Gripe porcina y riesgo en el embarazo – BBC Ciencia

17 06 2009

La primera muerte de gripe porcina en Europa, la de una mujer de 38 años que había dado a luz recientemente, ha puesto de manifiesto el riesgo de una infección del virus H1N1 durante el embarazo.

Mujer embarazada

Las mujeres embarazadas son más vulnerables a infecciones, especialmente durante el primer trimestre.

La paciente fue internada con gripe porcina en un hospital en Escocia y dio a luz a principios de mes a un bebé prematuro, quien también murió pero no por causas relacionadas al virus.

Los expertos advierten que las mujeres embarazadas son más susceptibles a todo tipo de infecciones, incluidas las de gripe estacional y porcina.

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De hecho, durante su discurso más reciente la directora general de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Margaret Chan, hizo notar el riesgo de la infección del virus H1N1 durante el embarazo.

Según la funcionaria, “sin lugar a dudas, las mujeres embarazadas están en un mayor riesgo de complicaciones. Este riesgo adquiere mucho más importancia en un virus cómo éste, que afecta preferentemente a los grupos jóvenes”.

Primera muerte en Argentina

Virus benigno

A pesar del aumento de casos de gripe porcina en el mundo, y de los riesgos de la infección a las embarazadas, los expertos subrayan, sin embargo, que el H1N1 sigue siendo un virus que causa síntomas leves o moderados a los cuales la mayoría de la gente se recupera en pocos días,

Todavía pienso que las posibilidades de contagiarse con este virus es muy remota. Y no creo que durante el verano en el hemisferio norte la situación empeore

Prof. John Oxford

Pero durante el embarazo, el sistema inmune se ve naturalmente suprimido -porque el feto es un organismo foráneo que de otra forma sería rechazado- por eso las mujeres son más vulnerables a infecciones durante este período, especialmente en el primer trimestre.

Los expertos hacen notar, sin embargo, que aunque muchas mujeres sufren la infección y se recuperan pronto, la influenza, sea estacional o porcina, sí puede llegar a ser una amenaza tanto para la madre como al bebé neonato.

Entre las complicaciones está la fiebre asociada a la enfermedad que puede conducir a un parto prematuro.

Por eso en Estados Unidos, igual que en el Reino Unido y otros países, se recomienda ofrecer a las mujeres embarazadas la vacuna de gripe estacional.

Y las autoridades de salud británicas ya han informado que cuando la vacuna contra la gripe porcina esté lista en los próximos meses, uno de los primeros grupos de riesgo a los que se ofrecerá será a las mujeres embarazadas.

Antivirales y embarazo

Actualmente las personas contagiadas con el virus H1N1 y aquéllas que han tenido contacto con ellas pueden recibir una dosis de medicamentos antivirales.

Control de infección de gripe porcina

No se recomienda tomar el antiviral Tamiflu durante el embarazo.

Pero se sabe que durante el embarazo hay temores de que si la madre consume medicamentos éstos pueden pasar por la placenta y llegar al bebé. Y ése riesgo, dicen los expertos, se presenta principalmente durante el primer trimestre.

El Departamento de Salud del Reino Unido no recomienda que las embarazadas tomen oseltamivir (conocido como Tamiflu) porque se desconocen sus efectos secundarios.

Pero hay otro antiviral inhalado, zanamivir (conocido como Ralenza), que los médicos sí pueden recetar a las embarazadas de acuerdo a cada caso particular.

“Un grupo de expertos llevó a cabo una revisión del riesgo de los tratamientos antivirales durante el embarazo” dice en un comunicado el Departamento de Salud.

“Éste es extremadamente pequeño -agrega- mucho más pequeño que el riesgo que presentan los síntomas de la gripe porcina”.

Los científicos subrayan, sin embargo, que a pesar de la propagación del virus por el mundo, y de la primera muerte fuera de la América, el público no debe alarmarse.

“Todavía pienso que las posibilidades de contagiarse con este virus es muy remota” dijo a la BBC el profesor John Oxford, experto virólogo y asesor del gobierno británico.

“Y no creo que durante el verano en el hemisferio norte la situación empeore”.

Los países que ahora deben estar más conscientes de las medidas para detener la propagación de la enfermedad, afirman los expertos, son los del hemisferio sur donde pronto comenzará la temporada de gripe.

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Cabe señalar que en México es Virus de la Influenza Humana – H1N1, aunque a más de uno le genera polemica

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La Comisión Europea considera insuficiente exclusión de IE en Windows 7 – TI

17 06 2009

[ 16/06/2009 – 08:00 CET ]

La semana pasada, Microsoft anunció que Windows 7 será distribuido en Europa sin el navegador Internet Explorer. La medida, cuya intención era complacer a la Comisión Europea, es considerada insuficiente por la organización.

Diario Ti: A juicio de la Comisión Europea, la integración entre Windows e Internet Explorer atenta contra la libre competencia y la innovación tecnológica. Por lo tanto, observadores especulan que la organización se dispone a multar a Microsoft. Al parecer, el gigante informático habría intentado aplacar la animosidad de la Comisión Europea anunciando una versión de Windows 7 específica para Europa, denominada Windows 7E.

Sin embargo, lejos de desentenderse del tema, la organización europea difundió un escueto comunicado en que señala que “Microsoft ha optado por comercializar una versión de Windows que no incluye un navegador. Entonces, en lugar de dar al usuario un número mayor de alternativas, la empresa ha optado por reducirlas”.

En enero pasado, la Comisión Europea informó a Microsoft que preparaba una causa en su contra por presunta actividad monopolista. A entender de la Comisión, Microsoft incurre en prácticas de competencia desleal al incorporar Internet Explorer en su sistema operativo Windows.

Lo anterior lleva a preguntarse si acaso la Comisión Europea continuará presionando a Microsoft hasta que esta instale, o facilite la instalación, de navegadores alternativos la primera vez que un usuario activa Windows.

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Los errores de la fecundación in vitro – BBC Ciencia

17 06 2009

El tratamiento de fecundación in vitro (IVF, por sus siglas en inglés) ha ofrecido a millones de parejas con problemas de fertilidad la posibilidad de tener un hijo.

Fertilización in vitro

Los errores en los tratamientos son muy raros pero pueden ser muy complicados.

Pero la técnica, que requiere extraer óvulos de la mujer para fertilizarlos en el laboratorio con esperma, puede tener algunas complicaciones.

Una de estas complicaciones, por ejemplo, es haber utilizado esperma donado de un hombre de raza negra en el tratamiento de IVF de una pareja blanca en Irlanda del Norte.

La pareja está ahora demandando a la clínica de fertilidad en el Reino Unido porque dice que el haber tenido un bebé de piel oscura los ha sometido a mucha presión social por las sugerencias de que pudo haber una relación extramarital.

En el Reino Unido, igual que en muchos otros países, es ilegal en tratamientos de fertilidad “seleccionar” características como el color de piel, ojos o cabello de un bebé.

Opine: Fecundación in vitro: ¿panacea?

Pero se espera que una pareja obtenga esperma de un donante de su misma raza.

El caso ha provocado una serie de preguntas éticas. Por ejemplo, ¿debe considerarse racista que la pareja esté reclamando que tener un hijo de piel oscura es una desventaja?, o ¿deben las parejas pensar que con el tratamiento de IVF se les debe garantizar tener el “tipo” de bebé que desean?

Si la pareja ganara este caso, afirman algunos expertos, éste podría ser el primer paso hacia el establecimiento de un mundo de bebés diseñados o “hechos a la medida”.

Raros

Los errores en los tratamientos de IVF, afirman los expertos, son muy raros pero ocurren.

Para el tratamiento de fecundación in vitro se pueden usar tanto el esperma del padre como esperma de un donante.

Ningún sistema es totalmente perfecto. Pero no creo que la posibilidad de que se cometan errores sea mayor que un 1%. Los errores son sumamente raros

Dra. Francoise Shenfield

Por eso, los errores en estos tratamientos también pueden involucrar implantar a una mujer un embrión “equivocado” producido por los óvulos de otra mujer o con el esperma de un hombre que no es su padre.

Se cree que la tasa de error de estos tratamientos es de aproximadamente 1%. Sin embargo, las estadísticas oficiales muestran que estas cifras están aumentando.

En el Reino Unido en 2003-04 hubo 15 errores por cada 10.000 ciclos de IVF. En 2006-07 hubo 40 errores.

En el nuevo informe oficial que será presentado en los próximos meses, se informa que en 2007-08 hubo 200 errores.

La Autoridad de Fertilización y Embriología Humana (HFEA), que se encarga de monitorear el funcionamiento de las clínicas de fertilidad en este país, afirma que este aumento en los errores se debe a que ha habido una mayor vigilancia en los procedimientos.

“Embarcarse en un tratamiento de fertilidad es una enorme experiencia emocional para una pareja”, le dijo a la BBC la doctora Ceridwen Roberts, experta en política familiar de la Universidad de Oxford.

“Y para muchas parejas, tener un bebé es mucho más importante que tener un bebé blanco o de su misma raza.

“Pero creo que en el caso de esta pareja de Irlanda tenemos que tomar en cuenta las circunstancias en que viven, en una pequeña comunidad donde predomina la raza blanca y por lo tanto siente que ha sido excluida socialmente”, agrega la investigadora.

Avances tecnológicos

La HFEA afirma que desde 1990, año en que fue creada el Acta de Fertilidad y Embriología Humana, la vasta mayoría de las clínicas de fertilidad se han adherido a los procedimientos regulatorios establecidos para erradicar errores.

Bebé

Algunos expertos temen que casos como el de Irlanda conduzcan a la creación de bebés “diseñados”.

Todos los centros que tienen una licencia para ofrecer tratamientos de IVF, por ejemplo, deben tener procedimientos de doble control para la identificación de las personas que se someten al tratamiento y del esperma y los óvulos que serán utilizados para la inseminación.

Tal como dijo a la BBC la doctora Francoise Shenfiled, experta en medicina reproductiva de la Universidad de Londres, cada vez hay menos posibilidades de que se cometan errores durante estos tratamientos.

“Ningún sistema es totalmente perfecto. Pero no creo que la posibilidad de que se cometan errores sea mayor que un 1%. Los errores son sumamente raros”, dice.

Hoy en día existen procedimientos tecnológicos y regulaciones cada vez más estrictas en los tratamientos de IVF.

Por ejemplo, algunas clínicas ya han introducido códigos de barras para la fecundación in vitro en el cual una computadora lee el código y hace sonar una alrma si los óvulos o el esperma no pertenecen a los pacientes.

También hay un sistema similar que utiliza etiquetas electrónicas que se colocan en el fondo de las placas que contienen al embrión y que transmiten un código individual único que también es capaz de activar una alarma.

Pero tal como señalan los expertos, a pesar los procedimientos, siempre existirá el potencial para el error humano.

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“Resucitan” bacteria de 120.000 años – BBC Mundo

17 06 2009

Max Seitz

BBC Mundo

Groenlandia

La bacteria sobrevivió a tres kilómetros de profundidad en el hielo de Groenlandia.

Científicos estadounidenses lograron volver a la vida a una bacteria que estuvo sepultada en el hielo de Groenlandia durante 120.000 años.

El diminuto microbio, que fue descubierto y “resucitado” por biólogos de la Universidad Estatal de Pennsylvania, abre la esperanza de que existan formas de vida resistentes a condiciones extremas en otros planetas.

Lo que hace único a este microorganismo es que es muy pequeño y puede sobrevivir a temperaturas muy bajas, con muy pocos nutrientes y oxígeno

Dra. Jennifer Loveland-Curtze

La bacteria, cuya especie hasta ahora se desconocía, fue bautizada comoHerminiimonas glacei y es hasta 50 veces más pequeña que la Escherichia coli, una vieja conocida que es responsable de infecciones gastrointestinales.

Los científicos hallaron el microbio a unos tres kilómetros de profundidad en un glaciar groenlandés, en condiciones extremadamente duras para cualquier ser vivo.

“Lo que hace único a este microorganismo es que es muy pequeño y puede sobrevivir a temperaturas muy bajas, con muy pocos nutrientes y oxígeno”, dijo a BBC Mundo la doctora Jennifer Loveland-Curtze, cuyo equipo hizo el descubrimiento.

“Su tamaño parece haberle permitido residir en minúsculas vetas del hielo y hurgar en ellas en busca del escaso alimento existente. Quizás esto explique cómo logró sobrevivir tantos años”, añadió.

Estado “catatónico”

Loveland-Curtze explicó a BBC Mundo que, cuando ella y sus colegas de la Universidad Estatal de Pennsylvania encontraron la bacteria, no estaba muerta pero tampoco totalmente activa.

Bacteria "Herminiimonas glacei" (foto de Jennifer Loveland-Curtze)

Después de su “resurrección”, la bacteria comenzó a reproducirse.

“Su ritmo era glacial, si se me permite el término. Su metabolismo era tan lento que probablemente se dividía cada cien o mil años. Sólo hacía lo estrictamente necesario. Quizás esto también haya contribuido a su supervivencia”, precisó la bióloga.

Para despertar al microbio de su estado “catatónico”, lo mantuvieron durante más de medio año a una temperatura de 2º C y luego otros cuatro meses y medio a 5º C.

La paciencia de los científicos tuvo sus frutos: la Herminiimonas glacei salió de su letargo cuando comenzó a reproducirse y formar colonias de color marrón-violáceo bajo el microscopio del laboratorio.

“Después probamos someter la bacteria a mayores temperaturas, por ejemplo a unos 18º C, y observamos que mantuvo su nivel de actividad”, destacó Loveland-Curtze.

¿Vida en otros planetas?

La bióloga estadounidense especuló con la posibilidad de que microbios similares puedan haberse desarrollado en el hielo de otros planetas o lunas, particularmente en los polos de Marte o en el océano congelado de Europa, uno de los satélites naturales de Júpiter.

Hielo de Marte (foto de la NASA)

Los científicos creen que los polos de Marte podrían albergar microorganismos resistentes.

“Todo lo que podemos decir es que, como el hielo es el mejor medio para preservar componentes orgánicos o células, hay probabilidades de hallar formas de vida en esos sitios”, afirmó Loveland-Curtze.

“Tenemos la esperanza de que quizás haya algo allí y podamos localizarlo”, añadió.

Con todo, la científica advirtió que no debe perderse de vista lo que aún queda por descubrirse en nuestro propio planeta.

“Los biólogos sólo hemos identificado el 1% de la cantidad potencial de bacterias que hay en la Tierra. Ahora sabemos que podríamos encontrar más microbios en ambientes hostiles antes impensados”, concluyó Loveland-Curtze.

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