega.

Según el científico, si se instalaran en el mundo 10 millones de estos árboles se podría retirar de la atmósfera 3,6 gigatoneladas de CO2 al año.

Actualmente el mundo produce 30 gigatoneladas de CO2 al año.

El doctor Lackner está consciente de que ésta no es la solución al problema del calentamiento global, pero sí podría ser una solución a un aspecto del problema.

“Estos árboles pueden ayudar porque hasta ahora no tenemos muchas opciones para reducir el CO2 en la atmósfera, y por eso son importantes.

“Pero solamente son parte de una solución más amplia” dice el investigador.

“Y ésta consiste en diseñar una estrategia para poder establecer una economía mundial que sea de carbono neutral, lo cual es una tarea enorme. Así que mientras tanto los árboles sintéticos pueden ayudar”, agrega.

Fuente: BBC Ciencia, Link

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Avast! Antivirus para linux, Ubuntu 9.04 Jaunty Jackalope

8 07 2009
avast! Home for Linux

Avast! Linux Home Edition

Actualización: Febrero 18, 2010. Antivirus para Linux, en este caso fue por parte de Avast! en su página, en el mundo linux por la estructura del sistema estamos fuera de casi todas las alimañas conocidas por los sistemas windows, navegación tranquila y aunque insertemos memorias plagas por virus, el sistema ni se inmuta, aclaro que  linux no necesita un antivirus, los antivirus de éste tipo se utilizan en las empresas para proteger a computadoras con sistemas windows. El Avast! antivirus nos ayuda para eliminar virus de sistemas windows y evitar su propagación, por ejemplo algún directorio que hayamos copiado de una USB, y que después la vayamos a distribuir, para no tocar a Windows y revisarla con algún antivirus, y vaya a saberse si no este contagiada este sistema, o que por error se contagie, con esta herramienta hace eso. Este programa es gratuito para usuarios hogareños y la pueden descargar de ésta página, soporta RPM, DEB y TAR.GZ. Después de instalarse se actualiza y ya se puede escanear, aunque tienen pocas opciones, resulta útil, por ejemplo cuando se chatea y se recibe un archivo de otro usuario que no ocupe linux. Para los que ocupen alguna distribución de Debian, como Ubuntu 9.04 Jaunty Jackalope su distribución sera como sabemos DEB, lo instale en una Acer 4520. Lo unico que debemos usar para instalar el programa es tener una KEY, como es gratuito solo debemos registrarnos y llenar el formulario, al momento tendremos una clave para instalar el antivirus. Hay otros antivirus para linux, como AVG, Clam, Avira, F-prot, Bitdefender, Panda y otros. He de recordar que éste software no esta bajo licencia GNU/Linux, es gratuito pero no libre como se ha dicho otros blogs.

El kernel de antivirus de avast! para Linux es idéntico al utilizado para los sistemas de Windows, lo cual significa que todas las propiedades de alta calidad, típicas para los núcleos AV en Windows, también están incluídos en la versión Linux.

La última versión de avast! Kernel de antivirus posee una gran capacidad de detección, así como de ejecución. Puede contar con una detección del 100% de los virus (virus ya propagados entre los usuarios) y una excelente detección de Troyanos con un número mínimo de alertas falsas.

El kernel está certificado por ICSA Labs; frecuentemente participa en los test de la revista Virus Bulletin, ganando muy a menudo el premio VB100. Lee el resto de esta entrada »





Los libros de autoayuda son contraproducentes para la gente con baja autoestima

8 07 2009

Psicólogos de la Universidad de Waterloo y de la Universidad de Burnswick han descubierto que los libros de autoayuda pueden tener un efecto negativo en ciertas personas, en lugar de ayudarlas realmente. 

En momentos de incertidumbre como el actual, mucha gente acude a los libros de autoayuda en busca de coraje, guía y autoafirmación. Sin embargo, las afirmaciones positivas que estos libros sugieren, del tipo “merezco ser amado” o “tendré éxito”, en realidad hacen sentir peor a los individuos con baja autoestima, afirman los investigadores. 

Para su estudio, los psicólogos pidieron a personas con baja y alta autoestima que repitieran la afirmación “merezco ser amado”. Antes y después de esto los investigadores midieron el humor y los sentimientos de los participantes. 

Así, descubrieron que la afirmación positiva había hecho sentir peor a las personas con baja autoestima, y tan sólo un poco mejor a las personas con alta autoestima. 

Los científicos sugieren que esto se debe a que afirmaciones positivas provocarían pensamientos contradictorios en las personas con baja autoestima, y concluyen que la repetición de afirmaciones positivas puede beneficiar a ciertas personas, mientras que para otras resultarían contraproducentes.

Fuente: Tendencias21, Link

Fuente 2: InterScience, Link





iPhone puede ser hackeado con un mensaje de texto

8 07 2009

El teléfono iPhone de Apple puede ser hackeado enviándole un mensaje de texto con código binario, que hace posible escuchar las conversaciones del usuario y detectar su ubicación mediante la función GPS incorporada.

iPhone

Diario Ti: Apple se ha abocado a solucionar la grave vulnerabilidad que afecta a su popular teléfono móvil. Aparte de permitir acceso root al aparato, el hack hace posible que intrusos ejecuten código maligno en él.

Hasta ahora se desconocía la posibilidad de enviar código binario al teléfono de Apple.

Cada SMS tiene un tamaño máximo de 140 bytes, pero la posibilidad de enviar simultáneamente un gran número de SMS permite incluir código binario; es decir, código ejecutable, incrustado en el texto.

Lo anterior hace posible para intrusos escuchar las conversaciones que sostiene el usuario del aparato o usar la función GPS para saber donde se encuentra.

Apple espera publicar durante julio una actualización de seguridad que corrija la vulnerabilidad.

Fuente: Yahoo, con información de PC World.

Fuente: Diario TI, Link





Tribunal da la razón a Kaspersky frente a demanda de Zango

8 07 2009

Zango, empresa distribuidora de spyware, intentó infructuosamente conseguir indemnización de Kaspersky por supuesto menoscabo comercial y lucro cesante.

Tribunal

Diario Ti: Zango es una empresa de adware con un modelo comercial basado en la distribución de barras de herramientas y extensiones para navegadores, desde las cuales presenta cuantiosos anuncios al usuario.

Para proteger los PC de sus clientes, Kaspersky clasificó los productos de Zango como “adware indeseable”. En lugar de modificar su intrusivo modelo de distribución, sumado a elementos que hacían practicamente imposible desinstalar su adware, Zango optó por demandar a Kaspersky ante los tribunales, acusándola de “obstruir su labor comercial”.

Aparte de exigir el pago de una cuantiosa indemnización, Zango requirió al tribunal ordenar a Kaspersky modificar el bloqueo del adware de Zango en sus productos de seguridad.

Incluso antes del fallo en su contra, Zango ya estaba en proceso de quiebra. El dictamen, que le niega indemnización alguna por parte de Kaspersky y que, por el contrario, le obliga a pagar costas procesales, constituye definitivamente el ocaso de Zango.

En 2007, Zango presentó una demanda similar contra PC Tools, aduciendo el mismo menoscabo comercial que le habría ocasionado Kaspersky

Fuente: Diario TI, Link





Crean “esperma de laboratorio”

8 07 2009

Un equipo de científicos británicos afirma haber creado por primera vez esperma humano en el laboratorio.

Los investigadores creen que su trabajo podría ayudar en un futuro a los hombres que tienen problemas para tener hijos.

Pero algunos expertos ponen en duda que hayan sido capaces de desarrollar esperma totalmente viable.

Los miembros del equipo responsable de la investigación explican en la revista Stem Cells and Developement (Células Madre y Desarrollo), que deberán pasar al menos cinco años antes de que la técnica que han utilizado para crear el esperma esté perfeccionada.

Células madre

Los científicos empezaron su trabajo con células madre embrionarias provenientes de embriones humanos donados después de tratamientos de fertilidad.

Las células fueron extraídas cuando los embriones tenían unos días de vida y fueron guardadas en tanques de nitrógeno líquido.

Espermatozoide de laboratorio

El esperma de laboratorio no será utilizado para tratamientos de fertilidad.

Luego fueron puestas a la temperatura del cuerpo humano e introducidas en una mezcla química para favorecer su crecimiento.

Entonces los científicos las “etiquetaron” con un marcador genético, lo que les permitió identificar y separar a las llamadas células de la línea germinal. Éstas se convierten en gametos (óvulos y espermatozoides) una vez se completa el proceso de división celular conocido como meiosis.

clicParticipe:¿hombres obsoletos?

En el estudio, las células madre con los cromosomas XY (masculinos) concluyeron la meiosis, convirtiéndose en espermatozoides.

La creación y desarrollo de los espermatozoides tomó entre cuatro y seis semanas.

El equipo británico afirma que se trata de esperma maduro y con movilidad, y han producido un video para apoyar los resultados de su investigación.

“Paso importante”

Según el doctor Karim Nayernia, científico de la Universidad de Newcastle y del Instituto de Células Madre del Noreste de Inglaterra (NESCI, por sus siglas en inglés), que encabezó la investigación, “se trata de un paso importante ya que permitirá a los investigadores estudiar en detalle cómo se forma el esperma y llevará a una mejor comprensión de la esterilidad masculina”.

Se trata de un paso importante ya que permitirá a los investigadores estudiar en detalle cómo se forma el esperma y llevará a una mejor comprensión de la esterilidad masculina

Dr. Karim Nayernia

“Esta comprensión puede ayudarnos a desarrollar nuevas maneras de ayudar a las parejas que sufren de infertilidad, haciendo que puedan tener un hijo que genéticamente les pertenezca”, señaló Nayernia.

“También ayudará a saber cómo las células involucradas en la reproducción se ven afectadas por las toxinas y porque los jóvenes con leucemia se vuelven esteriles de por vida”.

Pero el doctor Allan Pacey, biólogo de la Universidad de Sheffield, en Inglaterra,no está convencido de que el esperma estuviera totalmente desarrollado.

“La calidad de las imágenes no tiene resolución suficiente y necesitaría más datos. Se trata de espermatozoides tempranos, pero se tendrían que hacer pruebas funcionales para saber lo que realmente se ha conseguido”.

Dudas éticas

El esperma de laboratorio no será utilizado para tratamientos de fertilidad, ya que la ley británica lo prohíbe.

Este tipo de investigación también despierta dudas éticas.

Según Josephine Quintavalle, de la organización Comment on Reproductive Ethics “este es un ejemplo de locura inmoral”.

“Embriones humanos perfectamente viables han sido destruidos para crear esperma cuya salubridad y viabilidad están en duda”, señaló Quintavalle.

“Se está quitando una vida para quizás crear otra. Estoy totalmente a favor de curar la esterilidad, aunque no a cualquier precio”.

Fuente: BBC Ciencia, Link

¿Un espermatozoide para Frankenstein?., Fuente: DW-World, Link





Gripe porcina ¿cómo avanza la pandemia?

8 07 2009

Con casos confirmados en más de 130 países en el mundo, el avance de la gripe porcina continúa, pero sigue siendo hasta ahora una enfermedad moderada.

Muestras de virus

Se han confirmado 98.000 casos en más de 130 países.

Según datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS) desde que fue detectado el virus H1N1 en abril se han confirmado más de 98.000 casos de la enfermedad y 440 muertes.

Hasta ahora, en el hemisferio norte seguimos escuchando de casos aislados de personas contagiadas por el virus que, en su mayoría, parecen no tener más que una gripe común.

Mientras tanto el hemisferio sur, particularmente el americano y australiano, parece estar viviendo ahora lo que se vivió en México y Estados Unidos durante el punto álgido de la temporada invernal.

Los expertos afirman que debemos considerarnos “extremadamente afortunados” de que el tipo de virus que estamos enfrentando, el de influenza A (H1N1) es mucho más benigno de lo que se esperaba.

Al menos más benigno de lo que -como se había pronosticado- hubiera sido un virus resultante de una mutación del virus H5N1 de gripe aviar que se propagó por el mundo en 2004.

Esto significa que la pandemia que enfrentamos hoy en día tiene más que ver con la cantidad de víctimas que con la calidad de la enfermedad.

Es decir, usted tiene más posibilidades hoy de contagiarse de gripe porcina que de gripe común. Pero no tiene más posibilidades de morir de esta enfermedad que de cualquier otro tipo de influenza.

Como tsunami

No sabemos cómo se desarrollará la situación durante los próximos meses, por eso es tan importante mantener un control y monitoreo detallado de la infección”

Dr. Kieji Fukuda

Tal como señalan los expertos, las pandemias de influenza son eventos extraordinarios porque se propagan en poblaciones que son muy susceptibles a la infección. Y tal como ha quedado demostrado con el virus H1N1, la infección llega en epidemias similares a un “tsunami”.

Según la OMS, en áreas densamente pobladas se ha visto un súbito aumento en el número de casos seguido de una rápida disminución. Y una vez que el virus se ha propagado por una población susceptible la transmisión ha continuado pero a una intensidad mucho menor.

En áreas menos pobladas el aumento y disminución de casos han sido menos drásticos.

México, y en especial la ciudad de México donde se detectó el virus por primera vez, experimentó este “tsunami” de casos en abril. Otros países donde el virus se propagó más tarde, como Argentina, lo están experimentando ahora.

Tal como expresó la directora general de la OMS, Margaret Chan, durante la conferencia llevada a cabo recientemente en Cancún “lo peor ya pasó para México, al menos durante esta primera ola de propagación”.

Ahora los expertos están vigilando muy de cerca lo que está ocurriendo en la temporada de invierno en el hemisferio sur.

Personas en el metro de Buenos Aires

La gripe porcina ha sido mucho más suave de lo que se pensó.

En Argentina se han confirmado casi 2.500 casos, Australia 5.300 y Chile, 7.300, siendo en Argentina el mayor número de muertes, con un total de 60.

Según la Organización Panamericana de la Salud en las Américas se han confirmado 65.256 casos de H1N1, incluidas 365 muertes notificadas en 29 países de la región.

La OMS afirma que en el hemisferio sur se sigue viendo un panorama clínico muy similar y “tranquilizador” al que se vio en el norte.

La mayoría de los pacientes en esa región han mostrado síntomas moderados y han logrado recuperarse totalmente en aproximadamente una semana, a menudo sin necesidad de tratamiento médico.

“Investigaciones publicadas hace unos días confirman este patrón -dice la OMS- en el que la mayoría de los pacientes experimentan síntomas leves de gripe, tal como se vio en México”.

Y hasta ahora, los estudios demuestran que la mayoría de los casos severos y fatales de la infección continúan ocurriendo en personas que ya sufrían otros trastornos médicos subyacentes.

Las embarazadas también siguen estando en mayor riesgo de complicaciones.

Virus desconocido

Todavía, sin embargo se conoce poco sobre este virus y no se sabe si durante la “segunda ola” de propagación, que se espera en los próximos meses durante invierno en el hemisferio norte, la infección va a llegar con más fuerza.

Niña protegida

No se sabe lo que ocurrirá en la segunda ola de infección.

Los expertos tampoco han podido entender porqué las muertes que ha causado esta infección han ocurrido por lo general en personas jóvenes y sanas.

En días recientes se ha informado de casos en Dinamarca, Japón y Hong Kong, en los que el virus se ha vuelto resistente al oseltamivir (tamiflú) uno de los antivirales que se están utilizando.

Los expertos afirman, sin embargo, que esto no es inusual y que con cualquier medicamento es normal ver cierta resistencia con los virus.

Por ahora, tal como señala el doctor Keiji Fukuda, subdirector de la OMS, “lo más importante que tenemos que entender es que dependiendo de donde estemos en el mundo quizás veremos patrones distintos a los que hemos visto en las temporadas de gripe común”.

En el hemisferio norte, explica el experto, donde actualmente no debería haber actividad del virus de influenza porque estamos en verano, se ha visto mucha actividad debido a la situación pandémica.

“Sin embargo -dice el experto- es difícil predecir cuál será el patrón en estos países durante el resto del verano.

“Y tampoco podemos saber qué ocurrirá en el otoño y el invierno. Lo más probable es que veamos un aumento de la actividad del virus en el hemisferio norte.

“Y la misma perspectiva general quizás se mantenga en el hemisferio sur donde los países quizás también verán una actividad inusual tanto ahora en sus meses de invierno como en sus próximos meses de verano.

“No sabemos cómo se desarrollará la situación durante los próximos meses, por eso es tan importante mantener un control y monitoreo detallado de la infección”, expresa el experto.

Fuente: BBC Ciencia, Link