Descubren la molécula que ayuda a las células del cáncer de mama a sobrevivir en la médula ósea

6 07 2009

Joan Massagué, durante la entrega de los premios de la Fundación BBVA. Foto: SINC

Las pacientes que superan un primer diagnóstico de cáncer de mama a menudo tienen que luchar frente a una recaída de la enfermedad cuando ésta aparece en otra parte del cuerpo años más tarde. Ahora, un equipo internacional de científicos ha identificado una molécula que apoya la supervivencia a largo plazo de las células del cáncer de mama una vez que se extienden a la médula ósea.

La metástasis, la capacidad de las células cancerígenas de extenderse a otras partes del cuerpo distintas de aquellas donde se originaron, se da con frecuencia en el cáncer de mama. Aunque está claro que la mayoría de las recaídas tardías después de un cáncer de mama se presentan en la médula ósea, se desconocen aún los mecanismos que contribuyen a la supervivencia de las células cancerígenas en la médula.

La investigación, publicada hoy en la revista Cancer Cell y liderada por el científico español Joan Massagué, director del programa de Biología y Genética del Cáncer del Centro Oncológico Memorial Sloan-Kettering y del Instituto Médico Howard Hughes, puede conducir al desarrollo de tratamientos que reduzcan la probabilidad de reaparición del cáncer en la médula ósea u otros órganos.

“Tratábamos de identificar las vías de señalización que apoyan la supervivencia de las células del cáncer de mama metastatizadas y, de ese modo, prolongar el período durante el cual puede surgir la metástasis tras el diagnóstico y la extirpación de un tumor de mama”, explica Joan Massagué.

Massagué y su equipo utilizaron una sofisticada técnica basada en el perfil genético que asociaba determinadas vías de señalización con la recaída tardía tras el cáncer de mama. En el estudio, que contó con más de 600 muestras de tumores de mama, los investigadores descubrieron que la actividad de una enzima relacionada con el cáncer llamada Src estaba asociada con la metástasis tardía en la médula. Dicha asociación no dependía del subtipo de cáncer de mama, sino que era selectiva y específica para la supervivencia de las células en la médula ósea.

Los autores comprobaron que la Src aumentaba la resistencia que las células del cáncer de mama metastatizadas oponían a la señalización inductora de muerte de las células clave que se extrajeron del tejido de la metástasis medular. Estos resultados muestran que la hiperactividad de la Src proporciona unas condiciones óptimas a las células del cáncer de mama para sobrevivir en la médula ósea.

“La asociación entre la señalización dependiente de la Src y la supervivencia de las células metastatizadas nos proporciona principios mecánicos acerca de la latencia de la metástasis y nos sugiere estrategias para acelerar el desgaste de las células de cáncer de mama diseminadas”, concluye Massagué. “Últimamente se han desarrollado una serie de fármacos inhibidores de la enzima Src que merece la pena considerar en este sentido”.

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Referencia bibliográfica:

Zhang et al.: “Latent Bone Metastasis in Breast Cancer Tied to Src-Dependent Survival Signals.”Cancer Cell 16, 67–78, July 7, 2009.

Fuente: SINC

Fuente: Plataformasinc.es, Link

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Creado el primer procesador cuántico

6 07 2009
Foto: Universidad de Yale

Procesador Cuántico

Abre la puerta a la esperada aplicación de la física cuántica a la informática

Un equipo de científicos de la Universidad de Yale ha dado un gran salto tecnológico al crear el primer procesador cuántico. Es la primera implementación funcional de un dispositivo de este tipo. Sólo es capaz de hacer algunos cálculos sencillos, pero es un paso imprescindible para lograr la aplicación de la física cuántica a la informática. Por Rubén Caro.

Hace mucho tiempo, desde principios de los ochenta, que se estudia teóricamente la aplicación de la física cuántica a la informática. Las propiedades de la materia a nivel atómico y subatómico permiten la creación de procesadores que funcionan de una manera distinta a los actuales. Utilizan los diferentes estados cuánticos de una partícula para efectuar operaciones lógicas. 

Los procesadores actuales utilizan como unidad lógica el bit (binary digit). Los diferentes estados cuánticos se representan utilizando una unidad mínima de información ligeramente diferente, llamada qubit(quantum binary digit). Los bits actuales sólo pueden tener dos estados posibles, 0 o 1. El número de posibles combinaciones de 8 bits es de 256(2 elevado a 8) combinaciones distintas. Pero una sola de ellas cada vez. Por contra, los qubits entre otras cosas permiten la simultaneidad de varios estados diferentes. Con 16 qubits se pueden obtener 256 combinaciones distintas a la vez

Paralelismo cuántico

Para tener un ejemplo más gráfico. Tenemos un coche que consta de 256 piezas distintas. Pongamos a 8 robots (los bits) que son capaces de poner todas las piezas, pero sólo una a una. Si en poner 1 pieza tardan 1 segundo, entonces son capaces de montar el coche en 256 segundos, unos 4 minutos. Ahora pongamos a otros 8 robots (los qubits) que también son capaces de poner las 256 piezas distintas, y tardan 1 segundo en poner cada pieza, igual que los robots anteriores. La diferencia es que estos son capaces de ponerlas en paralelo, todas a la vez. Si las ponen todas a la vez, tardarán un segundo en ponerlas todas. Los 8 qubits emplearían un sólo segundo frente a 4 minutos que emplearían los 8 bitspara hacer la misma tarea. 256 veces más rápido. 

Además la capacidad de procesamiento crece exponencialmente. Siguiendo con el ejemplo: si hablásemos de 65536 piezas diferentes, 16 qubits tardarían 1 segundo y 16 bits tardarían 18 horas. 65536 veces más rápido. 

Sólo es un ejemplo, pero en esencia esa es la diferencia teórica de rendimiento entre un procesador actual y un procesador cuántico. Es la capacidad de hacer los cálculos en paralelo, y no el número de combinaciones distintas que pueden representar, lo que le confiere tal potencia al procesamiento cuántico. Es el llamado paralelismo cuántico.

En Yale han conseguido superar las dificultades

La idea básica es esa, pero la realidad es un poco más compleja porque hay que lidiar con otros problemas, como ladecoherencia cuántica y la corrección de errores. Se trata en general del problema de la ausencia de aislamiento de las partículas a nivel cuántico. Un qubit no puede estar aislado, así que debe hacer su función antes de verse alterado por factores externos. Y eso no es tarea fácil. 

Un grupo de científicos de la Universidad de Yale ha conseguido resolver en la práctica todos esos problemas, y ha creado un procesador cuántico de dos qubits. Los resultados de su investigación se han publicado en la revista Nature

Es la primera vez que se consigue procesar información cuánticamente con un dispositivo superconductor de estado sólido, similar al usado en procesadores y teléfonos móviles actuales. Ya se había experimentado por separado en laboratorio con cada uno de los procesos básicos, pero es la primera vez que se consigue hacer funcionar todo el conjunto en un mismo dispositivo. 

En este caso, tan sólo se trata de un procesador de dos qubits. En total son sólo 4 combinaciones diferentes, pero en paralelo. Robert Schoelkopf, uno de los responsables de este logro, lo compara con “tener 4 números de teléfono distintos y no saber cuál es el correcto” y sigue “pero en lugar de tener que probar uno a uno, puedes probar los cuatro números a la vez en una sola llamada, y además sólo comunica con el número correcto”. 

El potencial de procesamiento de estos procesadores es enorme. Los sistemas de criptografía más complejos actualmente se verían comprometidos, y con ellos toda la información que permanece secreta, para bien o para mal. El mismo Robert Schoelkopf insiste en que “aún estamos lejos de conseguir un verdadero computador cuántico”. Aún así, los interesados llevan tiempo preparándose, y están financiando el desarrollo de la criptografía cuántica, que también está haciendo avances importantes.

Fuente: Tendencias 21, Link





“Agricultura inteligente” en Brasil

6 07 2009

Combatir el cambio climático a través de agricultura rentable, sostenible y que protege a largo plazo la naturaleza.Esto es lo que busca el proyecto “Agrobrasil Bioenergía” en el estado de Piauí, en el noreste brasileño.

La mano de un agricultor en Brasil sostiene acerolas, frutas muy ricas en vitamina C

Acerolas: alto contenido en vitamina C y el camino hacia una nueva vida.

A bordo de un viejo Jeep, recorro caminos de tierra flanqueados por parcelas de todos los tamaños pertenecientes a los agricultores miembros de la cooperativa que lleva a cabo el proyecto.

EN IMÁGENES

Me encuentro a 15 kilómetros de la ciudad de Parnaiba, en una enorme extensión de terreno de 1400 hectáreas dotadas con las condiciones de regadío e infrestuctura necesarias.

Es el escenario para llevar a cabo este innovador proyecto de lo que se conoce como “agricultura integrada”, un modelo que busca el aprovechamiento inteligente de los recursos naturales.

“El cambio climático se ha puesto de manifiesto en las recientes crisis alimentarias en nuestras economías y exige un nuevo modelo de desarrollo sostenible, que ponga al mismo nivel de prioridad los beneficios para los hombres con la salud y la supervivencia del planeta”, me dice al volante del vehículo Edson Teófilo, director del proyecto y un economista apasionado por la agricultura.

“La agricultura tiene su papel para contener el cambio climático. Mi proyecto muestra que es posible trabajar con el concepto de entropía en la naturaleza: un equilibrio natural que se regula a si mismo. Se trata de utilizar los residuos, no contaminar y hacerlo todo de forma sostenible y orgánica sin usar fertilizantes químicos que dañen el suelo”, asegura Edson, una verdadera enciclopedia de los procesos de cultivo.

Sin agroquímicos

“La agricultura es como la medicina, uno aprende a base de experimentar. No hay certezas absolutas y yo sigo aprendiendo cada día”.

Más allá de esta modesta declaración, la experiencia de Edson en el terreno agrícola se extiende a lo largo de 40 años de trabajo en el área de desarrollo rural y también como consejero en algunos de los más prestigios organismos del planeta. Entre ellos, la FAO, el Banco Mundial, el Banco Interamericano de Desarrollo y el Fondo Internacional de Desarrollo Agrícola.

La agricultura tiene su papel para contener el cambio climático.

Edson Teofilo, director del proyecto Agrobrasil Bioenergía

El proyectO “Agrobrasil Bioenergía” tiene como objetivo desarrollar un sistema de explotación que reduzca el impacto de la agricultura intensiva sobre el medio ambiente a través del aprovechamiento total de los residuos orgánicos y el uso de combustibles y energías renovables.

Los monocultivos conducen inevitablemente con el paso del tiempo a plagas que sólo es posible combatir con productos químicos, asegura Edson. En cambio, respetando el principio de la biodiversidad en las parcelas, se combinan distintos tipos de cultivos y arbustos en los que habitan controladores naturales de pestes, evitando la propagación de plagas inherentes a los monocultivos.

Así, cultivos alimenticios como la mandioca y la acerola, comparten espacio con plantas destinadas a la producción de bioenergía tal como el babazu y la jatropha.

Acerola, rica en vitamina C

La acerola es uno de los cultivos estrella de la cooperativa. Su alto contenido en vitamina C hace que la mayoría de la producción se venda a la empresa estadounidense Nutrilite para la producción de pastillas de esa vitamina. Es un negocio rentable que ha hecho que muchos de los antiguos jornaleros se hayan convertido hoy en pequeños productores agrícolas.

Cartel indicando el sitio del proyecto Agrobrasil Bioenergía

La mejora del ingreso y las condiciones sociales de los agricultores es parte integral del proyecto.

Antonio Romao, miembro de la cooperativa, pasó de ser jornalero a convertirse en emprendedor tecnificado y totalmente orgánico. Sus seis hectáreas de acerola han hecho que sus ingresos netos mensuales se hayan disparado hasta los US$4000. Antes de convertirse en productor, Antonio apenas conseguía subsistir con un salario de US$80 dólares.

“La mejora de las condiciones sociales es parte integral del proyecto”, asegura Edson. “La cooperativa actual tiene 25 productores orgánicos y en el futuro esperamos aumentar el número de socios-productores hasta 310”.

El suelo que rodea los árboles de acerola está cubierto de residuos orgánicos, hojas y ramas. Esto, que a primera vista parece fruto de la casualidad, es parte del sistema. Las ramas de la palmera de carnauba tienen un alto contenido en carbono y esparcidas alrededor de los árboles, mantienen el suelo cubierto para controlar la humedad y la absorción de los nutrientes que están en el abono orgánico. Un ejemplo muy simple de una técnica fundamental a la hora de aumentar la productividad y controlar las malezas que afectan a la planta.

Biokeroseno para aviones

Uno de los aspectos más novedosos del proyecto es la producción de biocombustibles y energía renovable para abaratar costos de producción y asegurarse la autosuficiencia.

Un empleado de la cooperativa junto al sistema de acequias para riego

Un sistema de acequias permite regar las parcelas.

Todavía en fase de desarrollo, los planes futuros contemplan el uso de biocombustible de producción propia para la maquinaria agrícola y la puesta en funcionamiento de plantas eólicas y solares para cubrir las necesidades energéticas de la cooperativa.

Una vez conseguido el autoabastecimiento, los planes futuros de producción de biocombustibles van más allá. “Estamos experimentando distintas mezclas de estas plantas para conseguir biokeroseno mezclando cultivos locales como la jatropha y la palmera de babazu con microalgas”.

“Si conseguimos la mezcla adecuada podemos convertirnos en productores de combustible de aviones para exportar, sin comprometer el uso del suelo para comestibles. Este combustible mejora la eficiencia de los motores y reduce las emisiones”.

“Un regalo para el medio ambiente”

A pesar de las ventajas medioambientales, Edson es consciente de que para conseguir el éxito del proyecto y la participación de los agricultores, la rentabilidad económica es imprescindible para su proyecto.

Reduce los costos al mínimo y es posible producir alimentos orgánicos mas baratos que los alimentos producidos con agroquímicos.

Edson Teofilo

“Yo quiero probar que es un buen negocio para el pequeño, mediano y gran productor, porque reduce los costos al mínimo y es posible producir alimentos orgánicos más baratos que los alimentos producidos con agroquímicos. Esto va a motivar un cambio de mentalidad y la gente lo va a pensar dos veces antes de utilizarlos”.

“Los agroquímicos causan un enorme daño al medio ambiente y suponen el 40% de los costos de producción agrícola. Con mi sistema integrado se reduce el costo a la mitad y así el consumidor puede comprar alimentos sanos a precios razonables protegiendo, al mismo tiempo, la naturaleza”.

Es hora de decir adiós y abandonar los terrenos de la cooperativa. Mientras caminamos con Edson, con la ilusión de alguien que respira su trabajo, me sigue contando los secretos que se esconden tras los cultivos que vamos dejando a ambos lados de la pista. De un pequeño árbol me alcanza un puñado de acerolas. “Un regalo para ti y también para el medio ambiente”, me dice con una sonrisa antes de despedirnos.

Fuente: BBC Mundo, Link





Tratamiento láser contra la ceguera

6 07 2009

Un nuevo tratamiento de láser podría evitar que millones de personas pierdan la vista en la vejez, dicen expertos.

Ojo

La degeneración macular relacionada con la edad es la principal causa de ceguera en la vejez.

La técnica puede ayudar a revertir los efectos de la degeneración macular relacionada con la edad (DMRE), la principal causa de pérdida de visión en las personas mayores de 60 años en el mundo occidental.

El tratamiento, desarrollado por el profesor John Marshall, director del Departamento de Oftalmologia del King´s College de Londres, -uno de los pioneros de la cirugía de láser para corregir la miopía- consiste en láser que logra rejuvenecer la parte posterior del ojo.

En las primeras pruebas se informó de mejoras en la visión de los participantes.

La DMRE es una enfermedad que afecta a la mácula, una pequeña área de unos 5 milímetros en el centro de la retina en la parte posterior del ojo, destruyendo gradualmente la nitidez de la visión central.

Lo que hace la nueva técnica es rejuvenecer la “membrana de Bruch” una delgada capa ubicada detrás de la retina.

El trastorno se desarrolla cuando bajo la membrana de Bruch se forman depósitos de materiales desechados de forma natural por las células sensibles a la luz ocasionando un enturbiamiento de la visión.

En los ojos jóvenes hay enzimas encargadas de limpiar estos desechos, pero a medida que la persona envejece se deteriora este proceso.

La nueva técnica utiliza “pequeños pulsos” de láser para estimular la liberación de estas enzimas para que limpien los desechos sin dañar a las células que nos permiten ver.

Prevención

Según el profesor Marshall las pruebas preliminares con la nueva técnica mostraron resultados “prometedores” en cerca de 50 personas con enfermedad diabética del ojo, elegida como modelo porque los problemas con ésta se desarrollan más rápido que con la DMRE.

El investigador planea ahora llevar a cabo más estudios con pacientes que ya estén padeciendo DMRE en un ojo, con el objetivo de poder salvar la vista en el ojo tan pronto como sea posible.

Lo que este láser hace es tratar de curar el proceso subyacente de envejecimiento, o, por decirlo de otra manera, retrasar el reloj para que ya no tengamos las manifestaciones de la pérdida de visión”

Prof. John Marshall

El científico afirma que los estudios han demostrado que una vez que la gente tiene DMRE avanzada en un ojo, el trastorno a menudo se desarrolla en el segundo ojo en cuestión de entre 18 meses y tres años.

“Si logramos retrasar la aparición de la enfermedad por tres, cuatro, seis, siete o 10 años, habremos demostrado que el principio funciona” afirma el profesor Marshall.

“Lo que este láser hace es tratar de curar el proceso subyacente de envejecimiento, o, por decirlo de otra manera, retrasar el reloj para que ya no tengamos las manifestaciones de la pérdida de visión”.

El científico agrega que el objetivo es prevenir el daño y preservar la vista para el resto de nuestras vidas.

El profesor Marshall espera que el tratamiento esté disponible en unos dos a cinco años. Y algún día, dice, las personas en sus 40 que tienen una historia familiar de DMRE podrán tener el tratamiento como una forma de prevenir la aparición del trastorno.

El estudio fue financiado por la organización de ayuda Guide Dogs for the Blind(Perros Lazarillos para Invidentes).

Según su director, Tom Pey, “este estudio es potencialmente un enorme avance para millones de personas en todo el mundo.”

Actualmente no existe un tratamiento para la forma más común de DMRE, conocida como DMRE “seca”. Esta nueva técnica podría potencialmente prevenirla.

La forma más agresiva, la DMRE húmeda, ocurre cuando nuevos vasos sanguíneos causan sangrado y cicatrización detrás de la retina, y actualmente puede ser estabilizada con medicamentos.

Fuente: BBC Ciencia, Link





G-8 y emisiones: metas a la vista

6 07 2009
Imagen de contaminación en China

Países como China parecen estar variando su posición ante el cambio climático.

Los líderes del G-8 están listos para emitir su declaración más fuerte hasta la fecha sobre el calentamiento global.

Con toda probabilidad, los jefes de Estado de los países más ricos del planeta acordarán que el mundo debe reducir sus emisiones de gas invernadero en 50% hacia 2050, y que las naciones ricas deben hacerlo en 80%.

Se prevé que el grupo también diga que cualquier aumento de la temperatura inducido por humanos debería mantenerse en 2 grados centígrados, un umbral considerado peligroso.

Estados Unidos ya ha expresado sus objeciones a una cláusula así.

Activistas medioambientales acusan al G-8 de tener voluntad de acabar con el cambio climático, pero no la voluntad de poner los medios.

Funcionarios estadounidenses dijeron en privado a la BBC que no pueden reducir emisiones tan rápido como lo requiere la ciencia, porque el tema, políticamente, es todavía demasiado polémico en el congreso de EE.UU.

Potencial tecnológico

El jueves, el presidente de Estados Unidos, Barack Obama, preside una reunión de los miembros del G-8 con los líderes de las economías emergentes, incluyendo India y China, en un proceso conocido como el Foro de las Grandes Economías (MEF , por sus siglas en inglés).

Es el G-8 el que tenía que hacer las decisiones clave aquí sobre reducción de emisiones y sobre ayudar a los países más pobres a adaptarse al cambio climático y obtener suministros de energía limpia.

RK Pachauri, presidente del IPCC

De esa reunión saldrá una declaración por separado. Las opiniones entre las economías emergentes varía ampliamente. India se opone a compromisos sobre reducción de emisiones. El país tiene millones viviendo en pobreza y considera que el problema debería ser resuelto por las naciones ricas. India está receloso de firmar un acuerdo sobre el umbral de los 2C de calentamiento, porque pone implícitamente un tope al crecimiento de India.

China está comprometida a conseguir una economía de bajas emisiones de dióxido de carbono, pero de manera lenta de forma que cause el mínimo trastorno económico y social.

“Tenemos que persuadir a China de que está en su interés moverse rápidamente a una economía de bajas emisiones de dióxido de carbono, eso será clave”, dijo una fuente diplomática occidental.

El presidente del Panel Intergubernamental del Cambio Climático (IPCC, por sus siglas en inglés), el profesor RK Pachauri, dijo a la BBC:

“No creo que debamos guardar grandes esperanzas para el MEF. Es el G-8 el que tenía que hacer las decisiones clave aquí sobre reducción de emisiones y sobre ayudar a los países más pobres a adaptarse al cambio climático y obtener suministros de energía limpia”.

Escepticismo

El ex primer ministro británico Tony Blair ha estado trabajando en una iniciativa privada con una ONG de orientación empresarial llamada “The Climate Group”.

EN LA AGENDA

Sede de la reunión del G-8

  • La cumbre del G-8 se realiza del 8 al 10 de julio en L”Aquila, en el centro de Italia.
  • Se prevé que los líderes definan una estrategia común en torno a la crisis financiera global, el cambio climático e Irán.

El organismo produjo en nuevo informe en el que enarbola la causa de las tecnologías verdes, argumentando que ofrecen la oportunidad de una “creación sustancial de empleos y de crecimiento”.

El informe señala que las tecnologías que se necesitan para alcanzar las metas de reducción de emisiones contaminantes establecidas para 2020 ya están “probadas, disponibles, y se conocen las políticas requeridas para implementarlas”.

Blair dijo a la BBC que la reducción significativa de emisiones podría ser lograda frenando la deforestación y la degradación de los bosques, algo que podría hacerse si las naciones ricas pagan a los países pobres para proteger sus bosques.

Los activistas aplaudirán la intervención de Blair, pero muchos se muestran escépticos sobre los resultados reales.

Durante su gobierno, el Ministerio de Hacienda adoptó una política energética liberal, la cual dejó al Reino Unido con uno de los más bajos porcentajes de energía renovable en Europa, pese a tener una de las más grandes potencialidades.

Al preguntarle a Blair si, en retrospectiva, hubiera promovido una política distinta, el ex premier declinó hacer algún comentario.

Fuente: BBC Mundo, Link





La cafeína podría revertir el Alzheimer

6 07 2009

Tomar varias tazas de café al día podría revertir los problemas de memoria asociados con la enfermedad de Alzheimer, afirman científicos estadounidenses.

Café

La memoria de los ratones que consumieron cafeína mejoró notablemente.

La investigación, llevada a cabo con ratones, reveló también que la cafeína dificulta la producción de las placas de proteína que se cree provocan la enfermedad.

Otros estudios en el pasado ya han sugerido que la cafeína podía tener un efecto protector contra el Alzheimer.

Pero expertos británicos afirman que la nueva investigación -publicada en Journal of AlzheimerDesease (Revista de la Enfermedad de Alzheimer)- no significa que los pacientes que sufren demencia deben empezar a consumir suplementos de cafeína.

Mejor desempeño

En el nuevo estudio, los investigadores de la Universidad de Florida modificaron a 55 ratones para que desarrollaran síntomas de Alzheimer.

Primero, los científicos utilizaron pruebas conductuales para confirmar que los ratones mostraban signos de deterioro de memoria cuando tenían 18 o 19 meses de edad, el equivalente a una edad humana de unos 70 años.

Los nuevos resultados ofrecen evidencia de que la cafeína podría ser un “tratamiento viable” para la enfermedad de Alzheimer establecida, y no simplemente una estrategia de protección”

Dr. Gary Arendash

Posteriormente con la mitad de los ratones colocaron cafeína en el agua que les daban para beber. Al resto les dieron agua simple.

Los que tomaron la cafeína consumieron el equivalente a cinco tazas de café al día (227 gramos), cerca de 500 miligramos de cafeína.

Según los científicos ésta es la misma cantidad que se consume en dos tazas de café “especial” -como el latte o capuccino que se compran en las cafeterías- 14 tazas de té, o 20 bebidas gaseosas.

Cuando dos meses después los investigadores volvieron a llevar a cabo las pruebas en los animales, los que habían consumido la cafeína tuvieron un “mucho mejor” desempeño en sus capacidades de memoria y pensamiento y lograron una ejecución tan buena como la de los ratones de la misma edad que no tenían demencia, dicen los autores.

Los que bebieron agua simple mostraron un mal desempeño en las pruebas.

Además, los cerebros de los ratones que consumieron cafeína mostraron una reducción de casi 50% en los niveles de proteína beta-amiloidea, el compuesto que forma unas placas destructivas en el cerebro de los pacientes con demencia.

Pruebas posteriores relevaron que la cafeína afecta la producción de las enzimas que son necesarias para producir esta proteína.

Los científicos también creen que la cafeína suprime los cambios inflamatorios en el cerebro que conducen a una sobreproducción de la beta-amiloidea.

En estudios previos llevados a cabo por el mismo equipo los científicos demostraron que los ratones jóvenes que habían sido modificados para desarrollar Alzheimer pero a quienes se les dio cafeína en sus primeros años de adultez, quedaron protegidos contra la aparición de problemas de memoria.

Compuesto “seguro”

Cerebro

Se encontró que la cafeína dificulta la producción de proteína beta amiloidea.

“Estos resultados son particularmente positivos porque revertir los problemas de memoria ya existentes es un proceso mucho más difícil de lograr” explicó a la BBC el doctor Gary Arendash, quien dirigió el estudio.

“Los nuevos resultados ofrecen evidencia de que la cafeína podría ser un “tratamiento viable” para la enfermedad de Alzheimer establecida, y no simplemente una estrategia de protección” agrega el científico.

“Esto es importante porque la cafeína es una droga “segura” para la mayoría de la gente, entra fácilmente al cerebro y parece afectar directamente el proceso de la enfermedad” agrega.

El doctor Arendash y su equipo esperan ahora comenzar ensayos clínicos con cafeína en humanos para ver si se confirman los resultados encontrados con los ratones.

Los investigadores no saben si una cantidad más baja de cafeína podría ser igual de efectiva, pero señalan que para la mayoría de la gente podría ser seguro consumir 500 miligramos diarios.

Sin embargo, subrayan que la gente que sufre hipertensión y las mujeres embarazadas deben limitar su consumo de cafeína.

Estudios previos sobre la cafeína ya han revelado que ésta podría retrasar la aparición de Alzheimer e incluso proteger contra la demencia vascular.

Sin embargo, los expertos afirman que se necesitan muchas más investigaciones para determinar si el café puede tener el mismo impacto en ratones y en personas.

Científicos de la Universidad de Florida han descubierto que el café puede hacer que ratones viejos con síntomas de Alzheimer se recuperen de los trastornos sufridos en su memoria.

En sus investigaciones, los científicos demostraron que la cafeína redujo significativamente los niveles anómalos de una proteína relacionada con la enfermedad del Alzheimer, tanto en el cerebro como en la sangre de ratones que padecían esta enfermedad. 

Según los investigadores, este descubrimiento supone una evidencia de que la cafeína podría ser un tratamiento viable contra el Alzheimer, y no sólo una estrategia de protección contra este trastorno. 

El hallazgo resulta de gran importancia, puesto que la cafeína es un medicamento seguro para la mayoría de las personas, y también porque esta sustancia penetra fácilmente en el cerebro y parece afectar directamente al proceso de la enfermedad.

Fuente: BBC Ciencia, Link

Fuente 2: Tendencias 21, Link

Fuente 3: Eurek Alet, Link